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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE ET POLITIQUE, Des établiſſemens & du commerce des Européens dans les deux Indes.
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE ET POLITIQUE Des établiſſemens & du commerce des Européens dans les deux Indes.
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE ET POLITIQUE DES ETABLISSEMENS ET DU COMMERCE DES EUROPEENS DANS LES DEUX INDES.

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LIVRE SIXIEME.
LIVRE SIXIEME.
LIVRE SIXIÈME.
LIVRE SIXIÈME.
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LES royaumes de Caſtille & d’Arragonvenoient de ſe réunir par le mariage de Ferdinand & d’Iſabelle. Cette réunion, & la conquête des provinces que les maures avoient poſſédées ſi long-temps en Eſpagne, donnoient à cette monarchie, une conſidération dans l’Europe égale à celle des plus grandes puiſſances. Le gouvernement ne s’occupoit que du ſoin d’affermirſon autorité, & d’établir l’ordre dans ſes poſſeſſions. Les richeſſes que les Portugais commençoientà rapporter d’afrique, n’avoient point excité ſon émulation ; & la Cour ne ſongeoit [2]point à des découvertes dans des mers éloignées.

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Découverte de l’Amérique. Conquête du Mexique; établiſſemens Eſpagnols dans cette partie du nouveau-monde.
Découverte de l’Amérique. Conquête du Mexique. Etabliſſemens Eſpagnols dans cette partie du Nouveau-Monde.
DÉCOUVERTE DE L’AMÉRIQUE. CONQUÊTE DU MEXIQUE. ÉTABLISSEMENSESPAGNOLS DANS CETTE PARTIE DU NOUVEAU-MONDE.
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L’HISTOIRE ancienne offre un magnifiqueſpectacle. Ce tableau continu de grandesrévolutions, de mœurs héroiques, & d’événemens1 extraordinaires, deviendra de plus en plus intéreſſant, à meſure qu’il ſera rare de trouver quelque choſe qui lui reſſemble. Il eſt paſſé le tems3 de la fondation & du renverſement des empires ! Il ne ſe trouveraplus l’homme devant qui la terre ſe taiſoit! Les nations, après de longs ébranlemens [2], après les combats de l’ambition & de la liberté, ſemblent aujourd’hui fixées dans le morne repos de la ſervitude. On combat aujourd’hui avec la foudre, pour la priſe de quelques villes, & pour le caprice de quelqueshommes puiſſans : on combattoit autrefoisavec l’épée, pour détruire & fonder des royaumes, ou pour venger les droits naturelsde l’homme. L’hiſtoire des peuples eſt ſeche& petite, ſans que les peuples ſoient plus heureux. Une oppreſſion journaliere a ſuccédé aux troubles & aux orages ; & l’on voit avec peu d’intérêt des eſclaves plus ou moins avilis, ſe battre4 avec leurs chaines pour amuſer la fantaiſie de leurs maîtres.
L’HISTOIRE ancienne offre un magnifique ſpectacle. Ce tableau continu de grandes révolutions, de mœurs héroïques & d’événemens1extraordinaires, deviendra de plus en plus intéreſſant, à meſure qu’il ſera plus2 [326]rare de trouver quelque choſe qui lui reſſemble. Il eſt paſſé, le tems3 de la fondation & du renverſement des empires ! Il ne ſe trouveraplus, l’homme devant qui la terre ſe taiſoit!Les nations, après de longs ébranlemens, après les combats de l’ambition & de la liberté, ſemblent aujourd’hui fixées dans le morne repos de la ſervitude. On combat aujourd’hui avec la foudre, pour la priſe de quelques villes, & pour le caprice de quelques hommes puiſſans : on combattoit autrefois avec l’épée, pour détruire & fonder des royaumes, ou pour venger les droits naturels de l’homme. L’hiſtoire des peuples eſt ſèche & petite, ſans que les peuples ſoient plus heureux. Une oppreſſion journalière a ſuccédé aux troubles & aux orages & l’on voit avec peu d’intérêt des eſclaves plus ou moins avilis, s’aſſommer4 avec leurs chaînes, pour amuſer la fantaiſie de leurs maîtres.
L’HISTOIRE ancienne offre un magnifique spectacle. Ce tableau continu de grandes révolutions, de mœurs héroïques et dʼévénemens1 extraordinaires, deviendra de plus en plus intéressant à mesure qu’il sera plus2 rare de trouver quelque chose qui lui ressemble. Il est passé le temps3 de la fondation et du renversement des empires ! Il ne se trouvera plus l’homme devant qui la terre se taisait ! Les nations, après de longs ébranlemens, après les combats de l’ambition et de la liberté, semblent aujourd’hui fixées dans le morne repos de la servitude. On combat aujourd’hui avec la foudre pour la prise de quelques villes et pour le caprice de quelques hommes puissans : on combattaitautrefois avec l’épée pour détruire et fonderdes royaumes, ou pour venger les droits naturelsde l’homme. L’histoire des peuples est sèche et petite, sans que les peuples soient plus heureux. Une oppression journalière a succédé aux troubles et aux orages ; et l’on voit avec peu d’intérêt des esclaves plus ou moins avilis s’assommer4 avec leurs chaînes pour amuser la fantaisie de leurs maîtres.
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L’Europe, cette partie du globe qui agit le plus ſur toutes les autres, paroît avoir pris une aſſiette ſolide & durable. Ce ſont des ſociétés puiſſantes, éclairées, étendues, jalouſes, dans un dégré preſque égal. Elles ſe preſſeront les unes les autres ; & au milieu de cette fluctuation continuelle, les unes s’étendront, d’autres ſeront reſſerrées, & la balance penchera alternativement d’un côté & de l’autre, ſans être jamais renverſée. Le fanatiſme de religion & l’eſprit de conquête, ces deux cauſes perturbatrices du globe, ont ceſſé1. Ce levier, dont l’extrémité eſt ſur la terre & le point d’appui dans le ciel, eſt rompu ; &4 les ſouverains commencent à s’appercevoir5 [3], non pas6 pour le bonheur de leurs peuples, dont ilsne ſe ſoucient guère7, mais pour leur propre intérêt, que le grand point8 eſt de réunir la ſûreté & les richeſſes. On entretient de nombreuſes armées, on fortifie ſes frontieres, & l’on commerce.
L’Europe, cette partie du globe qui agit le plus ſur toutes les autres, paroît avoir pris une aſſiette ſolide & durable. Ce ſont des ſociétés puiſſantes, éclairées, étendues, jalouſes dans un degré preſque égal. Elles ſe preſſeront les unes les autres ; & au milieu [327]de cette fluctuation continuelle, les unes s’étendront, d’autres ſeront reſſerrées, & la balance penchera alternativement d’un côté & de l’autre, ſans être jamais renverſée. Le fanatiſme de religion & l’eſprit de conquête, ces deux cauſes perturbatrices du globe, ne ſont plus1 ce qu’elles étoient. Le2 levier ſacré3, dont l’extrémité eſt ſur la terre & le point d’appui dans le ciel, eſt rompu ou très-affoibli4. Les ſouverains commencent à s’appercevoir5, non pour le bonheur de leurs peuples, qui les touche peu7, mais pour leur propre intérêt, que l’objet important8 eſt de réunir la ſûreté & les richeſſes. On entretientde nombreuſes armées, on fortifie ſes frontières, & l’on commerce.
L’Europe, cette partie du globe qui agit le plus sur toutes les autres, paraît avoir pris une assiette solide et durable. Ce sont des sociétés puissantes, éclairées, étendues, jalouses dans un degré presqueégal. Elles se presseront les unes les autres ; et au milieu de cette fluctuation continuelle, les unes s’étendront, d’autres seront resserrées, et la balance penchera alternativement d’un côté et de l’autre sans être jamais renversée. Le fanatismede religion et l’esprit de conquête, ces deux causes perturbatrices du globe, ne sont plus1 ce qu’ils étaient. Le2 levier sacré3, dont l’extrémité est sur la terre et le point d’appui dans le ciel, est rompu ou très-affaibli4. Les souverains commencentà s’apercevoir5, non pour le bonheur de leurs peuples, qui les touche peu7, mais pour leur propre intérêt, que l’objet important8 est de réunir la sûreté et les richesses. On entretient de nombreuses armées, on fortifie ses frontières, et l’on commerce.
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Il s’établit en Europe un eſprit de trocs & d’échanges, qui peut donner lieu à de vaſtes ſpeculations dans les têtes des particuliers; mais ami de la tranquilité2 & de la paix. Une guerre, au milieu des nations commerçantes, eſt un incendie qui les ravage toutes; c’eſt un procès qui menace la fortune d’un grand négociant, & qui fait pâlir tous ſes créanciers3. Le tems4 n’eſt pas loin, où la ſanction tacite5 des gouvernemens s’étendra aux engagemens particuliers des ſujets d’une nation6 avec les ſujets d’une7 autre, & où ces banqueroutes, dont les contre-coups ſe font ſentir à des diſtances immenſes, deviendront des conſidérations d’état. Dans ces ſociétés mercantiles8, la découverte d’une iſle9, l’importationd’une nouvelle denrée, l’invention d’une machine, l’établiſſement d’un comptoir, l’invaſion d’une branche de commerce, la conſtruction d’un port, deviendront les tranſactions les plus importantes ; & les annalesdes peuples demanderont à être écrites par des commerçans philoſophes, comme elles l’étoient autrefois par des hiſtoriens orateurs.
Il s’établit en Europe un eſprit de trocs & d’échanges, qui peut donner lieu à de vaſtes ſpéculations dans les têtes des particuliers : mais cet eſprit eſt1 ami de la tranquillité2 & de la paix. Une guerre, au milieu des nations commerçantes, eſt un incendie qui les ravagetoutes. Le tems4 n’eſt pas loin, où la ſanction des gouvernemens s’étendra aux engagemensparticuliers des ſujets d’un peuple6 avec les ſujets d’un7 autre, & où ces banqueroutes [328], dont les contre-coups ſe font ſentir à des diſtances immenſes, deviendront des conſidérations d’état. Dans ces ſociétés mercantilles8, la découverte d’une iſle9, l’importationd’une nouvelle denrée, l’inventiond’une machine, l’établiſſement d’un comptoir, l’invaſion d’une branche de commerce, la conſtruction d’un port, deviendrontles tranſactions les plus importantes ; & les annales des peuples demanderont à être écrites par des commerçans philoſophes, comme elles l’étoient autrefois par des hiſtoriensorateurs.
Il s’établit en Europe un esprit de trocs et d’échangesqui peut donner lieu à de vastes spéculationsdans les têtes des particuliers ; mais cet esprit est1 ami de la tranquillité2 et de la paix. Une guerre au milieu des nations commerçantes est un incendie qui les ravage toutes. Le temps4 n’est pas loin où la sanction des gouvernemens s’étendraaux engagemens particuliers des sujets d’un peuple6 avec les sujets d’un7 autre, et où ces banqueroutes, dont les contre-coups se font sentir. [210]à des distances immenses, deviendront des considérationsd’état. Dans ces sociétés mercantiles8, la découverte d’une île9, l’importation d’une nouvelledenrée, l’invention d’une machine, l’établissementd’un comptoir, l’invasion d’une branchede commerce, la construction d’un port, deviendront les transactions les plus importantes ; et les annales des peuples demanderont à être écrites par des commerçans philosophes, comme elles l’étaient autrefois par des historiens orateurs.
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La découverte d’un nouveau monde pouvoitſeule fournir ces1 alimens à notre curioſité. Une vaſte terre en friche, l’humanité réduite à la condition animale, des campagnesſans récoltes, des tréſors ſans poſſesſeurs, des ſociétés ſans police, des hommes ſans mœurs ; combien un pareil ſpectacle n’eût-il pas été plein d’intérêt & d’inſtructionpour un Locke, un Buffon, un Monteſquieu! Quelle lecture eût été auſſi ſurprenante, auſſi délicieuſe2, auſſi pathétique que le récit de leur voyage ! Mais l’image de la nature brute & ſauvage, eſt déjà défigurée. Il faut ſe hâter d’en raſſembler les traits à demi effacés3, après avoir fait connoître4 les avides & féroces chrétiens, qu’un malheureuxhazard5 conduiſit d’abord dans cet autre hémiſphere.
La découverte d’un nouveau monde pouvoitſeule fournir des1 alimens à notre curioſité. Une vaſte terre en friche, l’humanité réduite à la condition animale, des campagnes ſans récoltes, des tréſors ſans poſſeſſeurs, des ſociétés ſans police, des hommes ſans mœurs : combien un pareil ſpectacle n’eût-il pas été plein d’intérêt & d’inſtruction pour un Locke, un Buffon, un Monteſquieu ! Quelle lecture eût été auſſi ſurprenante, auſſi pathétique que le récit de leur voyage ! Mais l’image de la nature brute & ſauvage, eſt déja défigurée. Il faut ſe hâter d’en raſſembler [329] les traits à demi-effacés3, après avoir peint & livré l’exécration4 les avides & féroces chrétiens, qu’un malheureux haſard5 conduiſit d’abord dans cet autre hémiſphère.
La découverte d’un nouveau monde pouvait seule fournir des1 alimens à notre curiosité. Une vaste terre en friche, l’humanité réduite à la conditionanimale, des campagnes sans récoltes, des trésors sans possesseurs, des sociétés sans police, des hommes sans mœurs, combien un pareil spectacle n’eût-il pas été plein d’intérêt et d’instructionpour un Locke, un Buffon, un Montesquieu! Quelle lecture eût été aussi surprenante, aussi pathétique que le récit de leur voyage ! Mais l’image de la nature brute et sauvage est déjà défigurée. Il faut se hâter d’en rassembler les traits à demi-effacés3, après avoir peint et livré à l’exécration4 les avides et féroces chrétiens qu’un malheureux hasard5 conduisit d’abord dans cet autre hémisphère.
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L’Eſpagne, connue dans les premiers âges ſous le nom d’Heſperie1 & d’Iberie, étoit habitéepar des peuples qui, défendus d’un côtépar la mer, & gardés de l’autre par les Pyrénées, jouiſſoient tranquillement d’un climatagréable, d’un pays abondant, & ſe gouvernoient par leurs uſages. La partie de la nation qui occupoit le Midi, étoit un peu ſortie de la barbarie, par quelque forte liaiſonqu’elle avoit avec les étrangers ; mais les habitans des côtes de l’Océan reſſembloient à tous les peuples, qui2 ne connoiſſent3 d’autre [5] exercice que celui de la chaſſe. Ce genrede vie avoit pour eux tant de charmes, qu’ils laiſſoient à leurs femmes tous les travauxde l’agriculture. On étoit parvenu à leur en faire ſupporter les fatigues, en formanttous les ans une aſſemblée générale, où celles qui s’etoient le plus diſtinguées dans cet exercice, recevoient des éloges publics.
L’Eſpagne, connue dans les premiers âges ſous le nom d’Heſpérie1 & d’Ibérie, étoit habitée par des peuples, qui, défendus d’un côté par la mer, & gardés de l’autre par les Pyrénées, jouiſſoient tranquillement d’un climat agréable, d’un pays abondant, & ſe gouvernoient par leurs uſages. La partie de la nation qui occupoit le Midi, étoit un peu ſortie de la barbarie, par quelque foible liaiſon qu’elle avoit avec les étrangers : mais les habitans des côtes de l’océan reſſembloient tous les peuples qui2 ne connoiſſent3 d’autre exercice que celui de la chaſſe. Ce genre de vie avoit pour eux tant de charmes, qu’ils laiſſoient à leurs femmes tous les travaux de l’agriculture. On étoit parvenu à leur en faire ſupporter les fatigues, en formanttous les ans une aſſemblée générale, où celles qui s’étoient le plus diſtinguées dans cet exercice, recevoient des éloges publics.
L’Espagne, connue dans les premiers âges sous le nom dHespérie1 et d’Ibérie, était habitée par des peuples qui, défendus d’un côté par la mer, [211]et gardés de l’autre par les Pyrénées, jouissaient tranquillement d’un climat agréable, d’un pays abondant, et se gouvernaient par leurs usages. Ils2 ne connaissaient3 d’autre exercice que celui de la chasse. Ce genre de vie avait pour eux tant de charmes, qu’ils laissaient à leurs femmes tous les travaux de l’agriculture. On était parvenu à leur en faire supporter les fatigues, en formant tous les ans une assemblée générale, où celles qui s’étaient le plus distinguées dans cet exercice recevaient des éloges publics.
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Voilà donc le ſexe le plus foible livré aux [330]travaux les plus durs de la vie, ſoit ſauvage , ſoit civiliſée ; la jeune fille tenant dans ſes mains délicates les inſtrumens du labour ; ſa mère, peut-être enceinte d’un ſecond, d’un troiſième enfant, le corps penché ſur la charrue, & enfonçant le ſoc ou la bêche dans le ſein de la terre pendant des chaleurs brûlantes. Ou je me trompe fort, ou ce phénomèneeſt pour celui qui réfléchit un des plus ſurprenans qui ſe préſentent dans les annales bizarres de notre eſpèce. Il ſeroit difficile de trouver un exemple plus frappant de ce que l’hommage national peut obtenir : car il y a moins d’héroïſme à expoſer ſa vie qu’à la conſacrerà de longues fatigues. Mais ſi tel eſt le pouvoir des hommes raſſemblés ſur l’eſprit de la femme, quel ne ſeroit point celui des femmes raſſemblées ſur le cœur de l’homme ?

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Telle étoit la ſituation de1 l’Eſpagne, lorſqueles Carthaginois tournerent leurs regards avides vers une région remplie de richeſſes inconnues à ſes habitans. Ces négocians2 qui couvroient3 la Méditerranée de4 leurs vaiſſeaux, ſe préſenterent comme5 des amis, qui, en échange6 de métaux inutiles, offroient des commodités ſans nombre. L’appât d’un commerce7, en apparence ſi avantageux, ſéduiſit à tel point8 les Eſpagnols, qu’ils permirent à ces républicains9 de bâtir ſur les côtes10, des maiſons pour ſe loger, des magaſins pour la ſûreté de11 leurs marchandiſes, des temples pour l’exercice de leur religion. Ces établiſſemensdevinrent inſenſiblement des fortereſſes, dont une puiſſance plus ruſée que guerriere profita, pour aſſervir12 des peuples crédules, toujours diviſés entr’eux, toujours irréconciliables13. En achetant les uns, en intimidantles autres, Carthage vint à bout de ſubjuguer l’Eſpagne, avec les ſoldats & les tréſors de l’Eſpagne même.
Telle étoit la ſituation de1 l’Eſpagne, lorſqueles Carthaginois tournèrent leurs regards avides vers une région remplie de richeſſes inconnues à ſes habitans. Ces négocians2 qui couvroient3 la Méditerranée de4 leurs vaiſſeaux, ſe préſentèrent comme5 des amis, qui, en échange6 de métaux inutiles offroient des commodités sans nombre. L’appât d’un [331]commerce7 en apparence ſi avantageux, ſéduiſità tel point8 les Eſpagnols, qu’ils permirentà ces républicains9 de bâtir ſur les côtes10, des maiſons pour ſe loger, des magaſins pour la ſûreté de11 leurs marchandiſes, des temples pour l’exercice de leur religion. Ces établiſſemensdevinrent inſenſiblement des fortereſſes, dont une puiſſance plus ruſée que guerrière profita, pour aſſervir12 des peuples crédules, toujours diviſés entr’eux, toujoursirréconciliables13. En achetant les uns, en intimidant les autres, Carthage vint à bout de ſubjuguer l’Eſpagne, avec les ſoldats & les tréſors de l’Eſpagne même.
Telle était l’Espagne lorsque les Phéniciens y firent voir leur pavillon. Ce fut Cadix qu’ils abordèrent ; on les accueillit, et les échanges commencèrent. L’importance qu’acquit assez rapidementcette liaison détermina les Phocéens2, qui venaient de fonder Marseille, donner3 la même direction 4 leurs voiles, et ils établirent5 des comptoirs sur les côtes6 de la Catalogne, de l’Aragon, de Valence, comme ceux dont ils suivaientles traces7 en avaient placé sur les rivages de l’Andalousie. Il restait entre8 les deux nations rivales un espace que les Carthaginois ne tardèrentpas occuper9. De l’aveu des naturels, ils y bâtirent10 des maisons pour se loger, des magasins pour recevoir11 leurs marchandises, des temples pour l’exercice de leur religion. Ces établissemens devinrent insensiblement des forteresses qui mirentleurs heureux possesseurs en état d’éloignerles navigateurs qui les avaient précédés, et [212]d’asservir12 des peuples crédules, toujours divisés entre eux13. En achetant les uns, en intimidant les autres, Carthage vint à bout de subjuguer l’Espagneavec les soldats et les trésors de l’Espagne même.
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Les Carthaginois devenus les maîtres de la plus grande & de la plus précieuſe partie de cette belle contrée, parurent ignorer ou mépriſerles moyens d’y affermir leur domination. Au lieu de continuer à s’approprier pour des effets de peu de valeur, l’or & l’argentque fourniſſoient aux vaincus des mines abondantes, ils voulurent tout emporter de force. Cet eſprit de tyrannie paffa1 de la républiqueau général, à l’officier, au ſoldat, au négociant même. Une conduite ſi violentejetta2 les provinces ſoumiſes dans le déſeſpoir, & inſpira à celles qui étoient encorelibres, une horreur extrême pour un joug ſi dur. Ces diſpoſitions déterminerent les unes & les autres à accepter des ſecours auſſi funeſtes que leurs maux étoient cruels. L’Eſpagnedevint un théâtre de jalouſie, d’ambition& de haine entre Rome & Carthage.
Les Carthaginois devenus les maîtres de la plus grande & de la plus précieuſe partie de cette belle contrée, parurent ignorer ou mépriſer les moyens d’y affermir leur domination. Au lieu de continuer à s’approprier pour des effets de peu de valeur, l’or & l’argent que fourniſſoient aux vaincus des mines abondantes, ils voulurent tout emporterde force. Cet eſprit de tyrannie paſſa1 de la république au général, à l’officier, au ſoldat, au négociant même. Une conduite ſi violente jetta2 les provinces ſoumiſes dans le [332]déſeſpoir, & inſpira à celles qui étoient encore libres, une horreur extrême pour un joug ſi dur. Ces diſpoſitions déterminèrent les unes & les autres à accepter des ſecours auſſi funeſtesque leurs maux étoient cruels. L’Eſpagnedevint un théâtre de jalouſie, d’ambition& de haîne entre Rome & Carthage.
Les Carthaginois, devenus les maîtres de la plus grande et de la plus précieuse partie de cette belle contrée, parurent ignorer ou mépriser les moyens d’y affermir leur domination. Au lieu de continuer à s’approprier, pour des effets de peu de valeur, l’or et l’argent que fournissaient aux vaincus des mines abondantes, ils voulurent tout emporter de force. Cet esprit de tyrannie passa1 de la république au général, à l’officier, au soldat, au négociant même. Une conduite si violentejeta2 les provinces soumises dans le désespoir, et inspira à celles qui étaient encore libres une horreur extrême pour un joug si dur. Ces dispositions déterminèrent les unes et les autres à accepter des secours aussi funestes que leurs maux étaient cruels. L’Espagne devint un théâtre de jalousie, d’ambition et de haine entre Rome et Carthage.
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Les deux républiques combattirent avec beaucoup d’acharnement, pour ſavoir à qui l’empire de cette belle portion de l’Europe appartiendroit. Peut-être ne ſeroit-il reſté ni à l’une ni à l’autre, ſi les Eſpagnols, ſpectateurs tranquilles des événemens, euſſentlaiſſé le tems1 aux nations rivales de ſe conſumer. Mais pour avoir voulu être acteurs dans ces ſcènes ſanglantes, ils ſe trouverent eſclaves des Romains, & continuerent à l’être juſqu’au cinquiéme ſiécle.
Les deux républiques combattirent avec beaucoup d’acharnement, pour ſavoir à qui l’empire de cette belle portion de l’Europe appartiendroit. Peut-être ne ſeroit-il reſté ni à l’une, ni à l’autre, ſi les Eſpagnols, ſpectateurstranquilles des événemens, euſſent laiſſé le tems1 aux nations rivales de ſe conſumer. Mais pour avoir voulu être acteurs dans ces ſcènes ſanglantes, ils ſe trouvèrent eſclaves des Romains, & continuèrent à l’être juſqu’au cinquième ſiècle.
Les deux républiques combattirent avec beaucoupd’acharnement pour savoir à qui l’empire de cette belle portion de l’Europe appartiendrait. Peut-être ne serait-il resté ni à l’une ni à l’autre, si les Espagnols, spectateurs tranquilles des événemens, eussent laissé le temps1 aux nations rivales de se consumer. Mais, pour avoir voulu être acteurs [213] dans ces scènes sanglantes, ils se trouvèrent esclaves des Romains, et continuèrent à l’être jusqu’au cinquième siècle.
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Bientôt1 la corruption des maîtres du mondeinſpira aux peuples ſauvages du Nord, l’audace d’envahir des provinces mal gouvernées& mal défendues. Les Sueves, les Alains, les Vandales, les Goths, paſſerent2 les Pyrénées3.
Bientôt1 la corruption des maîtres du monde inſpira aux peuples ſauvages du Nord, l’audaced’envahir des provinces mal gouvernées & mal défendues. Les Sueves, les Alains, les Vandales, les Goths, paſſèrent2 les Pyrénées3.
Alors1 la corruption des maîtres du monde inspiraaux peuples sauvages du nord l’audace d’envahirdes provinces mal gouvernées et mal défendues. Les Vandales se jetèrent sur l’Espagne en 409, la ravagèrent d’un bout l’autre, y causèrentpar leurs brigandages une peste, une faminehorrible, s’en rendirent maîtres en deux ans, et en partagèrent au sort2 les différentes parties3.
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Accoutumés au métier1 des brigands, ces barbares ne purent devenir citoyens2; & ils3 ſe firent4 une guerre vive5. Les Goths plus habiles ou plus heureux, ſoumirent leurs ennemis, & compoſerent de toutes les Eſpagnes un état6, qui, malgré le vice de ſes inſtitutions, malgré les rapines des Juifs7 qui en étoient les ſeuls commerçans, ſe ſoutint8juſqu’au commencement du huitiéme ſiécle.
Accoutumés au métier1 des brigands, ces barbares ne purent devenir citoyens2 ; & ils3 ſe firent4 une guerre vivre5. Les Goths plus [333]habiles ou plus heureux, ſoumirent leurs ennemis, & compoſèrent de toutes les Eſpagnesun état6, qui, malgré le vice de ſes inſtitutions, malgré les rapines des Juifs7 qui en étoient les ſeuls commerçans, ſe ſoutint8 juſqu’au commencement du huitième ſiècle.
Ces barbares n’avaient pas encore établi solidementleur domination lorsqu’ils se virent attaquéspar1 des hommes aussi féroces qu’eux, qui avaient une origine peu près semblable2, et qui voulaient aussi3 se faire4 une patrie5. Les deux nationsse battirent avec l’acharnement que méritait la riche proie qu’on se disputait. L’avantage resta aux Goths6, qui, plus habiles ou plus heureux que leurs concurrens, fondèrent un empire7 qui, malgré le vice de ses institutions féodales, subsista8jusqu’au commencement du huitième siècle.
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A cette époque, les Maures qui1 avoient ſubjugué2 l’Afrique avec3 cette impétuoſité qui diſtinguoit toutes leurs entrepriſes, paſſelarent mer. Ils trouvent un roi ſans mœurs & ſans talens ; beaucoup de courtiſans4 & point de miniſtres5 ; des ſoldats ſans valeur & des généraux ſans expérience ; des peuples amollis, pleins de mépris pour lé gouvernement, & diſpoſés à changer de maître ; des rébelles qui ſe joignent à eux, pour tout ravager, tout brûler, tout maſſacrer. En moins7 de trois ans, l’empire des chrétiens eſt détruit, celui des infideles établi ſur des fondemens ſolides8.
A cette époque, les Maures qui1 avoient ſubjugué2 l’Afrique avec3 cette impétuoſité qui diſtinguoit toutes leurs entrepriſes, paſſent la mer. Ils trouvent un roi ſans mœurs & ſans talens ; beaucoup de courtiſans4 & point de miniſtres5 ; des ſoldats ſans valeur & des généraux ſans expérience ; des peuples amollis, pleins de mépris pour le gouvernement, & diſpoſés à changer de maître ; des rebelles qui ſe joignent eux, pour tout ravager, tout brûler, tout maſſacrer. En moins7 de trois ans, l’empire des chrétiens eſt détruit, & celui des infidèles établi ſur des fondemens ſolides8.
A cette époque les Arabes1 avaient soumis leur religion et leurs lois une grande partie du globe, et fait de Damas en Syrie le centre de leur puissance. Les lieutenans du calife ne tardèrent pas lui assujettir2 l’Afrique, et de3 cette région ils passèrent en Espagne, appelés, comme on le croit communément, par des traîtres, ou, plus vraisemblablement [214], entraînés par leur ambition seule. La fortune, qui n’avait jamais ou presque jamais abandonné leurs drapeaux, voulut qu’ils n’eussent combattre qu’un roi sans vertu4 et sans talens, que5 des soldats sans valeur et des générauxsans expérience, que6 des peuples amollis, pleins de mépris pour le gouvernement, et disposésà changer de maître. Une victoire, qu’en 714 ils remportèrent dans les fertiles plaines7 de Xérès, donna de nouveaux souverains la péninsuleentière8.
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L’Eſpagne dut à ſes vainqueurs des ſemences [8] de goût, d’humanité, de politeſſe, de philoſophie, pluſieurs arts, & un aſſez grand commerce. Ces jours brillans ne durerent pas long-tems ; ils furent éclipſés par les innombrablesſectes qui ſe formerent parmi les conquérans, & par la faute qu’ils firent de ſe donner des ſouverains particuliers dans toutes les villes conſidérables de leur domination.
L’Eſpagne dut à ſes vainqueurs des ſemencesde goût, d’humanité, de politeſſe, de philoſophie, pluſieurs arts, & un aſſez grand commerce. Ces jours brillans ne durèrent pas long-tems. Ils furent éclipſés par les innombrables ſectes qui ſe formèrent parmi [334]les conquérans, & par la faute qu’ils firent de ſe donner des ſouverains particuliers dans toutes les villes conſidérables de leur domination.

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Pendant ce tems-là, les Goths qui, pour ſe dérober au joug des Mahométans, avoient été chercher un aſyle au fond des Aſturies, ſuccomboient ſous le joug de l’anarchie, croupiſſoient dans une ignorance barbare, étoient opprimés par des prêtres fanatiques, languiſſoient dans une pauvreté inexprimable, ne ſortoient d’une guerre civile que pour entrer dans une autre. Trop heureux dans le cours de ces calamités, d’être oubliés ou ignorés, ils étoient bien éloignés de ſonger à profiter des diviſions de leurs ennemis. Mais auſſi-tôt que la couronne, d’abord élective, fut devenue héréditaire au dixiéme ſiécle ; que la nobleſſe & les évêques eurent perdu la faculté de troubler l’état ; que le peuple ſorti d’eſclavage eut été appellé au gouvernement, on vit ſe ranimer l’eſprit national. Les Arabes preſſés de tous les côtés, furent dépouillés ſucceſſivement. A la fin du quinziéme ſiécle, il ne leur reſtoit qu’un petitroyaume.
Pendant ce tems-là, les Goths qui, pour ſe dérober au joug des Mahométans, avoient été chercher un aſyle au fond des Aſturies, ſuccomboient ſous le joug de l’anarchie, croupiſſoient dans une ignorance barbare, étoient opprimés par des prêtres fanatiques, languiſſoient dans une pauvreté inexprimable, ne ſortoient d’une guerre civile que pour entrer dans une autre. Trop heureux dans le cours de ces calamités, d’être oubliés ou ignorés, ils étoient bien éloignés de ſonger à profiter des diviſions de leurs ennemis. Mais auſſi-tôt que la couronne, d’abord élective, fut devenue héréditaire au dixième ſiècle ; que la nobleſſe & les évêques eurent perdu la faculté de troubler l’état ; que le peuple ſorti d’eſclavage eût été appellé au gouvernement, on vit ſe ranimer l’eſprit national. Les Arabes, preſſés de tous les côtés, furent dépouillés ſucceſſivement. A la fin du quinzième ſiècle, il ne leur reſtoit qu’un petit royaume.

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Elle dut à ses vaiqueurs des semences de goût, de politesse, d’humanité, de philosophie, quelquesarts, et un assez grand commerce. Ces jours brillans pouvaient durer, et leur éclat devait avec le temps augmenter encore. S’il en fut autrement, ce fut la faute des conquérans eux-mêmes. Enorgueillis par leurs succès, ils se jetèrent inconsidérément sur les meilleures provincesde la France, et ne repassèrent les Pyrénéesqu’après avoir vu exterminer la moitié de leur innombrable armée. Le vide que ce grand revers laissait dans leurs cohortes aurait été remplipar les troupes aguerries et triomphantes que l’Afrique, que la Syrie étaient en état de leur fournir ; l’ambition prématurée qui les avait poussés à se soustraire à l’autorité du califat les priva de cette ressource. Au défaut de secours étrangers, une union inaltérable pouvait perpétuerleurs prospérités : en formant autant de souverainetés [215] particulières et indépendantes qu’il y avait de provinces dans les Espagnes, ils réduisirentà presque rien leurs premières forces. Le peu qui leur restait de leur antique vigueur s’énervainsensiblement sous le beau ciel, dans le doux climat, au sein du pays abondant de Cordoue, devenue la capitale du nouvel empire. Les fêtes, les spectacles, les tournois, la galanterie, mille genres de voluptés que l’Europe n’avaitjamais connues, ou que les irruptions sans cesse renaissantes des barbares avaient fait oublier, ces objets, également séduisans et magnifiques, avaient remplacé les exercices d’une disciplineaustère, les marches rapides, les combats sanglans. Du centre de la puissance, ce mauvais esprit était arrivé à ses extrémités les plus éloignées.
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Il était impossible qu’une révolution si marquéedans la politique et dans les mœurs restât long-temps cachée. Elle fut aperçue par le petit nombre de Goths qui, sous la conduite de Pélage, parent de Rodrigue, leur dernier monarque, s’étaient réfugiés dans les rochers de l’Asturie. Cette connaissance leur donna la hardiesse de sortir de leurs cavernes pour se procurer des subsistances, pour élargir les limites trop resserréesde leur asile. Le succès de leurs premières excursions leur donna des compagnons. Avec ce secours ils repoussèrent les détachemens envoyés contre eux, et eurent une contenance si assurée, qu’on s’engagea à ne pas troubler leur tranquillité [216]pour un léger tribut auquel ils s’obligèrent. Cette humiliation n’eut même que peu de durée. Un des descendans de Pélage s’en déchargea l’an 796, et à cette époque il eut la jouissance paisibleet indépendante de Léon et des Asturies. La Navarre, l’Aragon, quelques parties de la Catalogne et de la Castille, d’autres contrées plus ou moins considérables, recouvrèrent aussi leur liberté, mais sans se réunir au prince généreuxqui leur avait servi de guide et de modèle.
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Alors éclata singulièrement la haine qui animaitles chrétiens et les musulmans. Leurs préjugéseussent-ils été moins vifs, des possessions qui se touchaient par tant de points les auraient brouillés nécessairement. Quelquefois les hostilitésétaient opiniâtres ; quelquefois l’impuissance de les continuer les faisait finir le même jour. Tantôt les souverains des deux partis se réunissaient, tantôt ils combattaient séparément. Le pays était rempli d’aventuriers qui offraient indifféremmentleurs épées et leurs soldats à qui voulaitou pouvait les payer. Des braves de l’une et l’autre religions faisaient revivre l’esprit de l’anciennechevalerie, sans que leur probité, sans que leur héroïsme pussent suspendre ou étouffer les perfidies, les assassinats, les empoisonnemens, tous ces crimes si ordinaires aux temps barbares, si familiers dans les démêlés des petits états. Il y avait cinq ou six ans que l’Espagnol, alternativement vainqueur et vaincu, mais plus [217]souvent heureux que malheureux, poussait les Arabes de poste en poste, lorsqu’enfin il réussit, au quinzième siècle, à les concentrer dans la provincede Grenade.
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Leur1 décadence auroit été plus rapide, s’ils avoient eu affaire à une puiſſance qui pût réunir vers un centre commun, toutes les conquêtes qu’on faiſoit ſur eux. Les choſes ne ſe paſſerent pas ainſi. Les Mahométans furent attaqués par différens chefs, dont chacun forma un état indépendant. L’Eſpagnefut diviſée en autant de ſouverainetés qu’elle contenoit de provinces. Combien il fallut de tems3, de ſucceſſions, de guerres, de révolutions, que ces foibles5 états ſe trouvaſſentfondus dans ceux de Caſtille & d’Arragon6! Enfin le mariage d’Iſabelle & de Ferdinandayant heureuſement réuni dans une même famille toutes les couronnes d’Eſpagne, on ſe trouva des forces ſuffiſantes pour attaquer le royaume de Grenade.
Leur1 décadence auroit été plus rapide, s’ils avoient eu affaire à une puiſſance qui pût réunir vers un centre commun, toutes les conquêtes qu’on faiſoit ſur eux. Les choſes ne ſe paſſèrent pas ainſi. Les Mahométans furent attaqués par différens chefs, dont chacun forma un état indépendant. L’Eſpagnefut diviſée en autant de ſouverainetés qu’elle contenoit de provinces. Combien il fallut de tems3, de ſucceſſions, de guerres, de révolutions, pour4 que ces foibles5 états ſe trouvâſſent fondus dans ceux de Caſtille & d’Aragon6 ! Enfin le mariage d’Iſabelle & de Ferdinand ayant heureuſement réuni dans une même famille toutes les couronnes d’Eſpagne, on ſe trouva des forces ſuffiſantes pour attaquer le royaume de Grenade.
La1 décadence de ces fiers Asiatiques2 aurait été plus rapide, s’ils avaient eu affaire à une puissancequi pût réunir vers un centre commun toutes les conquêtes qu’on faisait sur eux. Les choses ne se passèrent pas ainsi. Les Mahométansfurent attaqués par différens chefs, dont chacun forma un état indépendant. L’Espagne fut divisée en autant de souverainetés qu’elle contenait de provinces. Combien il fallut de temps3, de successions, de guerres, de révolutions pour4 que ces faibles5 états se trouvassent fondus dans ceux de Castille et d’Aragon6 ! Enfin le mariage d’Isabelle et de Ferdinand ayant heureusement réuni dans une même famille toutes les couronnes d’Espagne, on se trouva des forces suffisantes pour attaquer le royaume de Grenade.
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Cet état, qui faiſoit à peine la huitiéme partie de la peninſule, avoit été toujours floriſſant, depuis l’invaſion des Sarrazins1 : mais il avoit vu croître ſes proſpérités, à meſure que les conquêtes de2 chrétiens avoientdéterminé un plus3 grand nombre d’infideles à s’y réfugier. Il comptoit trois millions d’habitans4. Le reſte de l’Europe n’offroit pas des terres auſſi-bien5 cultivées ; des manufactures auſſi nombreuſes & auſſi parfaites ; une navigation auſſi ſuivie, auſſi étendue. Le revenu public montoit à ſept millions de livres, richeſſe prodigieuſe dans [10]un tems où l’or & l’argent étoient très-rares6.
Cet état, qui faiſoit à peine la huitième partie de la péninſule, avoit été toujours floriſſant, depuis l’invaſion des Sarrazins1 ; mais il avoit vu croître ſes proſpérités, à meſure que les conquêtes des2 chrétiens avoient déterminé un grand nombre d’infidèlesà s’y réfugier. Le reſte de l’Europe n’offroit pas des terres auſſi-bien5 cultivées, des manufactures auſſi nombreuſes & auſſi [336]parfaites ; une navigation auſſi ſuivie, auſſi étendue. Le revenu public montoit, dit-on, à 7,000,000 livres, richeſſe prodigieuſe dans un tems où l’or & l’argent étoient très-rares6.
Cet état, qui faisait à peine la huitième partie de la péninsule, avait été toujours florissant depuisl’invasion des Sarrasins1 ; mais il avait vu croître ses prospérités à mesure que les conquêtes des2 chrétiens avaient déterminé un grand nombred’infidèles à s’y réfugier. Le reste de l’Europe n’offrait pas des terres aussi bien5 cultivées, des manufactures aussi nombreuses et aussi parfaites, une navigation aussi suivie, aussi étendue. Les édifices, les amusemens, le revenu public [218], tout répondait cette activité, cette industrie, cette opulence6.
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Tant d’avantages, loin de détourner les ſouverains de la Caſtille & de l’Arragon1, d’attaquer Grenade, furent les2 motifs qui les pouſſerent le plus vivement à cette entrepriſe. Il leur fallut dix ans d’une guerreſanglante & opiniâtre, pour ſubjuguer cette floriſſante province. La conquête en fut achevée par la priſe de la capitale, vers les premiers jours de l’an 1492.
Tant d’avantages, loin de détourner les ſouverains de la Caſtille & de l’Aragon1 d’attaquerGrenade, furent les2 motifs qui les pouſſèrent le plus vivement à cette entrepriſe. Il leur fallut dix ans d’une guerre ſanglante& opiniâtre, pour ſubjuguer cette floriſſante province. La conquête en fut achevéepar la priſe de la capitale, vers les premiers jours de l’an 1492.
Tant d’avantages, loin de détourner les souverainsde la Castille et de l’Aragon1 d’attaquer Grenade, furent des2 motifs qui les poussèrent le plus vivement à cette entreprise. Il leur fallutdix ans d’une guerre sanglante et opiniâtre pour subjuguer cette florissante province. La conquêteen fut achevée par la prise de la capitale, vers les premiers jours de l’an 1492.
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Un1 homme obſcur, plus avancé que ſon ſiecle dans la connoiſſance de l’aſtronomie & de la navigation, ſembloit veiller3l’agrandiſſement de l’Eſpagne4. Chriſtophe Colomb ſentoit comme par inſtinct, qu’il devoit y avoir5 un autre continent, & que c’étoit à lui de6 le découvrir7. Les Antipodes, que la raiſon même traitoit de chimere, &8 la ſuperſtition d’erreur &10 d’impiété étoit aux yeux11 de cet homme12 de génie13, une vérité inconteſtable14. Plein de cette idée, la15 plus fiere16 qui ſoit entré17 dans l’eſprit humain, il propoſaà Gênes, ſa patrie, de mettre ſous ſes loix18 un autre hémiſphere mépriſé19 par cette petiterépublique, par le Portugal où il vivoit, & par l’Angleterre même, qu’il devoit trouver ouverte20à toutes ces entrepriſes maritimes ; il porta ſes vues & ſes projets à Iſabelle.
Ce fut dans ces circonſtances glorieuſes, qu’un1 homme obſcur, plus avancé que ſon ſiécle dans la connoiſſance de l’aſtronomie & de la navigation, propoſa3l’Eſpagne heureuſe au-dedans de s’aggrandir au-dehors4. Chriſtophe Colomb ſentoit comme par inſtinct, qu’il devoit y avoir5 un autre continent, & que c’étoit à lui de6 le découvrir7. Les Antipodes, que la raiſon même traitoit de chimere, &8 la ſuperſtition d’erreur&10 d’impiété, étoient aux yeux11 de cet homme12 de génie13, une vérité inconteſtable14. Plein de cette idée, l’une des15 plus grandes16 qui ſoient entrées17 dans l’eſprit humain, il propoſa à Gènes ſa patrie, de mettre ſous ſes loix18 un autre hémiſphere. Mépriſé19 par cette petite république, par le Portugal, où il vivoit, & par l’Angleterre même, qu’il devoit trouver diſpoſée20 à toutes les entrepriſes [11] maritimes, il porta ſes vues & ſes projetsà Iſabelle.
Ce fut dans ces circonſtances glorieuſes, qu’un1 homme obſcur, plus avancé que ſon ſiècle dans la connoiſſance de l’aſtronomie & de la navigation, propoſa3l’Eſpagne heureuſeau-dedans de s’agrandir au-dehors4. Chriſtophe Colomb ſentoit comme par inſtinct qu’il devoit y avoir5 un autre continent, & que c’étoit à lui de6 le découvrir7. Les Antipodes, que la raiſon même traitoit de chimère, &8 la ſuperſtition d’erreur &10 d’impiété, étoient aux yeux11 de cet homme12 de génie13, une vérité inconteſtable14. Plein de cette idée, l’une des15 plus grandes16 qui ſoient entrées17 dans [337]l’eſprit humain, il propoſa à Gênes ſa patrie, de mettre ſous ſes loix18 un autre hémiſphère. Mépriſé19 par cette petite république, par le Portugal où il vivoit, & par l’Angleterre même, qu’il devoit trouver diſpoſée20 à toutes les entrepriſes maritimes, il porta ſes vues & ſes projets à Iſabelle.
Ce fut dans ces circonstances glorieuses qu’un1 homme, jusqu’alors assez2 obscur, proposa l’Espagne, heureuse au-dedans, de s’agrandir au-dehorsd’un continent entier. C’était une conceptionsublime. Des voies déjà frayées3ce terme inconnu, il n’y avait qu’un pas, mais c’était un pas de géant4. Christophe Colomb devait le faire. Son regard perçant avait démêlé5 un nouvel ordrede choses au-delà de quelques découvertes où6 le vulgaire, où7 les savans n’avaient vu que les découvertes mêmes. Les antipodes, que8 la superstitionavait si long-temps traités9 d’erreur ou10 d’impiété, et dont on commençait seulement soupçonner l’existence, étaient, selon ses lumières, une vérité incontestable qu’il offrait11 de démontrer. Ce projet12 de tirer des ténèbres13 une partie du globe n’était pas en lui l’ouvrage d’une imagination exaltée, d’une illusion ambitieuse ; il était fondé sur une connaissance profonde du ciel, de la terre, des mers ; sur une combinaison [219]raisonnée de tous les moyens acquis pour dévoiler la moitié d’un monde l’autre14. Plein de cette idée, l’une des15 plus grandes16 qui soient entrées17 dans l’esprit humain, il proposa à Gênes, sa patrie, de mettre sous ses lois18 un autre hémisphère. Méprisé19 par cette petite république, par le Portugaloù il vivait, et par l’Angleterre même, qu’il devait trouver disposée20 à toutes les entreprises maritimes, il porta ses vues et ses projets à Isabelle.
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Les miniſtres de cette princeſſe prirent d’abord pour un viſionnaire un homme qui vouloit découvrirun monde. Ils le traiterent long-tems1 avec cette hauteur inſultante que les hommes communs, quand ils ſont en place, ont pour les hommes de2 génie. Colomb ne fut pas rebuté par les difficultés. Il avoit comme tous ceux qui forment des projets extraordinaires, cet enthouſiaſmequi les roidit contre les jugemens de l’ignorance, les dédains de l’orgueil, les petiteſſesde l’avarice, les délais de la pareſſe. Son ame ferme, élevée, courageuſe, ſa prudence & ſon adreſſe le firent enfin triompher de tous ces obſtacles. On lui accorda trois petits vaiſſeaux3, & quatre-vingt-dix hommes. Il partit5 le 3 Août 1492, avec le titre d’Amiral & de Vice-Roi des iſles6, des terres qu’il découvriroit.
Les miniſtres de cette princeſſe prirent d’abord pour un viſionnaire, un homme qui vouloit découvrir un monde. Ils le traiterentlong-tems1 avec cette hauteur inſultanteque les hommes en place affectent ſi ſouvent avec ceux qui n’ont que du2 génie. Colomb ne fut pas rebuté par les difficultés. Il avoit, comme tous ceux qui formentdes projets extraordinaires, cet enthouſiaſmequi les roidit contre les jugemensde l’ignorance, les dédains de l’orgueil, les petiteſſes de l’avarice, les délais de la pareſſe. Son ame ferme, élevée, courageuſe, ſa prudence & ſon adreſſe, le firentenfin triompher de tous les obſtacles. On lui accorda trois petits vaiſſeaux3 & quatrevingt-dixhommes. Il partit5 le 3 Août 1492, avec le titre d’amiral & de vice-roi des iſles &6 des terres qu’il découvriroit.
Les miniſtres de cette princeſſe prirent d’abord pour un viſionnaire un homme qui vouloit découvrir un monde. Ils le traitèrentlong-tems1 avec cette hauteur inſultante que les hommes en place affectent ſi ſouvent avec ceux qui n’ont que du2 génie. Colomb ne fut pas rebuté par les difficultés. Il avoit, comme tous ceux qui forment des projets extraordinaires, cet enthouſiaſme qui les roidit contre les jugemens de l’ignorance, les dédains de l’orgueil, les petiteſſes de l’avarice, les délais de la pareſſe. Son ame ferme, élevée, courageuſe, ſa prudence & ſon adreſſe, le firent enfin triompher de tous les obſtacles. On lui accorda trois petits navires3 & quatre-vingt-dix hommes. Sur cette foible eſcadre, dont l’armement ne coûtoit pas cent mille francs4, il mit la voile5 le 3 Août 1492, avec le titre d’amiral & de vice-roi des iſles [338]&6 des terres qu’il découvriroit, & arriva aux Canaries où il s’étoit propoſé de relâcher7.
Les ministres de cette princesse prirent d’abordpour un visionnaire un homme qui voulait découvrir un monde. Ils le traitèrent long-temps1 avec cette hauteur insultante que les hommes en place affectent si souvent avec ceux qui n’ont que du2 génie. Colomb ne fut pas rebuté par les difficultés. Il avait, comme tous ceux qui formentdes projets extraordinaires, cet enthousiasmequi les roidit contre les jugemens de l’ignorance, les dédains de l’orgueil, les petitesses de l’avarice, les délais de la paresse. Son âme ferme, élevée, courageuse, sa prudence et son adresse, le firent enfin triompher de tous les obstacles. On lui accorda trois petits navires3 et quatre-vingt-dix hommes. Sur cette faible escadre, dont l’armement ne coûtait pas cent mille francs4, il mit à la voile5 le 3 août 1492, avec le titre d’amiral et de vice-roi des îles et6 des terres qu’il découvrirait, et arriva aux Canaries, où il s’était proposé de relâcher7.
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Ces iſles1, ſituées à cinq cens2 milles des côtes d’Eſpagne & à cent milles du continent d’Afrique, ſont au nombre de ſept. L’antiquitéles connut ſous le nom d’iſles4 Fortunées. Ce fut à la partie la plus occidentale de ce petit archipel que le célèbre Ptolomée, qui vivoit dans le ſecond ſiècle de l’ère chrétienne, établit un premier méridien, d’où il compta les longitudes de tous les lieux, dont il détermina la poſition géographique. Il auroit pu, ſelon la remarque judicieuſe des trois aſtronomes François qui ont publié en 1778 la relation ſi curieuſe & ſi inſtructive d’un voyage fait en 1771 & en 17725, il auroit pu choiſir Alexandrie : mais il craignit, ſans doute, que cette prédilection pour ſon pays ne fût imitée par d’autres, & qu’ il6 ne réſultâtquelque embarras de ces variations. Le parti auquel s’arrêta ce philoſophe, de prendre pour premier méridien celui qui paroiſſoit7laiſſer à ſon orient toute la partie alors connue de la terre, fut généralement approuvé, généralement ſuivi pendant plusieursſiècles. Ce n’eſt que dans les tems8 [339]modernes que pluſieurs nations lui ont mal-à-propos9ſubſtitué la capitale de leur empire.
Ces îles1, situées à cinq cents2 milles des côtes [220]d’Espagne, et à cent cinquante3 milles du continentd’Afrique, sont au nombre de sept. L’antiquitéles connut sous le nom d’îles4 fortunées. Ce fut à la partie la plus occidentale de ce petit archipelque le célèbre Ptolomée, qui vivait dans le second siècle de l’ère chrétienne, établit un premier méridien, d’où il compta les longitudes de tous les lieux, dont il détermina la position géographique. Il aurait pu choisir Alexandrie ; mais il craignit sans doute que cette prédilection pour son pays ne fût imitée par d’autres, et qu’il6 ne résultât quelque embarras de ces variations. Le parti auquel s’arrêta ce philosophe, de prendre pour premier méridien celui qui paraissait7 laisser à son orient toute la partie alors connue de la terre, fut généralement approuvé, généralement suivi pendant plusieurs siècles. Ce n’est que dans les temps8 modernes que plusieurs nations lui ont mal propos9 substitué la capitale de leur empire.
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L’habitude qu’on avoit contractée d’employerle nom des iſles1 Fortunées n’empêchoitpas qu’on ne les eût perdues entiérementde vue. Quelque navigateur avoit ſans doute reconnu de nouveau ces terres infidelles2, puiſqu’en 1344, la cour de Rome en donna la propriété à Louis de la Cerda, un des Infans de Caſtille. Obſtinément traverſé par le chef de ſa famille, ce prince n’avoit encore pu rien tenter pour mettre à profit cette étrange libéralité, lorſque Béthencourt partit de la Rochelle le 6 Mai 1402, &3 s’emparadeux mois après de Lancerote. Dans l’impoſſibilité de rien opérer de plus avec les moyens qui lui reſtoient, cet aventurier ſe détermina à rendre hommage au roi de Caſtille de toutes les conquêtes qu’il pourroit faire. Avec les ſecours que lui donna ce ſouverain, il envahit Fortaventure en 1404, Gomère en 1405, l’iſle4 de Fer en 1406. Canarie, Palme & Teneriff5 ne ſubirent le joug qu’en 1483, en 1492 & en 1496. Cet archipel, ſous le nom d’iſles6 Canaries, a fait toujours depuis partie de la domination Eſpagnole [340] & a été conduit par les loix7 de Caſtille.
L’habitude qu’on avait contractée d’employer le nom des îles1 fortunées n’empêchait pas qu’on ne les eût perdues entièrement de vue. Quelque navigateur avait sans doute reconnu de nouveau cet archipel2, puisqu’en 1344 la cour de Rome en donna la propriété à Louis de la Cerda, un des infans de Castille. Obstinément traversé par le chef de sa famille, ce prince n’avait encore pu rien tenter pour mettre à profit cette étrange libéralité, lorsque Béthencourt partit de la Rochelle le 6 mai 1402, s’empara deux mois après de Lancerote [221]. Dans l’impossibité de rien opérer de plus avec les moyens qui lui restaient, cet aventurier se détermina à rendre hommage au roi de Castille de toutes les conquêtes qu’il pourrait faire. Avec les secours que lui donna ce souverain, il envahitFortaventure en 1404, Gomère en 1405, l’île4 de Fer en 1406. Canarie, Palme et Tenériffe5 ne subirent le joug qu’en 1483, en 1492 et en 1496. Cet archipel, sous le nom dîles6 Canaries, a fait toujours depuis partie de la dominationespagnole, et a été conduit par les lois7 de Castille.
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Les Canaries jouiſſent d’un ciel communémentſerein. Les chaleurs ſont vives ſur les côtes : mais l’air eſt agréablement tempéré ſur les lieux un peu élevés, & trop froid ſur quelques montagnes couvertes de neige la plus grande partie de l’année.
Les Canaries jouissent d’un ciel communément serein. Les chaleurs sont vives sur les côtes, mais l’air est agréablement tempéré sur les lieux un peu élevés, et trop froid sur quelques montagnes, couvertes de neige la plus grande partie de l’année.
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Les fruits & les animaux de l’ancien, du Nouveau-Monde1, proſpèrent tous ou preſquetous ſur le ſol varié de ces iſles2. On y récolte des huiles, quelque ſoie, beaucoup d’orſeille & une aſſez grande quantité de ſucre inférieur à celui que donne l’Amérique. Les grains qu’il fournit ſuffiſent le plus ſouventà la conſommation du pays ; & ſans compter les boiſſons de moindre qualité, ſes exportations en vin s’élèvent annuellement à dix ou douze mille pipes de Malvoiſie.
Les fruits et les animaux de l’ancien, du nouveaumonde1, prospèrent tous ou presque tous sur le sol varié de ces îles2. On y récolte des huiles, quelque soie, beaucoup d’orseille, et une assez grande quantité de sucre, inférieur à celui que donne l’Amérique. Les grains qu’il fournit suffisentle plus souvent à la consommation du pays ; et sans compter les boissons de moindre qualité, ses exportations en vin s’élèvent annuellement à dix ou douze mille pipes de Malvoisie.
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En 1768, les Canaries comptoient cent cinquante-cinq mille cent ſoixante-ſix habitans, indépendamment de cinq cens1 huit eccléſiaſtiques, de neuf cens2 vingt-deux moines, & de ſept cens3 quarante-ſix religieuſes. Vingt-neuf mille huit cens4 de ces citoyens étoient enrégimentés. Ces milices [341]n’étoient rien alors : mais depuis on les a un peu exercées, comme toutes celles des autres colonies Eſpagnoles.
En 1768, les Canaries comptaient cent cinquante-cinqmille cent soixante-six habitans, indépendamment [222] de cinq cent1 huit ecclésiastiques, de neuf cent2 vingt-deux moines, et de sept cent3 quarante-six religieuses. Vingt-neuf mille huit cent4 de ces citoyens étaient enrégimentés. Ces milices n’étaient rien alors : mais depuis on les a un peu exercées, comme toutes celles des autres colonies espagnoles.
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Quoique l’audience ou le tribunal ſupérieurde juſtice ſoit dans l’iſle1 ſpécialement appellée2 Canarie, on regarde comme la capitalede l’Archipel celle de Teneriff3, connue par ſes volcans & par une montagne qui, ſelon les dernières & les meilleures obſervations, s’élève mille neuf cens4 quatre toiſes au-deſſus de la mer. C’eſt la plus étendue, la plus riche & la plus peuplée. Elle eſt le ſéjour du commandant général8 & le ſiège de l’adminiſtration. Les navigateurs, preſque tous Anglois9 ou Américains, font leurs ventes dans ſon port de Sainte-Croix & y prennent leur chargement.
Quoique l’audience ou le tribunal supérieur de justice soit dans l’île1 spécialement appelée2 Canarie, on regarde comme la capitale de l’Archipel celle de Ténériffe3, connue par ses volcans et par une montagne qui, selon les dernières et les meilleuresobservations, s’élève mille neuf cent4 quatre toises au-dessus de la mer. Les flancs de cet énorme rocher sont remplis d’excavations qui de temps immémorial servirent de tombeau un peuple nommé Guanche, qui n’existe plus. L’entrée de ces singuliers sépulcres fut toujours un secret que les vieillards les plus distingués par leur discrétion se transmirent de siècle en siècle avec une fidélité qui ne s’est pas démentie jusqu’à notre âge. Les morts y sont conservés en momies, avec le succès qu’eut une région autrefois célèbre. La seule différence un peu prononcée qu’on peut remarquerentre les usages des deux nations5, c’est que les Égyptiens enveloppaient leurs momies de bandeletteschargées de caractères vraisemblablement destinés transmettre l’histoire ou le caractère des morts, au lieu que les Guanches ont simplementcousu les leurs dans des peaux, peut-être [223]parce que l’écriture leur était inconnue. Ténériffe est d’ailleurs l’île6 la plus étendue, la plus riche et la plus peuplée de son archipel7. Elle est le séjour du commandant-général8 et le siége de l’administration. Les navigateurs, presque tous Anglais9ou Américains, font leurs ventes dans son port de Sainte-Croix, et y prennent leur chargement.
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[abwesend]
L’argent que ces négocians y verſent, circule rarement dans les iſles1. Ce ne ſont pas les impôts qui l’en font ſortir, puiſqu’ils ſe réduiſent au monopole du tabac, & à une taxe de ſix pour cent ſur ce qui ſort, ſur ce qui entre : foibles2 reſſources que doiventabſorber les dépenſes de ſouveraineté. Si les Canaries envoient annuellement quinze3 ou ſeize cens mille4 francs à la métropole, [342]c’eſt pour la ſuperſtition de la croiſade : c’eſt pour la moitié de leurs appointemens que doivent la première année à la couronne ceux des citoyens qui en ont obtenu quelque place : c’eſt pour le droit des lances ſubſtitué ſur toute l’étendue de l’empire à l’obligation anciennement impoſée à tous les gens titrés de ſuivre le roi à la guerre : c’eſt pour le tiers du revenu des évêchés qui, dans quelque partie du monde que ce puiſſe être, appartient au gouvernement : c’eſt pour le produit des terres acquiſes ou conſervées par quelques familles fixées en Eſpagne : c’eſt enfin pour payer les dépenſes de ceux que l’inquiétude, l’ambition ou le deſir d’acquérirquelques connoiſſances5 font ſortir de leur archipel.
L’argent que ces négocians y versent circule rarement dans les îles1. Ce ne sont pas les impôts qui l’en font sortir, puisqu’ils se réduisent au monopoledu tabac, et à une taxe de six pour cent sur ce qui sort, sur ce qui entre ; faibles2 ressourcesque doivent absorber les dépenses de souveraineté. Si les Canaries envoient annuellement153 ou 1600,0004 francs à la métropole, c’est pour la superstition de la croisade ; c’est pour la moitié de leurs appointemens que doivent la premièreannée à la couronne ceux des citoyens qui en ont obtenu quelque place ; c’est pour le droit des lances substitué sur toute l’étendue de l’empireà l’obligation anciennement imposée à tous les gens titrés de suivre le roi à la guerre ; c’est pour le tiers du revenu des évêchés qui, dans quelque partie du monde que ce puisse être, appartient au gouvernement ; c’est pour le produit des terres acquises ou conservées par quelques familles fixées en Espagne ; c’est enfin pour payer les dépenses de ceux que l’inquiétude, l’ambition ou le désir d’acquérir quelques connaissances5 font sortir de leur archipel.
34

[abwesend]

[abwesend]
Une exportation ſi conſidérable de métaux à tenu les Canaries dans un épuiſement continuel. Elles en ſeroient ſorties, ſi on les eût laiſſé1 paiſiblement jouir de la liberté qui, en 1657, leur fut accordée d’expédier tous les ans pour l’autre hémiſphère cinq bâtimens chargés de mille tonneaux de denrées ou de marchandiſes. Malheureuſement, les entraves que mit Cadix à ce commerce, le réduiſit [343]peu-à-peu2 à l’envoi d’un très-petit navire à Caraque. Cette tyrannie expire ; & nous parleronsde ſa chûte, après que nous aurons ſuivi Colomb ſur le grand théâtre où ſon génie & ſon courage vont ſe développer.
Une exportation si considérable de métaux a tenu les Canaries dans un épuisement continuel. Elles en seraient sorties, si on les eût laissées1 paisiblementjouir de la liberté qui, en 1657, leur fut accordée d’expédier tous les ans pour l’autre hémisphèrecinq bâtimens chargés de mille tonneaux de denrées ou de marchandises. Malheureusement les entraves que mit Cadix à ce commerce le réduisirent peu peu2 à l’envoi d’un très-petit navire à Caraque. Cette tyrannie expire, et nous parleronsde sa chute après que nous aurons suivi Colomb sur le grand théâtre où son génie et son courage vont se développer.
35

[abwesend]

[abwesend]
Ce fut le 6 ſeptembre qu’il quitta Gomère où ſes trop frêles bâtimens avoient été radoubés& ſes vivres renouvellés1 ; qu’il abandonnales routes ſuivies par les navigateurs qui l’avoient précédé ; qu’il fit voile à l’Oueſt pour ſe jetter2 dans un océan inconnu.
Ce fut le 6 septembre qu’il quitta Gomère, où ses trop frêles bâtimens avaient été radoubés et ses vivres renouvelés1 ; qu’il abandonna les routes suivies par les navigateurs qui l’avaient précédé ; qu’il fit voile à l’ouest pour se jeter2 dans un océan inconnu.
36
Après une longue navigation1, ſes équipages [3]épouvantés de l’immenſe étendue des mers qu’ils avoient mis entr’eux &2 leur patrie, commencerentà déſeſpérer de trouver ce qu’ils cherchoient. Ils murmuroient, &3 pluſieurs fois il fut propoſé de jetter Colomb4 dans les flots, & de retourneren Eſpagne. L’amiral diſſimula le plus qu’il lui fût poſſible ; mais quand il vit le mécontentementprêt à éclater, il déclara lui-même, que ſi5 dans trois jours on ne découvroit pas la terre, il reprendroit la route d’Europe6. Depuis quelque tems7 il trouvoit le fonds8 avec la ſonde, & des indices qui trompent rarement lui faiſoient juger qu’il n’étoit pas éloigné des terres9.
Après une longue navigation1, ſes équipagesépouvantés de l’immenſe étendue des mers qu’ils avoient miſe entr’eux &2 leur patrie, commencerent à déſeſpérer de trouver ce qu’ils cherchoient. Ils murmuroient, &3 pluſieurs fois on propoſa de jetterColomb4 dans les flots, & de retourner en Eſpagne. L’amiral diſſimula le plus qu’il lui fut poſſible ; mais quand il vit le mécontentement [12] prêt à éclater, il déclara lui-même, que ſi5 dans trois jours on ne découvroitpas la terre, il reprendroit la route de l’Europe6. Depuis quelque tems7 il trouvoit le fond8 avec la ſonde ; & des indices qui trompent rarement, lui faiſoient juger qu’il n’étoit pas éloigné des terres9.
Bientôt1, ſes équipages épouvantés de l’immenſeétendue des mers qui les ſéparoient de2 leur patrie, commencèrent à s’effrayer. Ils murmuroient, & les plus intraitables des mutinspropoſèrent 3 pluſieurs repriſes de jetter l’auteur de leurs dangers4 dans les flots. Ses plus zélés partiſans même étoient ſans eſpoir ; & il ne pouvoit plus rien ſe promettre, ni de la ſévérité, ni de la douceur. Si la terre ne paroît5 dans trois jours, je me livre votre vengeance, dit alors l’amiral. Le diſcours étoit hardi, ſans être téméraire6. Depuis quelque tems7, il trouvoitle fond8 avec la ſonde ; & des indices qui trompent rarement, lui faiſoient juger qu’il n’étoit pas éloigné du but qu’il s’étoit propoſé9.
Bientôt1 ses équipages, épouvantés de l’immense étendue des mers qui les séparaient de2 leur patrie, commencèrent à s’effrayer. Ils murmuraient, et les plus intraitables des mutins proposèrent à3 plusieurs reprises de jeter l’auteur de leurs dangers4dans les flots. Ses plus zélés partisans même étaient sans espoir ; et il ne pouvait plus rien se promettre ni de la sévérité, ni de la douceur. Si la terre ne paraît5 dans trois jours, je me livre votre vengeance, dit alors l’amiral. Le discours était hardi, sans être téméraire6. Depuis quelque [225]temps7 il trouvait le fond8 avec la sonde, et des indices qui trompent rarement lui faisaient juger qu’il n’était pas éloigné du but qu’il s’était proposé9.
37
Ce fut au mois d’octobre que fut découvert le nouveau monde1. Colomb aborda à une des Iſles2 Lucayes, qu’il nomma San-Salvador, & dont il prit poſſeſſion au nom d’Iſabelle3. Perſonne en Eſpagne ne ſe doutoit alors4 qu’il pût y avoir quelque injuſtice 5 s’emparer d’un pays qui n’étoit pas habité par des chrétiens.
Ce fut au mois d’Octobre que fut découvertle nouveau monde1. Colomb aborda à une des iſles2 Lucayes, qu’il nomma San-Salvador, & dont il prit poſſeſſion au nom d’Iſabelle3. Perſonne en Eſpagne n’étoit capablede penſer4, qu’il pût y avoir quelque injuſticede5 s’emparer d’un pays qui n’étoit pas habité par des chrétiens.
Ce fut au mois d’octobre que fut découvert le Nouveau-Monde1. Colomb aborda à une des iſles2 Lucayes, qu’il nomma San-Salvador, & dont il prit poſſeſſion au nom d’lſabelle3. Perſonne en Europe n’étoit capable de penſer4, qu’il pût y avoir quelque injuſtice de5 s’emparer d’un pays qui n’étoit pas habité par des chrétiens.
Ce fut au mois d’octobre que fut découvert le Nouveau-Monde1. Colomb aborda à une des îles2 Lucayes, qu’il nomma San-Salvador, et dont il prit possession au nom d’Isabelle3. Personne en Europe n’était capable de penser4 qu’il pût y avoir quelque injustice de5 s’emparer d’un pays qui n’étaitpas habité par des chrétiens.
38
Les inſulaires à la vue des vaiſſeaux & de ces hommes ſi différens d’eux, furent d’abord effrayés, & prirent la fuite. Les Eſpagnols en arrêterent quelqu’uns1, qu’ils renvoyerent après les avoir comblés de careſſes & de préſent. Il2 n’en fallut pas davantage pour raſſurer toute la nation.
Les inſulaires, à la vue des vaiſſeaux & de ces hommes ſi différens d’eux, furent d’abord effrayés, & prirent la fuite. Les Eſpagnols en arrêterent quelques-uns1, qu’ils renvoyerent, après les avoir comblés de careſſes& de préſens. II2 n’en fallut pas davantagepour raſſurer toute la nation.
Les inſulaires, à la vue des vaiſſeaux & de ces hommes ſi différens d’eux, furent d’abord effrayés, & prirent la fuite. Les Eſpagnolsen arrêtèrent quelques-uns1, qu’ils renvoyèrent, après les avoir comblés de careſſes & de préſens. Il2 n’en fallut pas davantagepour raſſurer toute la nation.
Les insulaires, à la vue des vaisseaux et de ces hommes si différens d’eux, furent d’abord effrayés, et prirent la fuite. Les Espagnols en arrêtèrent quelques-uns1, qu’ils renvoyèrent après les avoir comblés de caresses et de présens. Il2 n’en fallut pas davantage pour rassurer toute la nation.
39
Ces peuples vinrent ſans armes ſur le rivage. Pluſieurs entrerent dans les vaiſſeaux ; ils examinoienttout avec admiration. On remarquoit en eux de la confiance & de la gaieté1. Ils apportoientdes fruits. Ils mettoient les Eſpagnols ſur leurs épaules pour les aider à deſcendre à terre. Les habitans des Iſles2 voiſines montrerent la même douceur & les mêmes mœurs. Les matelotsque Colomb envoyoit à la découverte [4]étoient fêtés dans toutes les habitations. Les hommes, les femmes, les enfans leur alloient chercher des vivres. On rempliſſoit du coton le plus fin, les lits ſuſpendu dans leſquels ils couchoient.
Ces peuples vinrent ſans armes ſur le rivage. Pluſieurs entrerent dans les vaiſſeaux; ils examinoient tout avec admiration. On remarquoit en eux de la confiance& de la gaieté1. Ils apportoient des fruits. Ils mettoient les Eſpagnols ſur leurs épaules, pour les aider à deſcendre à terre. Les habitans des iſles2 voiſines montrerent la même [13] douceur & les mêmes mœurs. Les matelotsque Colomb envoyoit à la découverte, étoient fêtés dans toutes les habitations. Les hommes, les femmes, les enfans, leur alloient chercher des vivres. On rempliſſoitdu coton le plus fin, les lits ſuſpendus dans leſquels ils couchoient.
Ces peuples vinrent ſans armes ſur le rivage. Pluſieurs entrèrent dans les vaiſſeaux ; ils examinoient tout avec admiration. On remarquoit en eux de la confiance & de la gaieté1. Ils apportoient des fruits. Ils mettoient les Eſpagnols ſur leurs épaules, pour les aider à deſcendre à terre. Les habitans des iſles2 voiſines montrèrent la même douceur & les mêmes mœurs. Les matelots que Colomb envoyoit à la découverte, étoient fêtés dans toutes les habitations. Les hommes, les femmes [345], les enfans, leur alloient chercher des vivres. On rempliſſoit du coton le plus fin, les lits ſuſpendus dans leſquels ils couchoient.
Ces peuples vinrent sans armes sur le rivage. Plusieurs entrèrent dans les vaisseaux ; ils examinaienttout avec admiration. On remarquait en eux de la confiance et de la gaîté1. Ils apportaient des fruits. Ils mettaient les Espagnols sur leurs épaules pour les aider à descendre à terre. Les habitans des îles2 voisines montrèrent la même douceur et les mêmes mœurs. Les matelots que Colomb envoyait à la découverte étaient fêtés dans toutes les habitations. Les hommes, les femmes, les enfans leur allaient chercher des vivres. On remplissait du coton le plus fin les lits suspendus dans lesquels ils couchaient.
40

[abwesend]

[abwesend]
Lecteur, dites-moi, ſont-ce des peuples civiliſés qui ſont deſcendus chez des ſauvages, ou des ſauvages chez des peuples civiliſés ? Et qu’importe qu’ils ſoient nus ; qu’ils habitentle fond des forêts, qu’ils vivent ſous des hutes1 ; qu’il n’y ait parmi eux ni code de loix2, ni juſtice civile, ni juſtice criminelle, s’ils ſont doux, humains, bienfaiſans, s’ils ont les vertus qui caractériſent l’homme. Hélas ! par-tout on auroit obtenu le même accueil avec les mêmes procédés. Oublions, s’il ſe peut, ou plutôt rappellons-nous ce moment de la découverte, cette première entrevue des deux mondes pour bien déteſter le nôtre3.
Lecteur, dites-moi, sont-ce des peuples civilisésqui sont descendus chez des sauvages, ou des sauvages chez des peuples civilisés ? Et qu’importequ’ils soient nus, qu’ils habitent le fond des forêts, qu’ils vivent sous des huttes1, qu’il n’y ait parmi eux ni code de lois2, ni justice civile, ni justice criminelle, s’ils sont doux, humains, bienfaisans, s’ils ont les vertus qui caractérisent l’homme. Hélas ! partout on aurait obtenu le même accueil avec les mêmes procédés.
41
C’étoit de l’or que cherchoient les Eſpagnols : ils en virent. Pluſieurs ſauvages portoientdes ornemens de ce riche métal ; ils en donnerent à leurs nouveaux hôtes. Ceux-ci furent plus révolté de la nudité, de la ſimplicitéde ces peuples, que touchés de leur bonté. Ils ne ſurent point reconnoître en eux l’empreintede la nature. Etonnés de trouver des hommes couleur de cuivre, ſans barbe & ſans poil ſur le corps, ils les regarderent comme des animaux imparfaits qu’on auroit dès lors1 traités ſans humanité2, ſans l’intérêts qu’on avoit de ſavoir d’eux des détails importans ſur les contrées voiſines, & dans quel pays étoient les mines d’or.
C’étoit de l’or que cherchoient les Eſpagnols : ils en virent. Pluſieurs ſauvages portoient des ornemensde ce riche métal ; ils en donnerentà leurs nouveaux hôtes. Ceux-ci furentplus révoltés de la nudité, de la ſimplicitéde ces peuples, que touchés de leur bonté. Ils ne ſurent point reconnoître en eux l’empreinte de la nature. Etonnés de trouver des hommes couleur de cuivre, ſans barbe & ſans poil ſur le corps, ils les regarderentcomme des animaux imparfaits, qu’on auroit dès-lors1 traités inhumainement2, ſans l’intérêt qu’on avoit de ſavoir d’eux des détails importans ſur les contrées voiſines, & dans quel pays étoient les mines d’or.
C’étoit de l’or que cherchoient les Eſpagnols: ils en virent. Pluſieurs ſauvages portoientdes ornemens de ce riche métal ; ils en donnèrent à leurs nouveaux hôtes. Ceux-cifurent plus révoltés de la nudité, de la ſimplicite de ces peuples, que touchés de leur bonté. Ils ne ſurent point reconnoître en eux l’empreinte de la nature. Étonnés de [346]trouver des hommes couleur de cuivre, ſans barbe & ſans poil ſur le corps, ils les regardèrentcomme des animaux imparfaits, qu’on auroit dès-lors1 traités inhumainement2, ſans l’intérêt qu’on avoit de ſavoir d’eux des détailsimportans ſur les contrées voiſines, & dans quel pays étoient les mines d’or.
C’était de l’or que cherchaient les Espagnols : ils en virent. Plusieurs sauvages portaient des ornemens de ce riche métal ; ils en donnèrent à leurs nouveaux hôtes. Ceux-ci furent plus révoltés de la nudité, de la simplicité de ces peuples, que touchés de leur bonté. Ils ne surent point reconnaîtreen eux l’empreinte de la nature. Étonnés de trouver des hommes couleur de cuivre, sans barbe et sans poil sur le corps, ils les regardèrent comme des animaux imparfaits qu’on aurait dès-lors1traités inhumainement2, sans l’intérêt qu’on avait de savoir d’eux des détails importans sur les contrées voisines et dans quel pays étaient les mines d’or.
42
Après avoir reconnu quelques iſles2 d’une médiocre étendue ; Colomb aborda au Nord, d’une grande iſle4 que les inſulaires appelloient Hayti5, & qu’il nomma l’Eſpagnole ; elle porte aujourd’hui le nom de Saint-Domingue. Il y fut conduit par quelques ſauvages des autres iſles6 qui l’avoient ſuivi ſans défiance, & qui lui avoient fait entendre que la grande iſle7 étoit le pays qui leur fourniſſoit ce métal dont les Eſpagnolsétoient ſi avides.
Après avoir reconnu quelques iſles2 d’unemédiocre étendue, Colomb aborda au Nord d’une grande iſle4, que les inſulaires appelloient Hayti5, & qu’il nomma l’Eſpagnole: elle porte aujourd’hui le nom de Saint-Domingue. Il y fut conduit par quelques ſauvages des autres iſles6, qui l’avoient ſuivi [14] ſans défiance, & qui lui avoient fait entendreque la grande iſle7 étoit le pays qui leur fourniſſoit ce métal, dont les Eſpagnols étoient ſi avides.
Après avoir reconnu quelques iſles2 d’une médiocre étendue, Colomb aborda au Nord d’une grande iſle4, que les inſulaires appelloientHayti5, & qu’il nomma l’Eſpagnole : elle porte aujourd’hui le nom de Saint-Domingue. Il y fut conduit par quelques ſauvagesdes autres iſles6, qui l’avoient ſuivi ſans défiance, & qui lui avoient fait entendre que la grande iſle7 étoit le pays qui leur fourniſſoitce métal, dont les Eſpagnols étoient ſi avides.
Après avoir reconnu Cuba et1 quelques autres îles2 d’une médiocre étendue, Colomb aborda le 6 décembre3 au nord d’une grande île4 que les insulaires appelaient Haïti5, et qu’il nomma l’Espagnole: elle porte aujourd’hui le nom de SaintDomingue. Il y fut conduit par quelques sauvages [227]des autres îles6, qui l’avaient suivi sans défiance, et qui lui avaient fait entendre que la grande île7 était le pays qui leur fournissait ce métal dont les Espagnols étaient si avides.
43
L’iſle1 de Hayti2, qui a deux cens3 lieues de long, ſur ſoixante, & quelquefois quatre-vingt4 de large, eſt coupée par le milieu5 dans toute ſa largeur de l’eſt à l’oueſt, par une chaîne de montagnes, la plupart eſcarpées qui en occupent le milieu. On la trouva partagée entre cinq nations fort nombreuſes qui vivoient en paix. [5]Elles avoient des rois nommés Caciques, abſolus, &7 fort aimés. Ces peuples étoient plus blancs que ceux des autres iſles8. Ils ſe peignoient le corps. Les hommes étoient abſolument nuds9. Les femmes portoient une ſorte de jupe de coton qui ne paſſoit pas le genouil10. Les filles étoient nues comme les hommes. Ils vivoient de mays11 de racines, de fruits & de coquillages. Sobres, légers, agiles, peu robuſtes, ils avoient de l’éloignementpour le travail : leurs beſoins ne leur en demandoient pas : &12 ils ne s’étoient pas fait des beſoins. Ils vivoient13 ſans inquiétudes14, & dans une douce indolence. Leur tems15 s’employoit à danſer, à jouer, à dormir. Ils montroient peu d’eſprit, à ce que diſent les Eſpagnols ; & en effet, des inſulaires ſéparés des autres peuples ne devoient avoir que peu de lumieres. Les ſociétés iſolées s’éclairent lentement, &16 difficilement : elles ne s’enrichiſſent d’aucune des découvertes que le tems17 & l’expériencefont faire aux18 autres peuples. Le nombre des hazards19 qui menent à l’inſtruction eſt plus borné pour elles.
L’iſle1 de Hayti2, qui a deux cens3 lieues de long, ſur ſoixante, & quelquefois quatrevingts4de large, eſt coupée dans toute ſa largeur de l’Eſt à l’Oueſt, par une chaînede montagnes, la plupart eſcarpées, qui en occupent le milieu. On la trouve partagéeentre cinq nations fort nombreuſes, qui vivoient en paix. Elles avoient des rois nommés caciques, d’autant plus6 abſolus, qu’ils étoient7 fort aimés. Ces peuplesétoient plus blancs que ceux des autres iſles8. Ils ſe peignoient le corps. Les hommes étoient entierement nuds9. Les femmes portoientune ſorte de jupe de coton qui ne paſſoit pas le genou10. Les filles étoient nues comme les hommes. Ils vivoient de mays11, de racines, de fruits & de coquillages. Sobres, légers, agiles, peu robuſtes, ils avoient de l’éloignement pour le travail. Ils couloientleurs jours13 ſans inquiétude14 & dans une douce indolence. Leur tems15 s’employoit à danſer, à jouer, à dormir. Ils montroient peu d’eſprit, à ce que diſent les Eſpagnols ; & en effet, des inſulaires ſéparés des autres peuples, ne dévoient avoir que peu de lumières. Les ſociétés iſolées s’éclairent lentement [15] &16 difficilement ; elles ne s’enrichiſſent d’aucune des découvertes que le tems17 & l’expériencefont naître chez les18 autres peuples. Le nombre des hazards19 qui menent à l’inſtructioneſt plus borné pour elles.
L’iſle1 de Hayti2, qui a deux cens3 lieues de long, ſur ſoixante, & quelquefois quatre-vingts4de large, eſt coupée dans toute ſa largeur de l’Eſt à l’Oueſt, par une chaîne de montagnes, la plupart eſcarpées, qui en occupentle milieu. On la trouva partagée entre cinq nations fort nombreuſes qui vivoienten paix. Elles avoient des rois nommés [347]caciques, d’autant plus6 abſolus, qu’ils étoient7 fort aimés. Ces peuples étoient plus blancs que ceux des autres iſles8. Ils ſe peignoient le corps. Les hommes étoient entiérement nus9. Les femmes portoient une ſorte de jupe de coton qui ne paſſoit pas le genou10. Les filles étoient nues comme les hommes. Ils vivoientde maïs11, de racines, de fruits & de coquillages. Sobres, légers, agiles, peu robuſtes, ils avoient de l’éloignement pour le travail. Ils couloient leurs jours13 ſans inquiétude14& dans une douce indolence. Leur tems15 s’employoit à danſer, à jouer, à dormir. Ils montroient peu d’eſprit, à ce que diſent les Eſpagnols ; & en effet, des inſulaires ſéparés des autres peuples, ne devoient avoir que peu de lumières. Les ſociétés iſolées s’éclairentlentement, difficilement ; elles ne s’enrichiſſentd’aucune des découvertes que le tems17 & l’expérience font naître chez les18 autrespeuples. Le nombre des haſards19 qui mènentà l’inſtruction eſt plus borné pour elles.
L’île1 de Haïti2, qui a deux cents3 lieues de long sur soixante, et quelquefois quatre-vingts4 de large, est coupée dans toute sa largeur, de l’est à l’ouest, par une chaîne de montagnes, la plupart escarpées, qui en occupent le milieu. On la trouva partagée entre cinq nations fort nombreuses qui vivaient en paix. Elles avaient des rois nommés caciques, d’autant plus6 absolus qu’ils étaient7 fort aimés. Ces peuples étaient plus blancs que ceux des autres îles8. Ils se peignaient le corps. Les hommes étaient entièrement nus9. Les femmes portaient une sorte de jupe de coton qui ne passaitpas le genou10. Les filles étaient nues comme les hommes. Ils vivaient de maïs11, de racines, de fruits et de coquillages. Sobres, légers, agiles, peu robustes, ils avaient de l’éloignement pour le travail. Ils coulaient leurs jours13 sans inquiétude14et dans une douce indolence. Leur temps15 s’employait à danser, à jouer, à dormir. Ils montraientpeu d’esprit, à ce que disent les Espagnols; et en effet, des insulaires séparés des autres peuples ne devaient avoir que peu de lumières. Les sociétés isolées s’éclairent lentement, difficilement; elles ne s’enrichissent d’aucune des découvertesque le temps17 et l’expérience font naître chez les18 autres peuples. Le nombre des hasards19 [228]qui mènent à l’instruction est plus borné pour elles.
44
Ce ſont les Eſpagnols eux-mêmes, qui nous atteſtent que ces peuples étoient humains, ſans malignité, ſans eſprit1 de vengeance, preſque ſans paſſions2.
Ce ſont les Eſpagnols eux-mêmes, qui nous atteſtent que ces peuples étoient humains, ſans malignité, ſans efprit1 de vengeance, preſque ſans paſſions2.
Ce ſont les Eſpagnols eux-mêmes, qui nous atteſtent que ces peuples étoient humains, ſans malignité, ſans eſprit1 de vengeance, preſque ſans paſſion2.
Ce sont les Espagnols eux-mêmes qui nous attestent que ces peuples étaient humains, sans malignité, sans esprit1 de vengeance, presque sans passions2.
45
Ils ne ſavoient rien, mais ils n’avoient aucundeſir d’apprendre. Cette indifférence & la confiance avec laquelle ils ſe livroient à des étrangers, prouvoient qu’ils étoient heureux.
Ils ne ſavoient rien, mais ils n’avoient aucundeſir d’apprendre. Cette indifférence & la confiance avec laquelle ils ſe livroient à des étrangers, prouvent qu’ils étoient heureux.
Ils ne ſavoient rien, mais ils n’avoient aucun deſir d’apprendre. Cette indifférence & la confiance avec laquelle ils ſe livroient à des étrangers, prouvent qu’ils étoient heureux.
Ils ne savaient rien, mais ils n’avaient aucun désir d’apprendre. Cette indifférence et la confianceavec laquelle ils se livraient à des étrangers prouvent qu’ils étaient heureux.
46
Leur hiſtoire, leur morale étoient renfermées dans un recueil de chanſons qu’on leur apprenoit dès l’enfance.
Leur hiſtoire, leur morale, étoient renferméesdans un recueil de chanſons qu’on leur apprenoit dès l’enfance.
Leur hiſtoire, leur morale, étoient renferméesdans un recueil de chanſons qu’on leur apprenoit dès l’enfance.
Leur histoire, leur morale, étaient renfermées dans un recueil de chansons qu’on leur apprenait dès l’enfance.
47
Ils avoient comme tous les peuples quelques fables ſur l’origine du genre humain1.
Ils avoient, comme tous les peuples, quelques fables ſur l’origine du genre-humain1.
Ils avoient, comme tous les peuples, quelquesfables ſur l’origine du genre-humain1.
Ils avaient, comme tous les peuples, quelques fables sur l’origine du genre humain1.
48
On ſait peu de choſe ſur1 leur religion à laquelle ils n’étoient pas fort attachés ; & il y a apparence que ſur cet article comme ſur beaucoupd’autres, leurs deſtructeurs les ont calomniés. Ils prétendoient2 que ces inſulaires ſi doux adoroient une multitude d’êtres3 malfaiſans. On ne le ſauroit croire. Les adorateurs d’un dieu malfaiſant4, n’ont jamais été bons.
On ſait peu de choſe ſur1 leur religion, à laquelle ils n’étoient pas fort attachés ; & il y a apparence que ſur cet article comme ſur beaucoup d’autres, leurs deſtructeurs les ont calomniés. Ils ont prétendu2 que ces inſulairesſi doux adoroient une multitude d’êtres3malfaiſans. On ne le ſauroit croire. Les adorateurs d’un Dieu malfaiſant4 n’ont jamais été bons.
On ſait peu de choſe de1 leur religion, à laquelle ils n’étoient pas fort attachés ; & il y a apparence que ſur cet article comme ſur beaucoup d’autres, leurs deſtructeurs les ont calomniés. Ils ont prétendu2 que ces inſulairesſi doux adoroient une multitude d’être3 malfaiſans. On ne le ſauroit croire. Les adorateursd’un dieu cruel4 n’ont jamais été bons. Et qu’importoient leurs dieux & leur culte ? Firent-ils aux nouveaux venus quelque queſtionſur leur religion ? Leur croyance fut-elleun motif de curioſité, de haîne ou de mépris pour eux ? C’eſt l’Européen qui ſe conduiſit comme s’il eût été conſeillé par les démons de l’inſulaire ; c’eſt l’inſulaire qui ſe conduiſit comme s’il eût obéi la divinité de l’Européen5.
On sait peu de chose de1 leur religion, à laquelleils n’étaient pas fort attachés ; et il y a apparenceque, sur cet article comme sur beaucoup d’autres, leurs destructeurs les ont calomniés. Ils ont prétendu2 que ces insulaires si doux adoraient une multitude d’êtres3 malfaisans. On ne le saurait croire. Les adorateurs d’un dieu cruel4 n’ont jamaisété bons. Et qu’importaient leurs dieux et leur culte ? Firent-ils aux nouveaux venus quelque question sur leur religion ? Leur croyance fut-elle un motif de curiosité, de haine ou de mépris pour eux ? C’est l’Européen qui se conduisit comme s’il eût été conseillé par les démons de l’insulaire ; c’est l’insulaire qui se conduisit comme s’il eût obéi à la divinité de l’Européen5.
49
Aucune loi ne régloit chez eux le nombre des femmes. Ordinairement, une d’entr’elles1 avoit quelques privileges, quelques diſtinctions ; mais ſans autorité ſur les autres. C’étoit celle que le mari aimoit le plus, & dont il ſe croyoit le plus aimé. Quelquefois à la mort de cet époux, elle ſe faiſoit enterrer avec lui. Ce n’étoit point chez ce peuple un uſage, un devoir, un point d’honneur : c’étoit dans la femme une impoſſibilité de ſurvivre à ce que ſon cœur avoit de plus cher. Les Eſpagnols appelloient2 débauche, licence, crime cette liberté dans le mariage& dans l’amour, autoriſée par les loix3 & par les mœurs ; & ils attribuoient aux prétendus excès des inſulaires, un mal qu’un médecin philoſophea démontré depuis peu dans un traité ſur l’origine de la maladie vénérienne4, avoir été connue5 en Europe avant la découverte de l’Amérique.
Aucune loi ne régloit chez eux le nombre [16] des femmes. Ordinairement, une d’entr’elles1avoit quelques priviléges, quelques diſtinctions ; mais ſans autorité ſur les autres. C’étoit celle que le mari aimoit le plus, & dont il ſe croyoit le plus aimé. Quelquefois à la mort de cet époux, elle ſe faiſoit enterrer avec lui. Ce n’étoit point chez ce peuple un uſage, un devoir, un point d’honneur ; c’étoit dans la femme une impoſſibilité de ſurvivre à ce que ſon cœur avoit de plus cher. Les Eſpagnols appelloient2débauche, licence, crime, cette libertédans le mariage & dans l’amour, autoriſéepar les loix3 & par les mœurs ; & ils attribuoient aux prétendus excès des inſulaires, un mal qu’un médecin philoſophe prouve ſur l’origine de la maladie vénérienne4, avoir été connu5 en Europe avant la découvertede l’Amérique.
Aucune loi ne régloit chez eux le nombre des femmes. Ordinairement, une d’entre elles1 avoit quelques privilèges, quelques diſtinctions; mais ſans autorité ſur les autres. C’étoitcelle que le mari aimoit le plus, & dont il ſe croyoit le plus aimé. Quelquefois à la mort de cet époux, elle ſe faiſoit enterrer avec lui. Ce n’étoit point chez ce peuple un uſage, un devoir, un point d’honneur ; c’étoit dans la femme une impoſſibilité de ſurvivre à ce que ſon cœur avoit de plus cher. Les Eſpagnols appelloient2 débauche, licence, crime, cette liberté dans le mariage & dans l’amour, autoriſée par les loix3 & par les mœurs ; & ils attribuoient aux prétendus excès des inſulaires, l’origine d’un mal honteux& deſtructeur qu’on croit communément4avoir été inconnu5 en Europe avant la découverte de l’Amérique.
Aucune loi ne réglait chez eux le nombre des femmes. Ordinairement une d’entre elles1 avait quelques priviléges, quelques distinctions, mais sans autorité sur les autres. C’était celle que le mari aimait le plus, et dont il se croyait le plus aimé. Quelquefois à la mort de cet époux elle se faisait enterrer avec lui. Ce n’était point chez ce peuple un usage, un devoir, un point d’honneur ; c’était dans la femme une impossibilité de survivre à ce que son cœur avait de plus cher. Les Espagnolsappelaient2 débauche, licence, crime, cette liberté dans le mariage et dans l’amour autorisée par les lois3 et par les mœurs ; et ils attribuaient aux prétendus excès des insulaires l’origine d’un mal honteux et destructeur qu’on croit communément4avoir été inconnu5 en Europe avant la découvertede l’Amérique.
50
Ces inſulaires n’avoient pour armes, que l’arc &1 des fleches d’un bois dont la pointe durcie au feu, étoit quelquefois garnie de pierres tranchantes, ou d’arête2 de poiſſon. Les ſimples habitsdes Eſpagnols, étoit3 des cuiraſſes impénétrablescontre ces fleches lancées avec peu d’adreſſe. Ces armes jointes à des petites maſſues, ou plutôt à de gros bâtons dont le coup devoit être rarement mortel, ne rendoient pas ce peuplebien redoutable.
Ces inſulaires n’avoient pour armes, que l’arc avec1 des fléches d’un bois, dont la pointe durcie au feu, étoit quelquefois garniede pierres tranchantes, ou d’arêtes2 de poiſſon. Les ſimples habits des Eſpagnols étoient3 des cuiraſſes impénétrables contre ces fléches lancées avec peu d’adreſſe. Ces armes jointes à de petites maſſues, ou plutôtà de gros bâtons, dont le coup devoit être rarement mortel, ne rendoient pas ce peuple bien redoutable.
Ces inſulaires n’avoient pour armes, que l’arc avec1 des flèches d’un bois, dont la pointe durcie au feu, étoit quelquefois garnie de pierres tranchantes, ou d’arrêtes2 de poiſſon. Les ſimples habits des Eſpagnols, étoient3 des cuiraſſes impénétrables contre ces flèches lancées avec peu d’adreſſe. Ces armes jointes [350]à de petites maſſues, ou plutôt à de gros bâtons, dont le coup devoit être rarement mortel, ne rendoient pas ce peuple bien redoutable.
Ces insulaires n’avaient pour armes que l’arc avec1 des flèches d’un bois dont la pointe, durcie au feu, était quelquefois garnie de pierres tranchantesou d’arêtes2 de poisson. Les simples habits des Espagnols étaient3 des cuirasses impénétrables contre ces flèches lancées avec peu d’adresse. Ces armes, jointes à de petites massues, ou plutôt à de gros bâtons dont le coup devait être rarement mortel, ne rendaient pas ce peuple bien redoutable.
51
Il étoit compoſé de différentes claſſes, dont une s’arrogeoit une eſpece de nobleſſe ; mais on ſait peu quelles étoient les charges1 de cette diſtinction, & ce qui pouvoit y conduire. Ce peuple ignorant & ſauvage, avoit auſſi des ſorciers enfans, ou peres de la ſuperſtition.
Il étoit compoſé de différentes claſſes, dont une s’arrogeoit une eſpece de nobleſſe; mais on ſait peu qu’elles étoient les prérogatives1de cette diſtinction, & ce qui pouvoit y conduire. Ce peuple ignorant & ſauvage, avoit auſſi des ſorciers, enfans ou peres de la ſuperſtition.
Il étoit compoſé de différentes claſſes, dont une s’arrogeoit une eſpèce de nobleſſe ; mais on ſait peu quelles étoient les prérogatives1de cette diſtinction, & ce qui pouvoit y conduire. Ce peuple ignorant & ſauvage, avoit auſſi des ſorciers, enfans ou pères de la ſuperſtition.
Il était composé de différentes classes, dont une s’arrogeait une espèce de noblesse ; mais on sait peu quelles étaient les prérogatives1 de cette distinction [230], et ce qui pouvait y conduire. Ce peuple ignorant et sauvage avait aussi des sorciers, enfansou pères de la superstition.
52
Colomb ne négligea aucun des moyens qui pouvoient lui concilier ces inſulaires. Mais il leur fit ſentir auſſi, que ſans avoir la volonté de leur nuire, il en avoit le pouvoir. Les effets ſurprenants1 de ſon artillerie, dont il fit des épreuves en leur préſence, les convainquirent de ce qu’il leur diſoit. Les Eſpagnols leur parurent des hommes deſcendu2 du ciel ; & les préſents3 qu’ils en recevoient, n’étoient pas pour eux de ſimples curioſités, mais des choſes ſacrées. Cette erreur étoit avantageuſe. Elle ne fut détruite par aucun acte de foibleſſe4 ou de cruauté. On donnoit à ces ſauvages des bonnets rouges, des grains de verre, des épingles, des couteaux, des ſonnettes, & ils donnoient de l’or & des vivres.
Colomb ne négligea aucun des moyens qui pouvoient lui concilier ces inſulaires. Mais il leur fit ſentir auſſi, que ſans avoir la volonté de leur nuire, il en avoit le pouvoir. Les effets ſurprenans1 de ſon artillerie, dont il fit des épreuves en leur préſence, les convainquirent de ce qu’il leur diſoit. Les Eſpagnols leur parurent des hommes descendus2du ciel ; & les préſens3 qu’ils en recevoient, n’étoient pas pour eux de ſimplescurioſités, mais des choſes ſacrées. Cetteerreur étoit avantageuſe. Elle ne fut détruitepar aucun acte de foibleſſe4 ou de cruauté. On donnoit à ces ſauvages des bonnetsrouges, des grains de verre, des épingles, des couteaux, des ſonnettes, & ils donnoient de l’or & des vivres.
Colomb ne négligea aucun des moyens qui pouvoient lui concilier ces inſulaires. Mais il leur fit ſentir auſſi, que ſans avoir la volonté de leur nuire, il en avoit le pouvoir. Les effets ſurprenans1 de ſon artillerie, dont il fit des épreuves en leur préſence, les convainquirentde ce qu’il leur diſoit. Les Eſpagnolsleur parurent des hommes deſcendus2 du ciel ; & les préſens3 qu’ils en recevoient, n’étoient pas pour eux de ſimples curioſités, mais des choſes ſacrées. Cette erreur étoit avantageuſe. Elle ne fut détruite par aucun acte de foibleſſe4 ou de cruauté. On donnoit à ces ſauvages des bonnets rouges, des grains de verre, des épingles, des couteaux, des [351]ſonnettes, & ils donnoient de l’or & des vivres.
Colomb ne négligea aucun des moyens qui pouvaientlui concilier ces insulaires. Mais il leur fit sentir aussi que, sans avoir la volonté de leur nuire, il en avait le pouvoir. Les effets surprenans1de son artillerie, dont il fit des épreuves en leur présence, les convainquirent de ce qu’il leur disait. Les Espagnols leur parurent des hommes descendus2 du ciel ; et les présens3 qu’ils en recevaientn’étaient pas pour eux de simples curiosités, mais des choses sacrées. Cette erreur était avantageuse. Elle ne fut détruite par aucun acte de faiblesse4 ou de cruauté. On donnait à ces sauvagesdes bonnets rouges, des grains de verre, des épingles, des couteaux, des sonnettes, et ils donnaient de l’or et des vivres.
53
Dans les premiers moments1 de cette union, Colomb marqua la place d’un établiſſement qu’il deſtinoit à être le centre de tous les projets qu’il ſe propoſoit d’exécuter. Il conſtruiſit un petit3 fort avec le ſecours des Inſulaires qui travaillentgaiement5 à forger leurs fers. Il y laiſſa trente-neuf Caſtillans ; & après avoir reconnu la plus grande partie de l’iſle6, il fit voile pour l’Eſpagne.
Dans les premiers momens1 de cette union, Colomb marqua la place d’un établiſſement qu’il deſtinoit à être le centre de tous les projets qu’il ſe propoſoit d’exécuter. Il conſtruiſitun petit3 fort avec le ſecours des inſulaires, qui travailloient gaiement5 à forger [18]leurs fers. Il y laiſſa trente-neuf Caſtillans ; & après avoir reconnu la plus grande partiede l’iſle6, il fit voile pour l’Eſpagne.
Dans les premiers momens1 de cette union, Colomb marqua la place d’un établiſſement qu’il deſtinoit à être le centre de tous les projets qu’il ſe propoſoit d’exécuter. Il conſtruiſitle3 fort de la Nativité4 avec le ſecours des inſulaires, qui travailloient gaiement5 à forger leurs fers. Il y laiſſa trente-neuf Caſtillans; & après avoir reconnu la plus grande partie de l’iſle6 il fit voile pour l’Eſpagne.
Dans les premiers momens1 de cette union, Colomb marqua la place d’un établissement qu’il destinait à être le centre de tous les projets qu’il se proposait d’exécuter. De l’aveu du souverain de la contrée2, il construisit le3 fort de la Nativité4 avec le secours des insulaires, qui travaillaient gaîment5 à forger leurs fers. Il y laissa trente-neuf Castillans ; et après avoir reconnu la plus grande partie de l’île6, il fit voile pour l’Espagne le 16 janvier14937.
54

[abwesend]

[abwesend]

[abwesend]
Sa navigation fut heureuse, très-heureuse durantprès d’un mois. Sans le moindre accident il [231]avait fait cinq cents lieues, lorsque le 14 février il fut assailli par une des plus violentes tempêtes qui eussent jamais bouleversé l’Océan. Sur les rivagesmêmes d’Haïti, la Vierge-Marie, la meilleurede ses corvettes, avait été brisée. L’ouragan l’avait séparée de la Pinta, dont la perte paraissait certaine. Il ne lui restait aucun espoir de sauver la Nigna, qui faisait eau de tous les côtés. L’équipageen avait abandonné la manœuvre, et se bornait à pousser des vœux impuissans vers le ciel. Dans cette situation accablante, l’unique chagrin de l’amiral était de ne point laisser de nom, ou de ne laisser que celui d’un imprudent aventurier. Pour préserver sa mémoire de l’oubli ou de l’opprobre, il traça par écrit l’importante découvertequ’il avait faite, le chemin qu’il avait tenu, l’établissement qu’il avait formé, et enferma sa relation dans un tonneau qu’il confia aux vagues. C’était pour lui une grande consolation de penser que ce précieux dépôt pourrait être poussé vers quelques plages habitées, et que ce qu’il avait opéré de grand ne serait pas peut-être perdu pour le genre humain.
55
Il arriva1 à Palos, port de l’Andalouſie, d’où2 ſept mois auparavant il étoit parti. Il3 ſe rendit par terre, à Barcelone4, où étoit la Cour. Ce voyage fut un triomphe. La nobleſſe & le peupleallerent au devant5 de lui, & le ſuivirent en [8]foule juſqu’aux pieds de Ferdinand & d’Iſabelle. Il leur préſenta des inſulaires qui l’avoient ſuivi volontairement. Il fit apporter des monceaux d’or, des oiſeaux, du coton, beaucoup de raretésque la nouveauté rendoient6 précieuſes. Cette multitude d’objets étrangers expoſée aux yeux d’une nation dont la vanité & l’imaginationexagerent tout, lui7 fit voir une ſource inépuiſable de richeſſes qui devoit couler éternellementdans ſon ſein. L’enthouſiaſme gagna juſqu’aux ſouverains. Dans l’audience publique qu’ils donnerent à Colomb, ils le firent couvrir, & s’aſſeoir comme un grand d’Eſpagne. Il leur raconta ſon voyage. Ils le comblerent de careſſes, de louanges, d’honneurs ; & bientôt après il repartit avec dix-ſept vaiſſeaux pour faire de nouvelles découvertes, & fonder des colonies.
Il arriva1 à Palos port de l’Andalouſie, d’où2 ſept mois auparavant il étoit parti. Il3 ſe rendit par terre à Barcelone4, où étoit la cour. Ce voyage fut un triomphe. La nobleſſe& le peuple allerent au-devant5 de lui, & le ſuivirent en foule juſqu’aux pieds de Ferdinand & d’Iſabelle. Il leur préſenta des inſulaires, qui l’avoient ſuivi volontairement. Il fit apporter des monceaux d’or, des oiſeaux, du coton, beaucoup de raretés que la nouveauté rendoit6 précieuſes. Cette multitude d’objets étrangers expoſée aux yeux d’une nation, dont la vanité & l’imaginationexagerent tout, lui7 fit voir au loin, dans le tems & l’eſpace8, une ſource inépuiſablede richeſſes qui devoit couler éternellementdans ſon ſein. L’enthouſiaſme gagnajuſqu’aux ſouverains. Dans l’audience publique qu’ils donnerent à Colomb, ils le firent couvrir & s’aſſeoir, comme un grand d’Eſpagne. Il leur raconta ſon voyage. Ils le comblerent de careſſes, de louanges, d’honneurs; & bientôt après, il repartit avec dix-ſeptvaiſſeaux pour faire de nouvelles découvertes, & fonder des colonies.
Il arriva1 à Palos, port de l’Andalouſie, d’où2 ſept mois auparavant il étoit parti. Il3 ſe rendit par terre à Barcelone4, où étoit la cour. Ce voyage fut un triomphe. La nobleſſe& le peuple allèrent au-devant5 de lui, & le ſuivirent en foule juſqu’aux pieds de Ferdinand & d’Iſabelle. Il leur préſenta des inſulaires, qui l’avoient ſuivi volontairement. Il fit apporter des monceaux d’or, des oiſeaux, du coton, beaucoup de raretés que la nouveauté rendoit6 précieuſes. Cette multitude d’objets étrangers expoſée aux yeux d’une nation, dont la vanité & l’imaginationexagèrent tout, leur7 fit voir au loin, dans le tems & l’eſpace8, une ſource inépuiſable [352] de richeſſes qui devoit couler éternellementdans ſon ſein. L’enthouſiaſme gagna juſqu’aux ſouverains. Dans l’audience publiquequ’ils donnèrent à Colomb, ils le firent couvrir & s’aſſeoir, comme un grand d’Eſpagne. Il leur raconta ſon voyage. Ils le comblèrent de careſſes, de louanges, d’honneurs; & bientôt après, il repartit avec dix-ſeptvaiſſeaux pour faire de nouvelles découvertes, & fonder des colonies.
Par bonheur, au moment d’un naufrage inévitable, les flots s’apaisèrent. Des vents favorables poussèrent d’abord les infortunés navigateurs aux Açores, ensuite en Portugal, et enfin1 à Palos, port de l’Andalousie, où ils débarquèrent2 sept mois et onze jours après en être partis. Sans perdre un instant, Colomb3 se rendit par terre à Barcelonne4, [232]où était la cour. Ce voyage fut un triomphe. La noblesse et le peuple allèrent au-devant5 de lui et le suivirent en foule jusqu’aux pieds de Ferdinand et d’Isabelle. Il leur présenta des insulaires qui l’avaient suivi volontairement. Il fit apporter des monceaux d’or, des oiseaux, du coton, beaucoup de raretés que la nouveauté rendait6 précieuses. Cette multitude d’objets étrangers, exposée aux yeux d’une nation dont la vanité et l’imagination exagèrent tout, leur7 fit voir au loin, dans le temps et l’espace8, une source inépuisable de richesses qui devait couler éternellement dans son sein. L’enthousiasme gagna jusqu’aux souverains. Dans l’audience publique qu’ils donnèrent à Colomb, ils le firent couvrir et s’asseoir comme un grand d’Espagne. Il leur raconta son voyage. Ils le comblèrentde caresses, de louanges, d’honneurs ; et bientôt après il repartit avec dix-sept vaisseaux pour faire de nouvelles découvertes et fonder des colonies.
56
A ſon arrivée à Saint-Domingue, avec quinze cent1 ſoldats, trois cent ouvriers2, des miſſionnaires3, les grains4, les fruits5, les animaux domeſtiquesd’Europe, qui manquoient à ce6 nouveaumonde7 ; Colomb trouva qu’on avoit ruiné ſa fortereſſe, & maſacré tous les9 Eſpagnols. Ils s’étoient attiré cette infortune10 par leur orgueil, leur licence, & leur tyrannie. Colomb12 n’en douta pas après les eclairciſſemens qu’il ſe fit donner, & il eut le bonheur de13 perſuader à ceux qui avoient moins de modération que lui, qu’il étoit de la bonne politique de renvoyer la vengeanceà un autre tems. On s’occupa uniquementà reconnoître les mines qui devoient coûter tant14 de ſang, à15 les exploiter, à conſtruire des forts16 dans leur voiſinage, à y établir des garniſonsſuffiſantes pour aſſurer17 les travaux18.
A ſon arrivée à Saint-Domingue, avec quinze cens1 ſoldats, trois cens ouvriers2, [19]des miſſionnaires3, les grains4, les fruits5, les animaux domeſtiques d’Europe, qui manquoientà ce6 nouveau monde7, Colomb trouvaqu’on avoit ruiné ſa fortereſſe, & masſacrétous les9 Eſpagnols. Ils s’étoient attiré ce traitement10 par leur orgueil, leur licence & leur tyrannie. Colomb12 n’en douta pas, aprèsles éclairciſſemens qu’il ſe fit donner ; & il eut le bonheur de13 perſuader à ceux qui avoient moins de modération que lui, qu’il étoit de la bonne politique de renvoyer la vengeance à un autre tems. On s’occupa uniquement à reconnoître les mines qui devoientcoûter un jour tant14 de ſang, à15 les exploiter, à conſtruire des forts16 dans leur voiſinage, à y établir des garniſons ſuffiſantespour aſſurer17 les travaux18.
A ſon arrivée à Saint-Domingue, avec quinze cens hommes1, ſoldats, ouvriers, miſſionnaires ; avec2 des vivres pour leur ſubſiſtance; avec3 les ſemences de toutes4 les plantes qu’on croyoit pouvoir réuſſir ſous ce climat humide & chaud ; avec5 les animaux domeſtiques de l’ancien hémiſphère dont le6 nouveau n’avoit pas un ſeul7, Colomb ne8 trouva que des ruines & des cadavres, où il avoit laiſſé des fortifications & des9 Eſpagnols. Ces brigands avoient provoqué leur ruine10 par leur orgueil, par11 leur licence & leur tyrannie. L’amiral12 n’en douta pas après les éclairciſſemens qu’il ſe fit donner ; & il ſut13 perſuader à ceux qui avoient moins de modération que lui, qu’il étoit de la bonne [353]politique de renvoyer la vengeance à un autre tems. Un fort, honoré du nom d’Iſabelle, fut conſtruit aux bords de l’Océan, & celui14 de Saint-Thomas ſur15 les montagnes de Cibao, où les inſulaires ramaſſoient16, dans des torrens, la plus grande partie de l’or qu’ils faiſoient ſervir leur parure, & où17 les conquérans ſe propoſoient d’ouvrir des mines18.
A son arrivée à Saint-Domingue avec quinze cents hommes1, soldats, ouvriers, missionnaires ; avec2 des vivres pour leur subsistance ; avec3 les semences de toutes4 les plantes qu’on croyait pouvoirréussir sous ce climat humide et chaud ; avec5 les animaux domestiques de l’ancien hémisphère dont le6 nouveau n’avait pas un seul7, Colomb ne8 trouva que des ruines et des cadavres, où il avait laissé des fortifications et des9 Espagnols. Ces brigandsavaient provoqué leur ruine10 par leur orgueil, [233]par11 leur licence et leur tyrannie. L’amiral12 n’en douta pas après les éclaircissemens qu’il se fit donner ; et il sut13 persuader à ceux qui avaient moins de moderation que lui qu’il était de la bonne politique de renvoyer la vengeance à un autre temps. Un fort, honoré du nom d’Isabelle, fut construit aux bords de l’Océan, et celui14 de Saint-Thomas sur15 les montagnes de Cibao, où les insulaires ramassaient16 dans des torrens la plus grande partie de l’or qu’ils faisaient servir à leur parure, et où17 les conquérans se proposaient d’ouvrirdes mines18.
57
Pendant ce tems là1, les vivres apportés d’Europeavoient été corrompus par la chaleur humide [9] du climat, & le petit nombre des cultivateursenvoyés2 pour les renouveller dans des régions où la végétation eſt ſi prompte, étoient morts la plupart, ou tombé malades. Les gens3 de guerre invités à les remplacer ſe refuſerent à une occupation qui devoit aſſurer leur ſubſiſtance4.
Pendant ce tems1, les vivres apportés d’Europe avoient été corrompus par la chaleurhumide du climat ; & le petit nombre de cultivateurs envoyés2 pour les renouvellerdans des régions où la végétation eſt ſi prompte, étoient morts la plupart, ou tombésmalades. Les gens3 de guerre invités à les remplacer, ſe refuſerent une occupationqui devoit aſſurer leur ſubſiſtance4.
Pendant qu’on étoit occupé de ces travaux1, les vivres apportés d’Europe avoient été conſommésou s’étoient corrompus. La colonie n’en avoit pas aſſez reçu de nouveaux2 pour remplir le vuide ; & des ſoldats, des matelotsn’avoient eu ni le tems, ni le talent, ni la volonté3 de créer des ſubſiſtances4.
Pendant qu’on était occupé de ces travaux1, les vivres apportés d’Europe avaient été consommés ou s’étaient corrompus. La colonie n’en avait pas assez reçu de nouveaux2 pour remplir le vide ; et ses habitans nobles, roturiers ou prêtres, égalementmécontens d’avoir été réduits, comme leur chef, prêter leurs bras la construction de leurs maisons et des édifices publics, avaient tous fièrementrepoussé les invitations qui leur étaient faites3 de créer des subsistances4.
58
La pareſſe commençoit à être en honneur en Eſpagne1. Ne rien faire, étoit vivre en gentilhomme ; & le dernier ſoldat dans un pays où il ſe trouvoit le maître, vouloit vivre noblement. Les inſulairesleur offroient tout, & ils exigeoient davantage. Ils leur demandoient ſans ceſſe des alimens& de l’or. Ces malheureux ſe laſſerent enfin2 de cultiver, de chaſſer, de pêcher, de fouiller3 les mines pour les inſatiables Eſpagnols ; & à cette époque, on ne vit plus en eux que des traites, & des eſclaves rebelles dont on ſe permit de verſer le ſang4.
La pareſſe commençoit à être en honneur en Eſpagne1. Ne rien faire, c’étoit vivre en gentilhomme ; & le dernier ſoldat dans un pays où il ſe trouvoit le maître, vouloit vivre [20] noblement. Les inſulaires leur offroient tout, & ils exigeoient davantage. Ils leur demandoient ſans ceſſe des alimens & de l’or. Ces malheureux ſe laſſerent enfin2 de cultiver, de chaſſer, de pêcher, de fouiller3les mines pour les inſatiables Eſpagnols. Dès ce moment, on ne vit plus en eux que des traîtres & des eſclaves rébelles, dont on ſe permit de verſer le ſang4.
Il fallut recourir aux naturels du pays qui1 ne cultivant que peu étoient hors d’état de nourrir des étrangers qui, quoique les plus ſobres de l’ancien hémiſphère, conſommoient chacun ce qui auroit ſuffi aux beſoins de pluſieursIndiens. Ces malheureux livroient tout ce qu’ils avoient, & l’on exigeoit davantage. Ces exactions continuelles les firent ſortir2 de leur caractère naturellement timide ; & tous3 les caciques, l’exception de Guacanahari, [354]qui le premier avoit reçu les Eſpagnols dans ſes états, réſolurent d’unir leurs forces pour briſer un joug qui devenoit chaque jour plus intolérable4.
Il fallut recourir aux naturels du pays, qui1, ne cultivant que peu, étaient hors d’état de nourrir des étrangers qui, quoique les plus sobres de l’ancien hémisphère, consommaient chacun ce qui aurait suffi aux besoins de plusieurs Indiens. Ces malheureux livraient tout ce qu’ils avaient, et l’on exigeait davantage. Ces exactions continuellesles firent sortir2 de leur caractère, naturellement [234] timide ; et tous3 les caciques, à l’exceptionde Guacanaghari, qui le premier avait reçu les Espagnols dans ses états, résolurent d’unir leurs forces pour briser un joug qui devenait chaque jour plus intolérable4.
59
Colomb qui continuoit1 ſes découvertes, averti que les Indiens aigris par ces traitemens barbares, méditoient un ſoulevement ; revint ſur ſes pas. Son projet étoit de rapprocher2 les eſprits ; mais il fut entraîné par les clameurs ſéditieuſes3 de ſes féroces & avides ſoldats, dans des hoſtilitésqui n’étoient ni ſelon ſon cœur, ni dans ſes principes ; avec4 deux cent fantaſin5 & vingt cavaliers, il6 ne craignit pas d’attaquer une arméede8 cent mille hommes dans le lieu où9 fut bâtie depuis la ville de Sant-Ygao10.
Colomb qui continuoit1 ſes découvertes, averti que les Indiens, aigris par ces traitemensbarbares, méditoient un ſoulevement revint ſur ſes pas. Son projet étoit de rapprocher2les eſprits ; mais il fut entraîné par les clameurs ſéditieuſes3 de ſes féroces & avidesſoldats, dans des hoſtilités qui n’étoient ni ſelon ſon cœur, ni dans ſes principes. Avec4deux cens fantaſſins5 & vingt cavaliers, il6 ne craignit pas d’attaquer une armée qu’on prétend avoir été de8 cent mille hommes, dans le lieu où9 fut bâtie depuis la ville de Sant-Yago10.
Colomb interrompit le cours de1 ſes découvertespour prévenir ou pour diſſiper ce danger inattendu. Quoique la miſère, le climat& la débauche euſſent précipité au tombeau2les deux tiers de ſes compagnons ; quoiquela maladie empêchât pluſieurs3 de ceux qui avoient échappé ces fléaux terribles, de ſe joindre lui ; quoiqu’il ne pût mener l’ennemi que4 deux cens fantaſſins5 & vingt cavaliers, cet homme extraordinaire6 ne craignit pas d’attaquer, en 1495, dans les plaines de Vega-Real7, une armée que les hiſtoriens ont généralement portée 8 cent mille combattans. La principale précaution qu’on prit9 fut de fondre ſur elle durant la nuit10.
Colomb interrompit le cours de1 ses découvertes pour prévenir ou pour dissiper ce danger inattendu. Quoique la misère, le climat et la débaucheeussent précipité au tombeau2 les deux tiers de ses compagnons ; quoique la maladie empêchâtplusieurs3 de ceux qui avaient échappé à ces fléaux terribles de se joindre à lui ; quoiqu’il ne pût mener à l’ennemi que4 deux cents fantassins5et vingt cavaliers, cet homme extraordinaire6 ne craignit pas d’attaquer en 1495, dans les plaines de Véga-Réal7, une armée que les historiens ont généralement portée à8 cent mille combattans. La principale précaution qu’on prit9 fut de fondre sur elle durant la nuit10.
60
Les malheureux Indiens1 étoient vaincus avant de combattre2. Ils regardoient les Eſpagnols commedes êtres d’une nature ſupérieure. Les armes d’Europe3 avoient augmenté leur admiration, leur reſpect & leur crainte. La vue des chevaux les avoient4, ſur-tout, étonné5. Pluſieurs étoient aſſez ſimples pour croire que l’homme & le cheval [10]n’étoit6 qu’un même animal, ou un dieu8. Quand cette9 impreſſion de terreur n’auroit pas trahi leur courage, ils n’auroient pu faire encore qu’une foible10 réſiſtance. Le feu du canon, les piques, une diſcipline inconnue les auroient aiſement diſperſés. Ils prirent la fuite de tous côtés. Ils demanderent la paix, & l’obtinrent à condition qu’ils cultiveroient la terre pour les Eſpagnols, & qu’ils leur fourniroient chaque mois une cerquantitécertaine d’or11.
Les malheureux Indiens1 étoient vaincus avant de combattre2. Ils regardoient les Eſpagnolscomme des êtres d’une nature ſupérieure. Les armes de l’Europe3 avoient augmentéleur admiration, leur reſpect & leur crainte. La vue des chevaux les avoit4 ſur-toutfrappés d’étonnement5. Pluſieurs étoient aſſez ſimples, pour croire que l’homme & le [21]cheval n’étoient6 qu’un ſeul &7 même animal, ou une eſpece de divinité8. Quand cette9 impreſſion de terreur n’auroit pas trahi leur courage, ils n’auroient pu faire encore qu’une foible10 reſiſtance. Le feu du canon, les piques, une diſcipline inconnue, les auroientaiſément diſperſés. Ils prirent la fuitede tous côtés. Ils demanderent la paix, & l’obtinrent, à condition qu’ils cultiveroientla terre pour les Eſpagnols, & qu’ils leur fourniroient chaque mois une certaine quantité d’or11.
Les inſulaires1 étoient vaincus avant que l’action s’engageât2. Ils regardoient les Eſpagnolscomme des êtres d’une nature ſupérieure. Les armes de l’Europe3 avoient augmentéleur admiration, leur reſpect & leur crainte. La vue des chevaux les avoient4 ſur-toutfrappés d’admiration5. Pluſieurs étoient [355]aſſez ſimples pour croire que l’homme & le cheval n’étoient6 qu’un ſeul &7 même animal, ou une eſpèce de divinité8. Quand une9 impreſſionde terreur n’auroit pas trahi leur courage, ils n’auroient pu faire encore qu’une foible10 réſiſtance. Le feu du canon, les piques, une diſcipline inconnue les auroient aiſément diſperſés. Ils prirent la fuite de tous côtés. Pour les punir de ce qu’on appelloit leur rébellion, chaque Indien au-deſſus de quatorzeans fut aſſervi un tribut en or ou en coton, ſelon la contrée qu’il habitoit11.
Les insulaires1 étaient vaincus avant que l’actions’engageât2. Ils regardaient les Espagnols comme des êtres d’une nature supérieure. Les armes de l’Europe3 avaient augmenté leur admiration, leur respect et leur crainte. La vue des chevaux les avait4 surtout frappés d’admiration5. Plusieurs étaient assez simples pour croire que l’homme et le cheval n’étaient6 qu’un seul et7 même animal, ou une espèce de divinité8. Quand une9 impression de terreur n’aurait pas trahi leur courage, ils n’auraient pu faire encore qu’une faible10 [235]résistance. Le feu du canon, les piques, une disciplineinconnue les auraient aisément dispersés. Ils prirent la fuite de tous côtés. Pour les punir de ce qu’on appelait leur rébellion, chaque Indien au-dessus de quatorze ans fut asservi à un tribut en or ou en coton, selon la contrée qu’il habitait11.
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Cette dure obligation, des cruautés qui la rendoient plus dure encore, parurent bientôt inſupportables à ces inſulaires. Pour s’y ſouſtraire, ils ſe refugierent dans les montagnes où1 ils eſpéroientque la chaſſe, & des fruits ſauvages leur donneroient le peu de ſubſiſtance dont ils avoient beſoin, tandis que leurs ennnemis, dont chacun conſommoit la nourriture de dix Indiens, ſe voyant privés de vivres, ſeroient obligés de répaſſer les mers. Ils ſe tromperent. Les Caſtillansſe ſoutinrent par les rafraîchiſſemens qu’ils recevoient d’Europe, & n’en furent que plus acharnés à la pourſuite de leur2 affreux projets. Leur rage les conduiſit dans des3 lieux qu’on croiroit4 inacceſſibles. Ils formerent leur5 chiens à découvrir, à dévorer les malheureux Indiens. On en vit6 qui firent vœu d’en7 maſſacrer douze8 tous les jours en l’honneur des douze Apôtres. Ils firent périr le tiers de ces nations. On prétendqu’à leur arrivée, l’iſle avoit un million d’habitans. Tous les monumens atteſtent que ce nombre n’eſt pas exagéré, & il eſt conſtant que la population étoit conſidérable.
Cette dure obligation, des cruautés qui la rendoient plus dure encore, parurent bientôt inſupportables à ces inſulaires. Pour s’y ſouſtraire, ils eſpéroient que la chaſſe & des fruits ſauvages leur donneroient le peu de ſubſiſtance dont ils avoient beſoin ; tandisque leurs ennemis, dont chacun conſommoitla nourriture de dix Indiens, ſe voyant privés de vivres, ſeroient obligés de repasſerles mers. Ils ſe tromperent. Les Caſtillansſe ſoutinrent par les rafraîchiſſemens qu’ils recevoient d’Europe, & n’en furent que plus acharnés à la pourſuite de leurs2 affreux projets. Leur rage les conduiſit dans les3 lieux qu’on croyoit4 inacceſſibles. Ils formerentleurs5 chiens à découvrir, à dévorer des hommes. On vit des Eſpagnols6 qui firentvœu de7 maſſacrer tous les jours douze [22]Indiens9, en l’honneur des douze Apôtres. Ils firent périr le tiers de ces nations. On prétend qu’à leur arrivée, l’iſle avoit un million d’habitans. Tous les monumens atteſtentque ce nombre n’eſt pas exagéré, & il eſt conſtant que la population étoit conſidérable.

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Ce qui avoit échappé à la miſere, à la fatigue, à la frayeur, & au glaive, fut obligé de ſe livrerà la diſcrétion du vainqueur qui uſa de ſes [11]avantages avec d’autant plus de rigueur qu’il n’étoit pas contenu par la préſence de Colomb. Ce grand homme étoit repaſſé en Eſpagne pour inſtruire la Cour de ces barbaries que le caracterede ſes inférieurs le mettoit hors d’état de prévenir, & que ſes navigations continuelles ne lui permettoient pas d’empêcher. Durant ſon abſence, la meſintelligence, l’eſprit de haine & de rebellion diviſerent la colonie qu’il avoit laiſſée ſous les ordres de ſon frere. On n’obéiſſoit que lorſqu’il y avoit quelque Cacique à détrôner, quelque bourgade à piller ou à détruire, des nations à exterminer. A peines1 ces farouches guerriers s’étoient-ils emparés des tréſors de quelques malheureux qu’ils avoient égorgés, que la confuſion renaiſſoit. Le deſir de l’indépendance, l’inégalité dans le partage du butin diviſoit2les hommes3 avides. L’autorité n’étoit plus écoutée. Et les ſubalternes n’étoient pas plus ſoumisaux chefs, que les chefs aux loix. On en vint à ſe faire ouvertement la guerre.
Ce qui avoit échappé à la miſere, à la fatigue, à la frayenr & au glaive, fut obligéde ſe livrer à la diſcrétion du vainqueur, qui uſa de ſes avantages avec d’autant plus de rigueur, qu’il n’étoit pas contenu par la préſence de Colomb. Ce grand homme étoit repaſſé en Eſpagne, pour inſtruire la cour de ces barbaries que le caractere de ſes inférieurs le mettoit hors d’état de prévenir, & que ſes navigations continuelles ne lui permettoient pas d’empêcher. Durant ſon abſence, la méſintelligence, l’eſprit de haîne & de rébellion, diviſerent la colonie qu’il avoit laiſſée ſous les ordres de ſon frere. On n’obéiſſoit que lorſqu’il y avoit quelque cacique à détrôner, quelque bourgadeà piller ou à détruire, des nations à exterminer. A peine1 ces farouches guerriers s’étoient-ils emparés des tréſors de quelques malheureux qu’ils avoient égorgés, que la confuſion renaiſſoit. Le deſir de l’indépendance, l’inégalité dans le partage du butin, diviſoient2 ces avides vainqueurs4. L’autorité [23]n’étoit plus écoutée ; & les ſubalternes n’étoientpas plus ſoumis aux chefs, que les chefs aux loix. On en vint à ſe faire ouvertement la guerre.

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Les Indiens quelquefois acteurs, & toujours témoinsde ces ſcenes ſanglantes & odieuſes, reprirentun peu de courage. Leur ſimplicité ne les empêcha pas d’entrevoir qu’il ſeroit poſſible de ſe défaire d’un petit nombre de tyrans qui paroiſſent1avoir oublié leurs projets, & qui n’écoutoientque la haine implacable qu’ils avoient les uns pour les autres. Cet eſpoir les échauffoit. Une confédération conduite avec plus d’art qu’on ne l’auroit ſoupçonné, prenoit de la conſiſtance. Peut-être les Eſpagnols qu’un ſi grand péril n’empêchoit pas de continuer à s’exterminer2, auroient-ils ſuccombé, ſi dans ces circonſtances critiques Colomb ne fut revenu d’Europe.
Les Indiens quelquefois acteurs, & toujourstemoins de ces ſcènes ſanglantes & odieuſes, reprirent un peu de courage. Leur ſimplicité ne les empêcha pas d’entrevoir qu’il ſeroit poſſible de ſe défaire d’un petit nombre de tyrans qui paroiſſoient1 avoir oubliéleurs projets, & qui n’écoutoient que la haîne implacable qu’ils avoient les uns pour les autres. Cet eſpoir les échauffoit. Une confédération conduite avec plus d’art qu’on ne l’auroit ſoupçonné prenoit de la conſiſtance. Peut-être les Eſpagnols, qu’un ſi grand péril n’empêchoit pas de continuer à ſe détruire2, auroient-ils ſuccombé, ſi dans ces circonſtances critiques Colomb ne fût revenu d’Europe.

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Cet ordre de choſes, qui exigeoit un travailaſſidu, parut le plus grand des maux à un peuple qui n’avoit pas l’habitude de l’occupation. Le deſir de ſe débarraſſer de ſes oppreſſeurs devint ſa paſſion unique. Comme l’eſpoir de les renvoyer au-delà des mers par la force ne lui étoit plus permis, il imagina, en 1496, de les y contraindre par la famine. Dans cette vue, il ne ſema plus de maïs, il arracha les racines de1 manioc qui étoient plantées, & il ſe réfugia dans les montagnes les plus arides, les plus eſcarpées.
Cet ordre de choses, qui exigeait un travail assidu, parut le plus grand des maux à un peuple qui n’avait pas l’habitude de l’occupation. Le désirde se débarrasser de ses oppresseurs devint sa passion unique. Comme l’espoir de les renvoyer au-delà des mers par la force ne lui était plus permis, il imagina, en 1496, de les y contraindre par la famine. Dans cette vue, il ne sema plus de maïs, il arracha les racines du1 manioc qui étaient plantées, et il se réfugia dans les montagnes les plus arides, les plus escarpées.
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Rarement les réſolutions déſeſpérées ſont-ellesheureuſes. Celle que venoient de prendre [356] les Indiens leur fut infiniment funeſte. Les dons d’une nature brute & ingrate ne purent les nourrir, comme ils l’avoient inconsidérementeſpéré ; & leur aſyle1, quelquedifficile qu’en fût l’accès, ne put les ſouſtraireaux pourſuites d’un tyran irrité qui, dans cette privation abſolue de toutes les reſſources locales, reçut, par haſard, quelquesſubſiſtances de ſa métropole. La rage fut portée au point de former des chiens à découvrir, à dévorer ces malheureux. On a même prétendu que quelques Caſtillans avoient fait vœu d’en maſſacrer douze, chaquejour, en l’honneur des douze apôtres. Il eſt reçu qu’avant cet événement, l’iſle2 comptoit un million d’habitans. Le tiers d’une ſi grande population périt en cette occaſion, par la fatigue, par la faim & par le glaive.
Rarement les résolutions désespérées sont-elles heureuses. Celle que venaient de prendre les Indiensleur fut infiniment funeste. Les dons d’une nature brute et ingrate ne purent les nourrir, comme ils l’avaient inconsidérément espéré ; et leur asile1, quelque difficile qu’en fût l’accès, ne put les soustraire aux poursuites d’un tyran irrité, qui, dans cette privation absolue de toutes les ressourceslocales, reçut par hasard quelques subsistancesde sa métropole. La rage fut portée au point de former des chiens à découvrir, à dévorer ces malheureux. On a même prétendu que quelquesCastillans avaient fait vœu d’en massacrer [236]douze chaque jour, en l’honneur des douze apôtres. Il est reçu qu’avant cet événement l’île2 comptaitun million d’habitans. Le tiers d’une si grande population périt, en cette occasion, par la fatigue, par la faim et par le glaive.
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A peine ceux de ces infortunés qui avoient échappé à tant de déſaſtres étoient rentrés dans leurs foyers, où des calamités d’un autre genre leur étoient préparées, que leurs perſécuteursſe diviſèrent1. La tranſlation du chef-lieu2 de la colonie, du Nord au Sud, d’Iſabelle3San-Domingo, put bien ſervir4 de prétexte à quelques plaintes : mais5 les diſcordes [357] tiroient principalement leur ſource des paſſions miſes en fermentation par un ciel ardent, & trop peu réprimées par une autoritémal affermie. On obéiſſoit6 au frère, au repréſentant de Colomb, lorſqu’il y avoit quelque cacique à détrôner, un canton à piller, des bourgades à exterminer. Après7 le partage du butin, l’eſprit d’indépendance redevenoit l’eſprit dominant : les haînes & les jalouſies étoient ſeules écoutées. Les factionsfinirent par tourner leurs armes8 les unes9 contre les autres : elles ſe firent ouvertementla guerre10.
A peine ceux de ces infortunés qui avaient échappé à tant de désastres étaient rentrés dans leurs foyers, où des calamités d’un autre genre leur étaient préparées, qu’on vit arriver dans1 la colonie Aguado, valet2 de chambre du roi Ferdinand. Il était chargé d’examiner3quel point pouvaientêtre fondées les plaintes qui ne cessaient4 de se renouveler contre Colomb. Cet intrigant subalterne, auquel5 les ennemis d’un étranger trop justement célèbre avaient procuré une commissionau-dessus de ses espérances, entra parfaitementdans les vues de ses protecteurs. Son approchefut annoncée6 au son des trompettes ; des honneurs exagérés lui furent rendus ; l’autorité qu’il exerça excédait de beaucoup ses pouvoirs. La plus douce de ses jouissances était d’avilir7 le génie hardi auquel les nations devaient la connaissanced’un nouveau monde. Aux outrages journaliers qu’il lui faisait, il se permit plus d’une fois de joindre8 les menaces. Toute accusation9 contre lui était accueillie, et ce qui pouvait servir le justifier repoussé sans ménagement. Jamais juge ne s’était montré sous un plus odieux aspect; toutes ses actions furent d’un homme vain, partial et borné10.
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Durant le cours de ces divisions, l’amiralétoit en Eſpagne. Il y avoit paſſé pour diſſiper les accuſations qu’on ne ceſſoit de renouveller contre lui. Le récit de ce qu’il avoit fait de grand, l’expoſé de ce qu’il ſe propoſoit d’exécuter d’utile, lui regagnèrent aſſez aiſément la confiance d’Iſabelle. Ferdinandlui-même ſe réconcilia un peu avec les navigations lointaines. L’on traça le plan d’un gouvernement régulier qui ſeroit d’abord eſſayé à Saint-Domingue, & enſuite ſuivi, avec les changemens dont l’expérience auroit démontré la néceſſité, dans les divers établiſſemens [358] que la ſucceſſion des tems devoit éleverſur l’autre hémiſphère. Des hommes habilesdans l’exploitation des mines furent choifis avec beaucoup de ſoin ; & le fiſc ſe chargea de leur ſolde, de leur entretien pour pluſieurs années.

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Cet abus énorme d’une confiance inconsidérémentaccordée devait naturellement ramener à l’amiral la plupart de ceux que des préjugés de nation en avaient éloignés. Les choses ne se passèrentpas ainsi. Au lieu de diminuer, l’aigreur qu’on avait contre lui s’était accrue ; et, dans sa position, un voyage en Europe lui parut indispensable. Il avait de grands trésors à y porter, et il se flatta que ces moyens, trop ordinairement employés pour racheter des crimes, lui feraient enfin obtenir justice. Son espérance ne fut pas trompée. L’or, les perles, d’autres richesses qu’il offrit aux deux souverains comme un produit des possessions nouvellement ajoutées à leur empire, firent oublier ou même approuver tout le passé. La bonne Isabelle rendit à Colomb toute son estime, et l’avare Ferdinand lui-même se réconciliaun peu avec les navigations lointaines.
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L’accueil diſtingué qu’il y avoit reçu, n’avoit [12]fait ſur les peuples qu’une impreſſion paſſagere1. Le tems2 qui amene la réflexion à la ſuite de l’enthouſiaſme, avoit fait diſparoître tout l’empreſſementqu’on avoit d’abord marqué pour ſe rendre3 dans le nouveau monde. On ne rechauffoitpas les eſprits, parce qu’on publioit de ſes richeſſes, par la vue même de l’or qui en arrivoit4. La couleur livide de tous ceux qui en étoient revenus ; les maladies cruelles & honteuſes de la plupart ; ce qu’on diſoit de la malignité du climat, de la multitude de ceux5 qui y avoient péri, de la diſette qu’on y éprouvoit6, la répugnanced’obéir7 à un étranger dont on blâmoit la ſévérité8 ; peut-être la crainte de contribuer à ſa gloire : toutes ces cauſes avoient donné un éloignement invincible pour Saint-Domingue9 aux ſujets de la couronne de Caſtille, les ſeuls des Eſpagnols auxquels il fut alors10 permis d’y paſſer.
L’accueil diſtingué qu’il y avoit reçu, n’avoitfait ſur les peuples qu’une impreſſion paſſagere1. Le tems2 qui amene la réflexion à la ſuite de l’enthouſiaſme, avoit fait disparoîtretout l’empreſſement qu’on avoit d’abordmarqué pour ſe rendre3 dans le nouveaumonde, On ne réchauffoit pas les eſprits, par tout ce qu’on publioit de ſes richeſſes, par la vue même de l’or qui en arrivoit4. La couleur livide de tous ceux qui [24]en étoient revenus ; les maladies cruelles & honteuſes de la plupart ; ce qu’on diſoit de la malignité du climat, de la multitude de ceux5 qui y avoient péri, de la diſette qu’on y éprouvoit6 ; la répugnance obéir7 à un étranger dont on blâmoit la ſévérité8 ; peut-être la crainte de contribuer à ſa gloire; toutes ces cauſes avoient donné un éloignementinvincible pour Saint-Domingue9 aux ſujets de la couronne de Caſtille, les ſeuls des Eſpagnols auxquels il fût alors10 permis d’y paſſer.
La nation penſa autrement que ſes ſouverains1. Le tems2, qui amène la réflexion à la ſuite de l’enthouſiaſme, avoit fait tomber le deſir, originairement ſi vif, d’aller3 dans le Nouveau-Monde. Son or ne tentoit plus perſonne4. La couleur livide de tous ceux qui en étoient revenus ; les maladies cruelles & honteuſes de la plupart ; ce qu’on diſoit de la malignité du climat, de la multitude de ceux5 qui y avoient péri, des diſettes qui s’y faiſoient ſentir6 ; la répugnance d’obéir7 à un étranger dont la ſévérité étoit généralement blâmée8 ; peut-être la crainte de contribuer à ſa gloire : toutes ces cauſes avoient donné un éloignement invincible pour Saint-Domingue9aux ſujets de la couronne de Caſtille, les ſeuls des Eſpagnols auxquels il fut permis d’y paſſer jufqu en 159311.
Les peuples ne pensèrent pas comme leurs maîtres1. Le temps2, qui amène la réflexion à la suite de l’enthousiasme, avait fait tomber le désir, originairementsi vif, d’aller3 dans le Nouveau-Monde4. La couleur livide de tous ceux qui en étaient revenus ; les maladies cruelles et honteuses de la plupart ; ce qu’on disait de la malignité du climat, de la multitude d’émigrés5 qui y avaient péri, des disettes qui s’y faisaient sentir6 ; la répugnance d’obéir7 à un étranger dont les rigueurs étaient généralement blâmées8, peut-être la crainte de contribuer à sa gloire, toutes ces causes avaient [238]donné un éloignement invincible pour l’île espagnole9aux sujets de la couronne de Castille, les seuls des Espagnols auxquels il fût alors10 permis d’y passer.
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Il falloit pourtant des Colons. L’amiral propoſade les prendre dans les priſons, parmi les malfaiteurs1, de dérober les plus grands ſcélérats2la mort3, à l’infamie4, pour les faire ſervir à étendre la puiſſance de leur5 patrie dont ils étoient le rebut & le fléau. Ce projet auroit eu moins d’inconvéniens pour des colonies ſolidement établies, où la vigueur des loix, & la pureté des mœurs euſſent pu contenir ou reprimer la licence de quelques ſujets effrénés6, ou corrompus. Il faut aux nouveaux états d’autres fondateurs7 que des brigands. L’Amérique ne ſe purgera jamais du levain & de l’écume8 qui entrerent dans la maſſe9 des premieres populations que l’Europe y jetta. Colomb fit bientôt la triſte expérience du mauvaisavis qu’il avoit ouvert10.
Il falloit pourtant des colons. L’amiral propoſa de les prendre dans les priſons, parmi les malfaiteurs1 ; de dérober les plus grands ſcélérats2la mort3, à l’infamie4, pour les faire ſervir étendre la puiſſance de leur5 patrie, dont ils étoient le rebut & le fléau. Ce projet auroit eu moins d’inconvéniens pour des colonies ſolidement établies, où la vigueur des loix & la pureté des mœurs, euſſent pu contenir ou réprimer la licence de quelques ſujets effrénés6 ou corrompus. Il faut aux nouveaux états d’autres fondateurs7 que des brigands. L’Amérique ne ſe purgerajamais du levain & de l’écume8 qui entrerentdans la maſſe9 des premieres populations que l’Europe y jetta. Colomb fit bientôt la triſte expérience du mauvais avis qu’il avoit ouvert10.
Il falloit pourtant des colons. L’amiral propoſade les prendre dans les priſons ; de dérober [359] des criminels2la mort3, à l’infamie4 pour l’agrandiſſement d’une5 patrie dont ils étoient le rebut & le fléau. Ce projet eut eu moins d’inconvéniens pour des colonies ſolidementétablies, où la vigueur des loix auroit contenu ou réprimé des ſujets effrénés6 ou corrompus. Il faut aux nouveaux états d’autres fondateurs7 que des ſcélérats. L’Amériquene ſe purgera peut-être jamais du levain, de l’écume8 qui entrèrent dans la maſſe9 des premières populations que l’Europe y jetta ; & Colomb lui-même ne tarda pas ſe convaincrequ’il avoit ouvert un mauvais avis10.
Il fallait pourtant des colons. L’amiral proposa de les prendre dans les prisons, de dérober des criminels2l’infamie ou3la mort4 pour l’agrandissementd’une5 patrie dont ils étaient le rebut et le fléau. Un désir immodéré de réaliser sans délai les grandes promesses qu’il avait faites lui avait inspiré ce funeste projet, et une passion impatientede jouir le fit accepter sans réflexion par une cour6 où les principes d’une société bien ordonnéeétaient ignorés. Quelques sages prévirent7 que les scélérats qu’on allait faire passer dans le Nouveau-Monde, joints aux scélérats8 qui s’y trouvaientdéjà, y formeraient une population9 des plus corrompues qu’on eût jamais vues sur le globe ; mais ou ils craignirent de manifester leur opinion, ou on ne fit aucun cas de leurs lumières10.
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Pendant les deux années que la lenteur ordinaire aux conseils de la puissance qu’il servait, que les artifices de la jalousie et de la haine retinrent forcémentColomb en Europe, l’île espagnole fut le le théâtre de divers événemens. On abandonna au nord la ville d’Isabelle, privée de tous les avantagesqu’exige un établissement principal, et les habitans furent transférés au sud, sous un beau ciel, dans un pays ouvert, au milieu d’une plaine féconde, sur les bords rians de l’Ozama, près [239]d’un port excellent, et non loin des riches mines de Saint-Christophe, découvertes après celles de Cibao. La nouvelle cité fut appelée San-Domingo, nom qui ne tarda pas à devenir celui de l’île entière.
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C’était un grand pas de fait ; les Indiens voisins de la moderne capitale, que leur éloignement avait jusqu’alors préservés du joug, s’y soumettaientassez facilement, lorsque Roldan, chef de la justice, mécontent de n’être que la troisième personne de la colonie, déclama hautement contreColomb, contre Barthelemi et contre Diego, ses frères, principaux dépositaires de l’autorité. Il les accusa de cruauté ; il les accusa d’avarice ; il les accusa d’ambition. A l’en croire, les trois Génois n’avaient fait périr tant d’Espagnols que pour s’emparer des trésors du Nouveau-Monde et y former un empire indépendant. Quelque peu de vraisemblance qu’eussent ces imputations, elles lui donnèrent assez de complices pour l’enhardirà la rébellion. L’unique précaution qu’il prit fut de s’éloigner des lieux où étaient les troupes restées fidèles à leurs drapeaux, et de se retrancherdans des défilés où elles ne pouvaient l’attaquersans courir de très-grands dangers.
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Tel était l’état des choses au retour de l’amiral dans la colonie. Les forces qui le suivaient, jointes à celles qu’il trouvait rassemblées, étaient assurémenttrès-suffisantes pour obliger les dissidens à rentrer dans l’ordre, ou pour les écraser s’ils [240]se refusaient à la soumission. C’était même le seul parti convenable à prendre, au gré des espritsardens. Son opinion ne fut pas celle de ces hommes exagérés. Outre qu’il lui répugnait de verser du sang, il devait craindre que ses soldats ne se portassent mollement à cette guerre ; qu’un grand nombre même d’entre eux, dont les mauvaisesdispositions lui étaient connues, ne se rangeassentdu côté des mécontens. Ces réflexions le décidèrent à tenter la voie des négociations. Ses démarches furent long-temps infructueuses. Les députés avec lesquels il était obligé de traiter s’obstinaient à regarder ses offres ou comme faites de mauvaise foi, ou comme dictées par la faiblesse. A la fin il fut convenu qu’il y aurait une amnistie générale ; que le chef de la sédition reprendrait sa place ; qu’on embarquerait pour l’Espagne ceux qui voudraient y retourner, et que, dans l’île même, il serait accordé aux autres un vaste terrain qui serait cultivé à leur profit par les Indiens qu’on s’engageait à y attacher. Telle fut l’origine de ces désastreuses commanderiesqui s’établirent depuis si généralement dans toutes les contrées de l’Amérique que le fer asservitsuccessivement à la Castille.
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Tandis que l’amiral se félicitait dans le Nouveau-Monded’avoir rétabli le calme sans tirer l’épée, les clameurs contre lui se multipliaient dans l’ancien, et le ministre des Indes lui-même appuyait de son crédit tous les ressentimens. Ferdinand [241] entra en quelque sorte dans cette espèce de conjuration contre un homme qu’il n’aimait pas, et Isabelle fut de nouveau entraînée dans une démarcheque son cœur désavouait. On envoya à St.- Domingue François de Bovadilla, autorisé à rechercherla conduite de Colomb ; et, si elle était trouvéerepréhensible, à prendre lui-même les rênes du gouvernement. C’était évidemment vouloir perdre l’accusé que de lui donner le même homme pour juge et pour successeur. Aussi cette imprudentecommission n’eut-elle pas été plus tôt rendue publique, que les délations devinrent innombrables. Quoique contradictoires et invraisemblables, elles parurent suffisantes à un tribunal composé de magistrats sans honneur et sans probité. La peine de mort fut prononcée d’une voix unanime contre les trois frères, et on les envoya en Europe avec la conviction que la sentence qui venait d’être rendue y aurait une pleine exécution.
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Comme c’eût été une sorte de consolation pour les malheureux d’être réunis, et qu’on ne voulait leur épargner aucun genre de supplice, ils furent embarqués sur trois navires différens. Alonzo de Valejo, commandant de celui qui portait l’amiral, et qui ne partageait pas les torts de sa nation, n’eut pas plus tôt quitté la rade où il avait mis à la voile, qu’il voulut ôter à son prisonnier les chaînes dont il était chargé. Non, non, réponditavec dignité ce grand homme, mes fers ne tomberont que par ordre de mes souverains ; [242]partout ils me suivront ; jamais je ne les perdrai de vue, et ils descendront avec moi dans la tombe. Ce sera une preuve ajoutée à cent mille autres de la récompense ordinairement réservée aux services les plus éminens.
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Après une très-courte traversée, la faible escadremouilla à Cadix le 25 novembre 1500. Le spectacle qu’elle offrait causa plus de surprise que d’indignation. Tout intérêt fut refusé au navigateurqui avait ouvert à l’Espagne la route d’un autre hémisphère. Les préventions que la malveillance n’avait cessé de semer contre lui étouffèrent la compassion assez généralement accordée au malheur. Quoique les sentimens de la cour ne différassentvraisemblablement que peu de ceux de la multitude, elle se crut obligée à quelques démonstrationsde plus. On rendit la liberté à l’amiral; on le reçut avec distinction ; on loua son zèle ; on désavoua son exécrable oppresseur ; mais sans lui faire espérer qu’il pût être un jour rétabli dans ses dignités.
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Si ce hardi navigateur eut ſeulement amené [13]avec lui des hommes ordinaires, il leur auroit inſpiré dans la traverſée, ſinon1 des principes élevés, du moins des ſentimens honnêtes. Formantà leur arrivée le plus grand nombre, ils auroient donné des exemples3 de modération4 & d’obéiſſance qu’on eut été forcé, qu’on eut peut-êtreaimé à ſuivre5. Cette harmonie auroit produit les meilleurs effets, & donné de la conſiſtance à la colonie6. Les Indiens auroient7 été mieux traités, les mines mieux exploitées, les tributs mieux payés. La métropole8 encouragée par ces9 ſuccès à de plus grands efforts, on eut10 formé de nouveaux établiſſements11 qui auroient12 étendu la gloire, les richeſſes, &13 la puiſſance de l’Eſpagne. Peu d’années14 devoient amener ces grands15 événemens. Une mauvaiſe idée gâta16 tout.
Si ce hardi navigateur eût ſeulement amenéavec lui des hommes ordinaires, il leur auroit inſpiré dans la traverſée, ſinon1 des principes élevés, du moins des ſentimens honnêtes. Formant à leur arrivée le plus grand nombre, ils auroient donné des exemples3 de modération4 & d’obéiſſance, qu’on eût été forcéd’imiter, qu’on eût peut-être aimé à ſuivre5. Cette harmonie auroit produit les meilleurseffets, & donné de la conſiſtance la colonie6. Les Indiens auroient7 été mieux traités, les mines mieux exploitées, les tributs mieux payés. La métropole étant8 encouragée par ces9 ſuccés à de plus grands efforts, on eût10 formé de nouveaux établiſſemens11 qui auroient12étendu la gloire, les richeſſes &13 la puiſſance de l’Eſpagne. Peu d’années14 devoientamener ces grands15 événemens ; une mauvaiſe idée gâte16 tout.
Si ce hardi navigateur eût ſeulement amené avec lui des hommes ordinaires, il leur auroit inſpiré, dans la traverſée, des principes peut-être2 élevés, du moins des ſentimens honnêtes. Formant, à leur arrivée, le plus grand nombre, ils auroient donné l’exemple3 de la ſoumiſſion4, & auroient néceſſairement fait rentrer dans l’ordre ceux qui s’en étoient écartés5. Cette harmonie auroit produit les meilleurs effets. Les Indiens euſſent7 été mieux traités, les mines mieux exploitées, les tributsmieux payés. Encouragée, par le9 ſuccès, à de nouveaux efforts, la métropole [360]auroit10 formé d’autres établiſſemens11 qui euſſent12étendu la gloire, les richeſſes, la puiſſancede l’Eſpagne. Quelques années14 devoient amener ces événemens. Une idée peu réfléchiegâta16 tout.

[abwesend]
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Les malfaiteurs qui ſuivoient Colomb, joints aux brigands qui étoient à1 Saint-Domingue, formerentle peuple le2 plus corrompu qu’on3 eut jamaisvu. Il ne connut ni ſubordination, ni bienſéances, ni4 humanité. Sa rage s’exerçoit ſur-tout contre5 l’amiral, qui connut trop tard l’erreur où il étoit tombé, où ſes ennemis7 l’avoient peut-être entraîné8.
Les malfaiteurs qui ſuivoient Colomb, joints aux brigands qui étoient 1 Saint-Domingue, formerent le peuple le2 plus corrompuqu’on3 eût jamais vu. Il ne connut ni ſubordination, ni bienſéances, ni4 humanité. Sa rage s’exerçoit ſur-tout contre5 l’amiral, qui connut trop tard l’erreur où il étoit tombé, où ſes ennemis7 l’avoient peut-être entraîné8.
Les malfaiteurs qui ſuivoient Colomb, joints aux brigands qui infeſtoient1 Saint-Domingue, formèrent un des peuples les2 plus dénaturés que le globe3 eût jamais portés. Leur aſſociation les mit en état de braver audacieuſement l’autorité ; & l’impoſſibilité de les réduire fit recourir aux moyens de les gagner. Pluſieurs furent inutilement tentés. Enfin on imagina, en 1499, d’attacher aux terres que recevoit chaque Eſpagnol, un nombre plus ou moins conſidérable d’inſulairesqui devroient tout leur tems, toutes leurs ſueurs des maîtres ſans4 humanité & ſans prévoyance. Cet acte de foibleſſe rendit une tranquillité apparente la colonie, mais ſans concilier 5 l’amiral l’affection de ceux6 qui en profitoient. Les plaintes formées contre lui furent même plus ſuivies, plus ardentes, plus appuyées, & plus accueillies qu’elles ne7 l’avoient encore été8.

[abwesend]
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Cet homme extraordinaire achetoit bien cher la célébrité que ſon génie & ſes travaux lui avoient acquiſe. Sa vie fut un contraſte perpétuel de ce qui éleve, de ce qui flétrit l’ame des conquérans1. Toujours en bute aux complots, aux calomnies, à l’ingratitude des particuliers, il eut encore à ſoutenir les caprices d’une Cour orgueilleuſe2 & édéfiante3, qui tour-à-tour le récompenſoit & le puniſſoit, lui rendoit ſa confiance & le diſgracioit5.
Cet homme extraordinaire achetoit bien cher la célébrité que ſon génie & ſes travaux lui avoient acquiſe. Sa vie fut un [26]contraſte perpétuel de ce qui éleve & de ce qui fletrit l’ame des conquérans1. Toujoursen bute aux complots, aux calomnies, à l’ingratitude des particuliers, il eut encore à ſoutenir les caprices d’une cour orgueilleuſe2& défiante3, qui tour-à-tour le récompenſoit& le puniſſoit, lui rendoit ſa confiance & le diſgracioit5.
Cet homme extraordinaire achetoit bien [361]cher la célébrité que ſon génie & ſes travauxlui avoient acquiſe. Sa vie fut un contraſteperpétuel d’élévation & d’abaiſſement1. Toujours en bute aux complots, aux calomnies, à l’ingratitude des particuliers, il eut encore à ſoutenir les caprices d’une cour fière2 & orageuſe3, qui, tour-à-tour, le récompenſoit& le puniſſoit, le réduiſoit d’humiliantes juſtifications, &4 lui rendoit ſa confiance.

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La prévention du miniſtere d’Eſpagne, contre l’auteur de la plus grande découverte qu’on1 eut jamais faite, alla ſi loin, qu’on envoya dans [14]le nouveau monde3 un arbitre pour juger entre Colomb & ſes ſoldats. Bovadilla, le plus embitieux, le plus intéreſſé4, le plus injuſte, le plus emporté5 de ceux qui étoient paſſés en Amérique, arrive à Saint-Domingue, jette8 l’amiral dans les fers, & le fait conduire9 en Eſpagne comme le plus vil des criminels10. La Cour honteuſe11d’un traitement12 ſi ignominieux, lui rend la liberté13 ; mais ſans le venger de14 ſon oppreſſeur, ſans le rétablir dans ſes charges15.
La prévention du miniſtère d’Eſpagne contrel’auteur de la plus grande découverte qu’on1 eût jamais faite, alla ſi loin, qu’on envoyadans le nouveau monde3 un arbitre pour juger entre Colomb & ſes ſoldats. Bovadilla, le plus ambitieux, le plus intéreſſé4, le plus injuſte, le plus emporté5 de ceux qui étoient paſſés en Amérique, arrive à Saint-Domingue, jette8 l’amiral dans les fers, & le fait conduire9 en Eſpagne comme le plus vil des criminels10. La cour honteuſe11 d’un traitement12ſi ignominieux, lui rend la liberté13 ; mais ſans le venger de14 ſon oppreſſeur, ſans le rétablir dans ſes charges15.
La prévention du miniſtère d’Eſpagne, contre l’auteur de la plus grande découverte qui1 eût jamais été2 faite, alla ſi loin, qu’on envoya dans le Nouveau-Monde3 un arbitre pour juger entre Colomb & ſes ſoldats. Bovadilla, le plus avide4, le plus injuſte, le plus féroce5 de tous6 ceux qui étoient paſſés en Amérique, arrive, en 15007, à Saint-Domingue; dépouille8 l’amiral de ſes biens, de ſes honneurs, de ſon autorité, & l’envoie9 en Europe chargé de fers. L’indignation publiqueavertit les ſouverains que l’univers attend, ſans délai10, la punition d’un forfait ſi audacieux, la réparation11 d’un ſi grand outrage. Pour concilier les bienſéances avec leurs préjugés, Iſabelle & Ferdinand rappellent [362], avec une indignation vraie ou ſimulée, l’agent qui avoit12 ſi cruellement abuſé du pouvoir qu’ils lui avoient commis13 : mais ils ne renvoient pas 14 ſon poſte la déplorable victime de ſon incompréhenſible ſcélérateſſe15.

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Plutôt que de languir dans l’oiſiveté, plutôt que de vivre dans l’humiliation, Colomb1 ſe détermine2 à faire, comme aventurier, un quatrième voyage dans des régions qu’on pouvoit preſque3 dire de ſa création. Après ce nouvel effort, que la malice des hommes, que le caprice des élémens ne réuſſirent pas à rendre inutile, il termina, en 1506, à Valladolid une carrière brillante4, que la mort récente d’Iſabelle lui avoit ôté toute eſpérancede voir jamais heureuſe. Quoiqu’il n’eût que cinquante-neuf ans, ſes forces phyſiques étoient très-affoiblies : mais5 ſes facultés moralesn’avoient rien perdu de leur énergie.
Plutôt que de languir dans l’oisiveté, plutôt que de vivre dans l’humiliation, il1 se détermina2 à faire comme aventurier un quatrième voyage dans des régions qu’on pouvaitdire de sa création. Après ce nouvel effort, que la malice des hommes, que le caprice des élémens ne réussirent pas à rendre inutile, il termina en 1506, à Valladolid, une carrière agitée4, que la mort récente d’Isabelle lui avait ôté toute espérance de voir jamais heureuse. Quoiqu’il [243] n’eût que cinquante-neuf ans, ses forces physiques étaient très-affaiblies, tandis que5 ses facultés morales n’avaient rien perdu de leur énergie.
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Telle fut la fin de cet homme ſingulier, qui avoit ajouté aux yeux de l’Europe étonnée1, une quatrieme partie à la terre, ou plutôt une moitié du monde à ce globe ſi long-tems dévaſté & ſi peu connu. La reconnoiſſance publique auroit dû donner à cet hémiſphere étranger, le nom du hardi2 navigateur, qui le premier3 y avoit pénétré. C’étoit le moindre hommage qu’on dut a ſa mémoire ; mais ſoit envie, ſoit inattention, ſoit jeu de la fortune qui diſpoſe auſſi de la renommée, il n’en fut pas ainſi : cet honneur étoit réſervé au FlorentinAmeric Veſpuce, quoiqu’il ne fit que ſuivreles traces d’un homme dont le nom doit être placé au-deſſus4 des plus grands noms. Ainſi le premier inſtant où l’Amérique fut connue du reſte de la terre, fut marqué par une injuſtice, préſagefatal de toutes celles dont ce malheureux pays devoit être le théâtre.
Telle fut la fin de cet homme ſingulier, qui avoit étonné l’Europe, en ajoutant1 une quatriéme partie à la terre, ou plutôt une moitié du monde à ce globe ſi long-tems dévaſté & ſi peu connu. La reconnoiſſance publique auroit dû donner à cet hémiſphere étranger, le nom du hardi2 navigateur qui le premier3 y avoit pénétre. C’étoit le moindre hommage qu’on [27]dût à ſa mémoire ; mais ſoit envie, ſoit inattention, ſoit jeu de la fortune, qui diſpoſe auſſi de la renommée, il n’en fut pas ainſi. Cet honneur étoit réſervé au Florentin AmericVeſpuce, quoiqu’il ne fît que ſuivre les traces d’un homme dont le nom doit être placé côté4 des plus grands noms. Ainſi le premier inſtant où l’Amérique fut connue du reſte de la terre, fut marqué par une injuſtice, préſage fatal de toutes celles dont ce malheureux pays devoit être le théâtre.
Telle fut la fin de cet homme ſingulier qui avoit étonné l’Europe, en ajoutant1 une quatrième partie à la terre, ou plutôt une moitié du monde à ce globe ſi long-tems dévaſté & ſi peu connu. La reconnoiſſance publique auroit dû donner, à cet hémiſphèreétranger, le nom du premier2 navigateur [363] qui y avoit pénétré. C’étoit le moindrehommage qu’on dût à ſa mémoire : mais, ſoit envie, ſoit inattention, ſoit jeu de la fortune qui diſpoſe auſſi de la renommée, il n’en fut pas ainſi. Cet honneur étoit réſervéau Florentin Améric Veſpuce, quoiqu’ilne fît que ſuivre les traces d’un homme dont le nom doit être placé à côté4 des plus grands noms. Ainſi le premier inſtant où l’Amériquefut connue du reſte de la terre, fut marqué par une injuſtice, préſage fatal de toutes celles dont ce malheureux pays devoit être le théâtre.

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Ses malheurs avoient commencé avec la découverte. Malgré ſon humanité & ſes lumières, Colomb les multiplia lui-même, en attachant des Américains aux champs qu’il diſtribuoit à ſes ſoldats. Ce qu’il s’étoit permispour ſortir des embarras où le jettoit une inſubordination rarement interrompue, Bovadilla le continua & l’étendit dans la vue de ſe rendre agréable. Ovando, qui le remplaça, rompit tous ces liens, ſelon l’ordre qu’il en avoit reçu. Le repos fut la première jouiſſance des êtres foibles que la violence avoit condamnés à des travaux que leur nourriture [364], leur conſtitution & leurs habitudes ne comportoient pas. Ils erroient au haſard, ou reſtoient accroupis ſans rien faire. La ſuite de cette inaction fut une famine qui leur fut funeſte, & qui le fut à leurs oppreſſeurs. Avec de la douceur, des réglemens ſages & beaucoupde patience, il étoit poſſible d’opérer d’heureux changemens. Ces voies lentes & tempérées ne convenoient pas à des conquéranspreſſés d’acquérir, preſſés de jouir. Ils demandèrent, avec la chaleur inſéparable d’un grand intérêt, que tous les Indiens leur fuſſent répartis pour être employés à l’exploitationdes mines, à la culture des grains, aux différentes occupations dont on les jugeroitcapables. La religion & la politique furent les deux voiles dont ſe couvrit cet affreux ſyſtême. Tout le tems, diſoit-on, que ces ſauvages auront le libre exercice de leurs ſuperſtitions, ils n’embraſſeront pas le chriſtianiſme ; & ils nourriront toujours un eſprit de révolte, à moins que leur diſperſionne les mette hors d’état de rien entreprendre. La cour, après bien des diſcuſſions, ſe décida pour un ordre de choſes, ſi contraireà tous les bons principes. L’iſle entière [365]fut diviſée en un grand nombre de diſtricts que les Eſpagnols obtinrent plus ou moins étendus, ſelon leur grade, leur crédit ou leur naiſſance. Les Indiens, attachés à ces poſſeſſions précaires, furent des eſclaves que la loi voulut toujours protéger, & qu’elle ne protégea jamais efficacement, ni à Saint-Domingue, ni dans les autres parties du Nouveau-Monde, où cette horrible diſpoſitions’établit depuis généralement.

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Avant que Colomb eût mis à la voile pour sa dernière expédition, son tyran, ses juges ; ses ennemis les plus acharnés avaient reçu l’ordre de repasser en Europe. Quoique le but apparent de cette rigueur parût être de lui donner une sorte de satisfaction, on est autorisé à penser que le gouvernement se détermina plus spécialement à cette démarche pour purger la colonie des monstresqui la dévoraient, et pour s’enrichir de leurs dépouilles. Si c’était réellement son espoir, il ne fut pas entièrement rempli. Les brigands et leurs trésors devinrent généralement, à la vue même de l’île, la proie de l’Océan irrité.
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Cette terrible leçon fut perdue pour Ovando, qui succédait à Bovadilla. Trompant l’opinion qu’on avait de ses lumières, il voulut obtenir par une infatigable activité des succès que le temps seul pouvait amener. Cette ambition lui fit ordonner la construction de neuf à dix villes ou bourgades, que devaient peupler les anciens colonset les deux mille cinq cents hommes qui l’avaientsuivi. Peu content d’assurer les subsistances qu’exigeait la consommation locale, il voulut créer des denrées pour l’exportation. Ayant fait réduire de la moitié au tiers, et du tiers au cinquième, les droits que percevait le fisc sur l’or que [244]charriaient les rivières ou qu’on arrachait aux entraillesde la terre, il poussa l’exploitation des mines au-delà de ce qu’on avait cru possible. Ces travaux étaient exécutés par les seuls Indiens, qui étaient encore obligés au service domestique.
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L’oppression enfanta le désespoir ; mais que peut le désespoir sans un corps robuste, sans l’énergiede l’âme, sans armes et sans discipline ? Aussi les attroupemens qu’il avait formés furent-ilsdissipés, quoique plus lentement, plus difficilementqu’on ne l’avait espéré. Les chefs, tous les chefs sans exception, périrent dans des tourmens inexprimables ; et la nation entière, dont une partie avait jusqu’alors échappé au joug, se vit condamnée à une éternelle servitude.
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Cette tyrannie convenait à Ovando, dont les volontés arbitraires ne devaient plus trouver d’opposition. Elle convenait aux Espagnols fixés dans la colonie, dont on multipliait les esclaves. Elle convenait aux courtisans, qui, sans passer les mers, obtenaient des terres et des bras qui, en leur assurant un grand revenu, n’exigeaient de leur part ni soins ni avances. Elle convenait au gouvernement, qui voyait croître chaque jour les trésors arrivés du nouveau monde. Mais la source de ces criminelles prospérités allait tarir, parce que la fatigue, la misère, le chagrin et le glaive avaient moissonné la plupart des malheureux auxquelson les devait. Une avidité insatiable imaginad’aller voler sur le continent et dans les îles [245]voisines d’autres sauvages pour remplacer ceux qui avaient péri.
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Elles ſe multiplierent après la chûte de Colomb & la mort d’Iſabelle. Juſqu’alors les Inſulaires, quoique condamnés à des corvées deſtructives, à des tributs exceſſifs, avoient continué à vivre dans leurs bourgades ſelon leurs uſages, & ſous le gouvernement de leurs caciques. En 15061, Ferdinand fut ſollicité de les répartir entre les conquérans pour être employés aux travaux des [15]mines, ou à tous les uſages que des tyrans pourroient en faire. La religion & la politique furent les deux voiles dont on couvrit ce ſyſtême extravagantd’inhumanité. Tout le tems, diſoit-on, qu’on laiſſera à ces barbares le libre exercice de leurs ſuperſtitions, ils n’embraſſeront jamais le chriſtianiſme ; & ils nourriront toujours un eſprit de révolte, à moins que leur diſperſion ne les mette hors d’état de rien entreprendre. Le monarqueſur la foi des théologiens que leurs dogmesexcluſifs portent toujours aux partis violents2, accorda ce qu’on demandoit. L’iſle entiere fut partagée en un grand nombre de diſtricts. ChaqueEſpagnol ſans diſtinction de Caſtillan & d’Arragonois, en3 obtint un plus ou moins étendu4 ſelon ſon grade, ſa faveur5 ou ſa naiſſance. Les Indiens qu’on y attacha furent dès ce moment des eſclaves qui devoient leur ſang, leurs ſueurs7 à leurs maîtres. Cette horrible diſpoſition fut ſuivie depuis dans tous les établiſſemens du nouveaumonde.
Elles ſe multiplierent après la chûte de Colomb& la mort d’Iſabelle. Juſqu’alors les inſulaires, quoique condamnés à des corvées deſtructives, à des tributs exceſſifs, avoient continué à vivre dans leurs bourgades ſelon leurs uſages, & ſous le gouvernement de leurs caciques. En 15601, Ferdinand fut ſollicitéde les répartir entre les conquérans, pour être employés aux travaux des mines, ou à tous les uſages que des tyrans pourroienten faire. La religion & la politique furent les deux voiles dont on couvrit ce ſyſtême extravagant d’inhumanité. Tout le tems, diſoit-on, qu’on laiſſera à ces barbares le libre exercice de leurs ſuperſtitions, ils n’embraſſeront jamais le chriſtianiſme, & ils nourriront toujours un eſprit de révolte, à moins que leur diſperſion ne les mette hors d’état de rien entreprendre. Le monarque, [28]ſur la foi des théologiens, que leurs dogmes excluſifs portent toujours aux partis violens2, accorda ce qu’on demandoit. L’iſle entiere fut partagée en un grand nombre de diſtricts. Chaque Eſpagnol, ſans diſtinction de Caſtillan & d’Arragonois, obtint un diſtrict4 ſelon ſon grade, ſon crédit5 ou ſa naiſſance. Les Indiensqu’on y attacha, furent dès ce moment des eſclaves qui devoient leurs ſueurs &6 leur ſang à leurs maîtres. Cette horrible diſpoſitionfut ſuivie depuis, dans tous les établiſſemensdu nouveau monde.

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Les mines donnerent alors2 un produit plus fixe. La couronne en avoit d’abord la moitié. Elle ſe réduiſit dans la ſuite au tiers, & fut enfin obligée de ſe borner à la3 cinquieme partie4.
Les mines donnerent alors2 un produit plus fixe. La couronne en avoit d’abord la moitié. Elle ſe réduiſit dans la ſuite au tiers, & fut enfin obligée de ſe borner la3 cinquiémepartie4.
Quelques commotions ſuivirent cet arrangement: mais elles furent arrêtées par des perfidies ou étouffées dans le ſang. Lorſque la ſervitude fut imperturbablement établie1, les mines donnèrent un produit plus fixe. La couronne en avoit d’abord la moitié ; elle ſe réduiſit dans la ſuite au tiers, & fut enfin obligée de ſe borner au3 cinquième.

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Les tréſors qui venoient de Saint-Domingue, enflammerent la cupidité de ceux-là même qui ne vouloient point paſſer les mers. Les grands & les gens en place obtinrent2 de ces conceſſions3qui procuroient des richeſſes ſans travail4. Ils les faiſoient régir par des agens qui avoient leur fortune à faire, & à augmenter celles5 de leurs commettans. On vit alors ce qui ne paroiſſoit pas poſſible, un accroiſſement6 de férocité. Cinq7 ans après cet arrangement barbare, les naturels du pays8 ſe trouverent réduits9 à quatorze mille. Il [16]fallut aller chercher ſur le continent, & dans les iſles voiſines des10 ſauvages pour les remplacer.
Les tréſors qui venoient de Saint-Domingue, enflammerent la cupidité de ceux-là même qui ne vouloient point paſſer les mers. Les grands & les gens en place obtinrent2 de ces poſſeſſions3, qui procuroient des richeſſes ſans travail4. Ils les faiſoient régir par des agensqui avoient faire leur fortune, en augmentantcelle5 de leurs commettans. On vit alors ce qui ne paroiſſoit pas poſſible, un accroiſſement6de férocité. Cinq7 ans aprés cet arrangement barbare, les naturels du pays8 ſe trouverent réduits9 à quatorze mille. Il fallut aller chercher ſur le continent, & dans [29]les iſles voiſines, d’autres10 ſauvages pour les remplacer.
Les tréſors qui venoient de Saint-Domingue enflammèrent la cupidité de ceux-là même qui ne vouloient point paſſer les mers. Les grands, les favoris1 & les gens en place ſe firent donner2 de ces propriétés3 qui procuroientdes richeſſes, ſans ſoins, ſans avances & ſans inquiétude4. Ils les faiſoient régir par des agens, qui avoient leur fortune faire, [366]en augmentant celle5 de leurs commettans. En moins6 de ſix7 ans ſoixante mille familles Américaines8ſe trouvèrent réduites9 à quatorze mille. Il fallut aller chercher ſur le continent & dans les iſles voiſines d’autres10 ſauvages pour les remplacer.

[abwesend]
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Les uns &1 les autres2 étoient accouplés comme des bêtes. On faiſoit relever à grands coups5 ceux qui ſuccomboient6 ſous leurs fardeaux. Il n’y avoit de communication entre les deux ſexe qu’à la dérobée. Les hommes périſſoient dans les mines, & les femmes dans les champs que cultivoient leurs foibles7 mains. Une nourriture mal ſaine8, inſuffiſante achevoit d’épuiſer des corps excédés de travaux9. Le lait tariſſoit10 dans le ſein des meres. Elles expiroient de faim, de laſſitude, preſſant contre leurs mamelles deſſéchées, leurs enfans morts ou mourans. Les peres s’empoiſonnoient. Quelques-uns ſe pendirent aux mêmes12 arbres où ils venoient d’arracher, & de recevoir les derniers ſoupirs de13 leurs femmes14 & de15 leurs enfans16. Leur race n’eſt plus.
Les uns &1 les autres2 étoient accouplés au travail4 comme des bêtes. On faiſoit relever à force de coups5, ceux qui ſuccomboient6 ſous leurs fardeaux. Il n’y avoit de communicationentre les deux ſexes, qu’à la dérobée. Les hommes périſſoient dans les mines, & les femmes dans les champs que cultivoientleurs foibles7 mains. Une nourriture mal-ſaine8, inſuffiſante, achevoit d’épuiſer des corps excédés de fatigues9. Le lait tariſſoit10 dans le ſein des meres. Elles expiroient de faim, de laſſitude, preſſant contre leurs mamellesdeſſéchées, leurs enfans morts ou mourans. Les peres s’empoiſonnoient. Quelques-unsſe pendirent aux arbres, après y avoir pendu13 leurs femmes14 & leurs enfans16. Leur race n’eſt plus.
Les uns &1 les autres2 étoient accouplés au travail4 comme des bêtes. On faiſoit relever, à force de coups5, ceux qui plioient6 ſous leurs fardeaux. Il n’y avoit de communicationentre les deux ſexes, qu’à la dérobée. Les hommes périſſoient dans les mines, & les femmes dans les champs que cultivoient leurs foibles7 mains. Une nourriture mal-ſaine8, inſuffiſante, achevoit d’épuiſer des corps excédés de fatigues9. Le lait tarriſſoit10 dans le ſein des mères. Elles expiroient de faim, de laſſitude, preſſant contre leurs mamelles deſſéchéesleurs enfans morts ou mourans. Les pères s’empoiſonnoient. Quelques-uns ſe pendirent aux arbres, après y avoir pendu13 leurs fils14 & leurs épouſes16. Leur race n’eſt plus. Il faut que je m’arrête ici un moment. Mes yeux ſe rempliſſent de larmes, & je ne vois17 plus ce que j’écris18.
Le peu qui restait des anciens1, les nouveaux, en plus grand nombre, qu’on devait un trop horrible brigandage, tous2 étaient également3 accouplésau travail4 comme des bêtes. Des verges faisaient relever5 ceux qui pliaient6 sous leurs fardeaux. Il n’y avait de communication entre les deux sexes qu’à la dérobée. Les hommes périssaientdans les mines, et les femmes dans les champs que cultivaient leurs faibles7 mains. Une nourriture malsaine8, insuffisante, achevait d’épuiserdes corps excédés de fatigue9. Le lait tarissait10dans le sein des mères. Elles expiraient de faim et11 de lassitude, pressant contre leurs mamellesdesséchées leurs enfans morts ou mourans. Les pères s’empoisonnaient. Quelques-uns se pendirentaux arbres, après y avoir pendu13 leurs fils14 et leurs épouses16. Leur race n’est plus. Il faut que je m’arrête ici un moment. Mes yeux se remplissentde larmes, et je ne vois17 plus ce que j’écris18.
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Avant1 que ces ſcenes d’horreur euſſent entierementdévaſté les premiers établiſſements des2 Eſpagnols dans le nouveau monde, ils en avoient formé d’autres moins conſidérables à la Jamaïque, à Porto-Rico, à Cuba. Velaſquez, fondadedateur ce dernier, voulut que ſa colonie partageat avec celle de Saint-Domingue ; l’avantagede faire des découvertes dans3 le continent, & il choiſit François Hernandez, de Cordue, pour cette deſtination glorieuſe. Il lui donna trois vaiſſeaux, cent dix hommes, & la liberté de bâtir des forts, d’enlever des eſclaves, ou de faire la traite de l’or ſelon4 les circonſtances. Ce voyage qui eſt5 de 1517, ne produiſit pas d’autre événement que6 la connoiſſance de Lyucatan7.
Avant1 que ces ſcènes d’horreur euſſent entierement dévaſté les premiers établiſſemensdes2 Eſpagnols dans le nouveau monde, ils en avoient formé d’autres moins conſidérables à la Jamaïque, à Porto-Rico, à Cuba. Velaſquez, fondateur de ce dernier, voulut que ſa colonie partageât avec celle de Saint-Domingue, l’avantage de faire des découvertes dans3 le continent, & il choiſit François Hermandez de Cordoue pour cettedeſtination glorieuſe. Il lui donna trois [30]vaiſſeaux, cent dix hommes, & la liberté de bâtir des forts, d’enlever des eſclaves, ou de faire la traite de l’or ſelon4 les circonſtances. Ce voyage qui eſt5 de 1517, ne produiſit pas d’autre événement que6 la connoiſſancede Lyucatan7.
Avant1 que ces ſcènes d’horreur euſſent [367]conſommé la ruine des premières plages reconnuespar les2 Eſpagnols dans le Nouveau-Monde, quelques aventuriers de cette nation avoient formé des établiſſemens moins conſidérables la Jamaïque, Porto-Rico, Cuba. Velaſquès, fondateur de ce dernier, deſiroit que ſa colonie partageât, avec celle de Saint-Domingue, l’avantage de faire des découvertes dans3 le continent ; & il trouva très-diſpoſés ſeconder ſes vues, la plupart de ceux qu’une avidité active & inſatiable avoit conduits dans ſon iſle. Cent dix s’embarquèrent, le 8 février 1517, ſur trois petits bâtimens Saint-Iago ; cinglèrent l’Oueſt ; débarquèrent ſucceſſivement Yucatan, Campèche ; furent reçus en ennemis ſur4 les deux côtes ; périrent en grand nombre des coups qu’on leur porta, & regagnèrent dans le plus grand déſordre le port d’où, quelquesmois auparavant, ils étoient partis avec5 de ſi flatteuſes eſpèrances. Leur retour fut marqué par6 la fin du chef de l’expédition Cordova, qui mourut de ſes bleſſures7.
Pendant1 que ces scènes d’horreur consommaient la ruine des premières plages envahies par les2 Espagnolsdans le Nouveau-Monde, des aventuriers de leur nation dévastaient les grandes et petites Antilles3, le continent depuis l’Orénoque jusqu’au Darien, quelques rivages de la mer du Sud. Les moins féroces d’entre eux avaient même jeté4 les fondemens d’un petit nombre de colonies, dont celle5 de Cuba était6 la plus florissante7.
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Jean de Grijalva1, expédié l’année ſuivante pour prendre des idées approfondies de cette contrée, remplit ſa commiſſion avec intelligence. [17]Il fit plus : il parcourut la côte de Campelhe, pouſſa ſa navigation encore plus au Nord, & débarqua dans tous les lieux où la deſcente ſe trouva facile. Quoiqu’il n’eût pas été toujours accueilli favorablement, ſon expédition eut un grand ſuccès. Elle lui valut beaucoup d’or, & procura des lumieres ſuffiſantes ſur l’étendue, les richeſſes & les forces du Mexique.
Jean de Gryalva1, expédié l’année ſuivantepour prendre des idées approfondies de cette contrée, remplit ſa commiſſion avec intelligence. Il fit plus ; il parcourut la côte de Campêche, pouſſa ſa navigation encore plus au Nord, & débarqua dans tous les lieux où la deſcente ſe trouva facile. Quoiqu’il n’eût pas été toujours accueilli favorablement, ſon expédition eut un grand ſuccès. Elle lui valutbeaucoup d’or, & procura des lumieres ſuffiſantes ſur l’étendue, les richeſſes & les forces du Mexique.

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La Conquête de ce grand empire parut au deſſus1 de l’ame de Grijalva2. La voix publique nommoit pour l’exécution de ce projet, Fernand Cortez, plus connu alors par les eſpérances qu’il donnoit, que par des3 grandes choſes qu’il eût déja faites. Ses partiſans prétendoient qu’il avoit une force de corps propre à ſupporter les plus grands travaux ; le talent de la parole au ſouverain dégré; une ſagacité qui lui faiſoit tout prévoir ; une préſence d’eſprit que les événemens les plus extraordinaires ne déconcertoient jamais ; une grande abondance de moyens ; l’art de ſubjuguerles eſprits qui ſe refuſoient à la conciliation; une conſtance qui l’empêchoit de revenir jamais ſur ſes pas ; cet enthouſiaſme de gloire qu’on a toujours regardé comme la premiere vertu des héros. La multitude qui n’a, qui ne peut avoir que le ſuccès pour regle de ſes jugemens, a long-tems adopté cette opinion avantageuſe. Depuis que la philoſophie a commencé à jetter du jour ſur l’hiſtoire, il eſt devenu douteux ſi les défauts de Cortez ne l’emportoient pas ſur ſes qualités.
La conquête de ce grand empire parut au-deſſus1de l’ame de Gryalva2. La voix publiquenommoit pour l’exécution de ce projet Fernand Cortez, plus connu alors par les eſpérancesqu’il donnoit, que par de3 grandes choſes qu’il eût déjà faites. Ses partiſans prétendoientqu’il avoit une force de corps propreà ſupporter les plus grands travaux ; le talent de la parole au ſouverain dégré, une ſagacité qui lui faiſoit tout prévoir ; une préſenced’eſprit que les événemens les plus extraordinairesne déconcertoient jamais ; une [31]grande abondance de moyens ; l’art de ſubjuguerles eſprits qui ſe refuſoient à la conciliation; une conſtance qui l’empêchoit de revenirjamais ſur ſes pas ; cet enthouſiaſme de gloire qu’on a toujours regardé comme la premierevertu des héros. La multitude qui n’a, qui ne peut avoir que le ſuccès pour regle de ſes jugemens, a long-tems adopté cette opinionavantageuſe. Depuis que la philoſophie a commencé à jetter du jour ſur l’hiſtoire, il eſt devenu douteux ſi les défauts de Cortez ne l’emportoient pas ſur les qualités.

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Quoiqu’il1 en ſoit, cet homme devenu depuis ſi célébre, n’eut pas été plutôt choiſi par Velaſquezpour l’entrepriſe la plus importante qui eut été encore formée dans le nouveau monde, qu’il ſe vît entouré de tout ce qui ſe ſentoit un [18]puiſſant attrait pour la renommée & pour la fortune. Après avoir ſurmonté les obſtacles que la jalouſie & la haine lui ſuſciterent, il mit à la voile le dix2 Février de l’an3 1519. Cinq cent huit4 ſoldats, cent neuf5 matelots, les officiers néceſſaires pour les commander, quelques chevaux, un peu d’artillerie compoſoient ſes forces. Ces moyens tout6 foibles qu’ils étoient, n’étoient pas même fournis par le gouvernement, qui ne mettoit que ſon nom dans les tentatives qu’on faiſoit pour découvrir de nouveaux pays, pour former de nouveaux établiſſemens. Tout s’exécutoitaux dépens des particuliers. Ils ſe ruinoient, s’ils étoient malheureux ; leur ſuccès étendoient toujours l’empire de la métropole. Depuis les premieres expéditions, jamais elle ne forma de plan, jamais elle n’ouvrit ſes tréſors8, jamais elle ne leva des troupes. La ſoif de l’or & l’eſprit de chevalerie qui regnoit encore, excitoient ſeuls l’induſtrie & l’activité. Ces aiguillons étoient ſi puiſſans, qu’ils faiſoient voler9 non-ſeulement le peuple, mais beaucoup de perſonnes d’un rang diſtingué parmi des11 ſauvages, ſous Lazonne12 Torride, dans13 un climat14 le plus ſouvent mal-ſain. Peut-être n’y avoit-il alors ſur la terre que l’Eſpagnolaſſez frugal, aſſez endurci à la fatigue, aſſez accoutumé aux intempéries d’un climat chaud pour ſupporter tant d’incommodités.
Quoi qu’il1 en ſoit, cet homme devenu depuisſi célebre, n’eût pas été plutôt choiſi par Velaſquez pour l’entrepriſe la plus importante qui eût été encore formée dans le nouveau monde, qu’il ſe vit entouré de tout ce qui ſe ſentoit un puiſſant attrait pour la renommée & pour la fortune. Après avoir ſurmonté les obſtacles que la jalouſie & la haîne lui ſuſciterent, il mit à la voile le 102 Février 1519. Cinq cens-huit4 ſoldats, cent-neuf5 matelots, les officiers néceſſaires pour les commander, quelqueschevaux, un peu d’artillerie, compoſoientſes forces. Ces moyens, tous6 foibles qu’ils étoient, n’étoient pas même fournis par le gouvernement, qui ne mettoit que ſon nom dans les tentatives qu’on faiſoit pour découvrirde nouveaux pays, pour former de nouveaux établiſſemens. Tout s’exécutoit aux [32]dépens des particuliers. Ils ſe ruinoient s’ils étoient malheureux ; mais7 leurs ſuccès étendoienttoujours l’empire de la métropole. Depuis les premieres expéditions, jamais elle ne leva des troupes. La ſoif de l’or, & l’eſpritde chevalerie qui régnoit encore, excitoientſeuls l’induſtrie & l’activité. Ces aiguillonsétoient ſi puiſſans, que9 non-ſeulement le peuple, mais beaucoup de perſonnes d’un rang diſtingué, voloient10 parmi les11 ſauvages la zone12 torride, ſous13 un ciel14 le plus ſouvent mal-ſain. Peut-être n’y avoit-il alors ſur la terre que l’Eſpagnol aſſez frugal, aſſez endurcià la fatigue, aſſez accoutumé aux intempériesd’un climat chaud, pour ſupporter tant d’incommodités.

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Diégo de Vélasquez, qui l’avait établie, et qui la gouvernait, conçut l’ambition de faire arborer les drapeaux espagnols dans des contrées qui ne se fussent pas encore courbées devant eux. Ses regards s’arrêtèrent sur l’Yucatan, que quelques navigateurs de sa nation avaient aperçu, mais sans y descendre. François Hernandès de Cordoue se chargea de l’expédition. Il mit à la voile le 8 février1517 avec cent dix hommes embarqués sur trois navires, et aborda le premier mars au cap Catoche, la pointe la plus méridionale de cette grande péninsule. Dans deux combats que les Indiens lui livrèrent, il perdit le tiers de ses compagnons, et ce malheur le réduisit à regagner Cuba, où il ne tarda pas à mourir des blessures qu’il avait reçues.
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Juſqu’à cette époque, l’autre hémiſphère n’avoit offert aux Eſpagnols que des ſauvages nus, errans, ſans induſtrie, ſans gouvernement [368]. Pour la première fois, on venoit de voir des peuples1 logés, vêtus, formés en corps de nation, aſſez avancés dans les arts pour convertir en vaſes des2 métaux précieux.
Jusqu’à cette époque, l’autre hémisphère n’avaitoffert aux Espagnols que des sauvages nus, errans, sans industrie, sans gouvernement. Pour la première fois on venait de voir des hommes1 logés, vêtus, formés en corps de nation, assez avancés dans les arts pour convertir en vases les2 métaux précieux.
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Cette découverte pouvoit faire craindre des dangers nouveaux : mais elle préſentoit1 auſſi l’appât d’un butin plus riche ; & deux cens2 quarante Eſpagnols ſe précipitèrent dans3 quatre navires4 qu’armoit, à ſes dépens, le chef de la colonie. Ils commencèrent par vérifier ce qu’avoient publié les aventuriers qui les avoient précédés, pouſſèrent enſuite5 leur navigation juſqu’à la rivière de Panuco6, & crurent appercevoir7 par-tout des traces encore plus déciſives de civiliſation. Souvent ils débarquèrent. Quelquefois on les attaqua très-vivement, & quelquefois on les reçut avec un reſpect qui tenoit de l’adoration. Dans une ou deux occaſions, ils purent échanger contre l’or du nouvel hémiſphère quelques bagatelles de l’ancien. Les plus entreprenansd’entre eux, opinoient à former un établiſſement ſur ces belles plages ; leur commandant, Grijalva, qui, quoique actif, quoique intrépide, n’avoit pas l’ame d’un héros, ne trouva pas ſes forces ſuffiſantes [369]pour une entrepriſe de cette importance8. Il reprit la route de Cuba, où il rendit un9 compte, plus ou moins exagéré, de tout ce10 qu’il avoit vu, de tout ce qu’il avoit pu apprendre de l’empire du Mexique11.
Cette découverte pouvait faire craindre des dangersnouveaux ; mais elle offrait1 aussi l’appât d’un butin plus riche, et deux cent2 quarante Espagnolsse précipitèrent le 8 d’avril 1518 sur3 quatre vaisseaux4 qu’armait à ses dépens le chef de la colonie. Ils commencèrent par vérifier ce qu’avaient publié les aventuriers qui les avaient précédés, [247]poussèrent leur navigation plus loin vers l’ouest6, et crurent apercevoir7 partout des traces encore plus décisives de civilisation. Souvent ils débarquèrent. Quelquefois on les attaqua très-vivement, et quelquefois on les reçut avec un respect qui tenait de l’adoration. Dans une ou deux occasions ils purent échanger contre l’or du nouvel hémisphèrequelques bagatelles de l’ancien. Les plus entreprenans d’entre eux opinaient à former un établissement sur ces belles plages. Leur commandantGrijalva, trop servilement soumis peut-être la défense qui lui en avait été faite, se refusa leurs instances8. Il préféra d’aller rendre9 compte des connaissances10 qu’il avait acquises sur l’empire du Mexique, dont il avait parcouru toutes les côtes11.
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Aussitôt la conquête de cette vaste et opulente région est arrêtée par Vélasquez. Le choix de l’instrumentqu’il y emploiera l’occupe plus long-temps. Il craint également de la confier à un homme qui manquera des qualités nécessaires pour la faire réussir, ou qui aura trop d’élévation pour lui en rendre hommage. On le décide enfin pour Fernand Cortez, celui des colons que ses talens appellent le plus impérieusement à une entreprise difficile, mais le moins disposé par caractèreà céder la gloire de ses succès et à rester dans une éternelle dépendance.
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C’était un homme de condition, né en 1485 à Médellin, dans l’Estramadoure. Sa famille le destinait [248] à l’étude des lois ; mais son inclination le poussa aux armes. Il devait partir pour aller apprendrela guerre en Italie sous Gonsalve de Cordoue, lorsqu’une maladie grave l’empêcha d’entrer dans la carrière qui lui était ouverte. En 1504 ses espérances se tournèrent vers Saint-Domingue, où sa parenté avec Ovando lui promettait de l’avancement. Peut-être se serait-il contenté de la fortune qu’il y avait faite, de la réputation qu’il y avait acquise, si Cuba ne lui eût offert un théâtre où son intelligence et sa valeur devaient se développer avec plus d’éclat. Ses actions parurenten effet si brillantes et si bien combinées, que les mécontens de la nouvelle colonie le chargèrentdu dangereux honneur de porter à l’audienceroyale leurs griefs contre un trop fier et trop injuste chef. Le secret de sa mission fut pénétré, et on le condamna à porter sa tête sur un échafaud. Des sollicitations puissantes ayant obtenu que la peine de mort serait commuée en une prison perpétuelle, il fut embarqué pour aller subir son sort. Pour éviter cette destinée, il se précipita dans la mer, et regagna à travers mille périls le rivage qui l’avait vu partir. Ce courage, ou si l’on veut cette témérité, lui valut son pardon ; et Vélasquez crut s’en être assez assuré par cette indulgence pour pouvoir lui confier sûrement une expédition au succès de laquelle il attachait sa gloire et son bonheur.
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La conquête de cette vaſte & opulente région eſt auſſi-tôt arrêtée par Velaſquès. Le choix de l’inſtrument qu’il y emploiera l’occupeplus long-tems. Il craint également de la confier un homme qui manquera des qualitésindiſpenſables1 pour la2 faire réuſſir, ou qui aura trop d’ambition pour lui en rendre hommage. Ses confidens le décident enfin pour Fernand Cortès, celui de ſes lieutenans que ſes talens appellent le plus impérieuſement l’exécution du projet, mais le moins propre remplir ſes vues perſonnelles. L’activité, l’élévation, l’audace que montre le nouveau chef dans les préparatifs d’une expédition3dont il prévoit & veut écarter les difficultés, réveillent toutes les inquiétudes d’un gouverneur naturellement trop ſoupçonneux4. On le voit occupé, d’abord en ſecret & publiquementenſuite, du projet de retirer une commiſſion importante qu’il ſe reproche d’avoirinconſidérément donnée. Repentir tardif [370]. Avant que ſoient achevés les arrangemensimaginés pour retenir la flotte compoſée de onze petits5 bâtimens, elle a mis à la voile, le 10 février 1519, avec cent neuf matelots, cinq cens6 huit ſoldats, ſeize chevaux, treize mouſquets, trente-deux arbalètes, un grand nombre d’épées & de piques, quatre fauconneaux& dix pièces de campagne.
Les mesures hardies, fermes, sages, ardentes [249]que prend Cortez1 pour faire réussir une entreprise3dont il prévoit et veut écarter les difficultés, réveillent toutes les inquiétudes d’un gouverneur naturellement trop ombrageux4. On le voit occupé, d’abord en secret, et publiquement ensuite, du projet de retirer une commission importante, qu’il se reproche d’avoir inconsidérément donnée. Repentir tardif. Avant que soient achevés les arrangemens imaginés pour retenir la flotte composéede onze très-petits5 bâtimens, elle a mis à la voile, le 10 février 1519, avec cent neuf matelots, cinq cent6 huit soldats, seize chevaux, treize mousquets, trente-deux arbalètes, un grand nombre d’épées et de piques, quatre fauconneaux, et dix pièces de campagne.
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Ces moyens d’invaſion, tout inſuffiſans qu’ils pourront paroître, n’avoient1 pas même été2 fournis par la couronne qui ne contribuoit alors que de ſon nom aux découvertes, aux établiſſemens. C’étoient les particuliers qui formoient des5 plans d’agrandiſſement, qui les dirigeoient par des combinaiſons bien ou mal réfléchies, qui les exécutoient à leurs dépens. La ſoif de l’or & l’eſprit de chevalerie qui régnoit6 encore, excitoient principalement la fermentation. Ces deux aiguillons faiſoient la fois courir dans le7 Nouveau-Monde, des hommes de la première & de la dernière claſſe de la ſociété ; des brigands qui ne reſpiroient que le pillage, & des eſprits exaltés qui croyoient aller8 à la gloire. C’eſt pourquoi la trace de ces premiers conquérans fut marquéepar tant de forfaits & par tant d’actions [371]extraordinaires ; c’eſt pourquoi leur cupidité fut ſi atroce & leur bravoure9 ſi giganteſque.
Ces moyens d’invasion, tout insuffisans qu’ils pourront paraître, n’étaient1 pas même fournis par la couronne, qui ne contribuait alors que de son nom aux découvertes qu’on tentait3, aux établissemensqui s’y formaient4. C’étaient les particuliersqui concevaient les5 plans d’agrandissement, qui les dirigeaient par des combinaisons bien ou mal réfléchies, qui les exécutaient à leurs dépens. La soif de l’or et l’esprit de chevalerie, qui n’était pas éteint6 encore, excitaient principalementla fermentation. Ces deux aiguillons faisaient également accourir au7 Nouveau-Monde des hommes de la première et de la dernière classe de la société, des brigands qui ne respiraientque le pillage, et des esprits exaltés qui [250]croyaient voler8 à la gloire. C’est pourquoi la trace de ces premiers conquérans fut marquée par tant de forfaits et par tant d’actions extraordinaires ; c’est pourquoi leur cupidité fut si atroce et leur vaillance9 si gigantesque.
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Cortez relâcha d’abord à l’île de Cozumel, où un heureux hasard lui amena l’Espagnol d’Aguilar, qui, jeté par la tempête sur une côte éloignée, avait erré huit ans dans ces régions. Il continua sa navigation vers la grande rivière à laquelle Grisjalva s était permis de donner son nom. Loin d’y trouver l’accueil que son prédécesseur y avait reçu, les habitans en parurent déterminés à l’empêcherde prendre terre. Inutilement il envoya d’Aguilar, qui entendait leur langue, pour assurer que ses intentions n’avaient rien d’hostile, d’innombrablesflèches lancées des canots et du rivagesur la flotte l’avertirent que les dispositions des peuples étaient entièrement changées. Son artillerie dissipa deux fois ces faibles Indiens, et lui ouvrit Tabasco, leur bourgade principale. Ses canons lui servirent encore à mettre en déroute une nombreuse armée qui s’était très-rapidement formée. Trois défaites consécutives persuadèrent au cacique du pays qu’il était temps de procurer la paix à ses sujets. Il l’obtint en reconnaissant les rois de Castille pour ses souverains, en livrant aux instrumens de leurs victoires de l’or, des vivres, des vêtemens, une vingtaine de femmes destinées à les servir et à leur préparer le maïs le [251]seul grain alors connu dans le Nouveau-Monde.
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Ce succès ne toucha que peu Cortez, qui se sentait appelé à de plus hautes destinées. Son impatience ne tarda pas à être satisfaite. Quelquesjours d’une navigation facile le portèrent au mois d’avril sur les côtes du Mexique. A peine avait-il jeté l’ancre entre l’île Saint-Jean d’Ulua et le continent, que deux pirogues abordèrent la flotte. Ceux qui les montaient se dirent envoyéspar le gouverneur et par le général de la province pour s’informer du motif qui avait amené tant de vaisseaux sur ces rivages, et pour leur offrir les secours dont ils pourraient avoir besoin pour s’en éloigner. Leur discours ne fut pas compris, et l’on allait les renvoyer sans réponse lorsque Marina, l’une des femmes obtenues à Tabasco, s’offrit pour interprète. Elle rendit en yucatan ce qu’ils avaient dit, et d’Aguilar, qui entendait cet idiome, le traduisit en castillan. Cortez se vit alors en état de s’expliquer, et assura les députés que bientôt leurs maîtres seraient instruits de ses intentions. Le débarquement eut lieu le lendemain ; et un camp fortifié à la hâte reçut le même jour les troupes, les chevaux et l’artillerie.
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Pilpatoé et Teutilé, les deux personnages importansau nom desquels les premières paroles avaient été portées, ne se firent pas attendre. Cortez les reçut à la tête de son armée, et leur signifia qu’il était chargé par le plus grand monarque [252] de l’Orient de communiquer au puissant monarque du Mexique des secrets très-intéressanspour les deux empires ; qu’il lui serait impossiblede remplir sa mission ailleurs qu’à la cour, et qu’il s’attendait à y trouver les égards dus au représentant d’un prince qui n’avait pas son égal au monde. La connaissance de son arrivée, de ses prétentions et de ses forces, parvint très-rapidement à la capitale, quoique éloignée de soixante-dix à quatre-vingts lieues. Dans cette vaste domination, des courriers placés de distanceen distance instruisaient en moins de rien le ministère de ce qui se passait dans les provinces les plus reculées. Leurs dépêches consistaient en des toiles de coton où étaient représentées les différentes circonstances des affaires qui méritaientl’attention du gouvernement. Les figures étaient entremêlées de caractères hyéroglyphiquesqui suppléaient à ce que l’art du peintre n’avait pu exprimer.
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Cortez qui avoit éminemment ces qualités, attaque1 en paſſant2 les Indiens de Tabaſco, les3 bat pluſieurs fois, leur accorde4 la paix, & fait alliance avec eux. On lui donne vingt femmes pour faire du pain de mays à ſes troupes. La plus jolie, baptiſée ſous5 le nom de Marina, devint ſa maîtreſſe. Elle lui ſervit depuis d’interprete, & lui fut très-utile6.
Cortez qui avoit éminemment ces qualités, attaque1 en paſſant2 les Indiens de Tabaſco, les3 bat pluſieurs fois, leur accorde4 la paix, fait alliance avec eux, & emmene pluſieurs de leurs femmes, qui5 le ſuivent avec joie. Cet empreſſement avoit une cauſe trop légitime6.
La double paſſion des richeſſes & de la renomméeparoît animer Cortès1. En ſe rendant ſa deſtination, il attaque2 les Indiens de Tabaſco, bat pluſieurs fois leurs troupes, les réduit demander4 la paix, reçoit leur hommage, & ſe fait donner des vivres, quelquestoiles de coton, & vingt femmes qui5 le ſuivent avec joie. Cet empreſſement avoit une cauſe trop légitime6.

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A peine il parut ſur les côtes du Mexique, que Montezuma qui y regnoit avec le pouvoir le plus abſolu, fut ſaiſi d’une frayeur ſi marquée qu’elle n’échappa pas aux courtiſans les moins pénétrans. Cette frayeur inſpirée à un ſi puiſſant monarque, par une poignée d’aventuriers, ſeroit hors de toute vraiſemblance ſi l’on ne remontoit aux principes éloignés qui en étoient la ſource.

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En Amérique, les hommes ſe livroient généralementà cette débauche honteuſe qui choque la nature & pervertit l’inſtinct animal. On a voulu attribuer cette dépravation à la foibleſſe phyſique, qui cependant devroit plutôt en éloigner qu’y entraîner. Il faut en chercher la cauſe dans la chaleur du climat ; [33]dans le mépris pour un ſexe foible ; dans l’inſipiditédu plaiſir entre les bras d’une femme haraſſée de fatigues ; dans l’inconſtance du goût ; dans la bizarrerie qui pouſſe en tout à des jouiſſances moins communes ; dans une recherche de volupté, plus facile à concevoir qu’honnête à expliquer. D’ailleurs, ces chaſſesqui ſéparoient quelquefois, pendant des mois entiers, l’homme de la femme, ne tendoient-ellespas à rapprocher l’homme de l’homme ? Le reſte n’eſt plus que la ſuite d’unepaſſion générale & violente, qui foule aux pieds, même dans les contrées policées, l’honneur, la vertu, la décence, la probité, les loix du ſang, le ſentiment patriotique : ſans compter qu’il eſt des actions auxquelles les peuples policés ont attaché avec raiſon des idées de moralité tout-à-fait étrangeres à des ſauvages.
En Amérique, les hommes ſe livroient généralement à cette débauche honteuſe qui choque la nature & pervertit l’inſtinct animal. On a voulu attribuer cette dépravation à la foibleſſe phyſique, qui cependant devroit plutôt en éloigner qu’y entraîner. Il faut en chercher la cauſe dans la chaleur du climat ; dans le mépris pour un ſexe foible ; dans l’inſipidité du plaiſir entre les bras d’une femmeharaſſée de fatigues ; dans l’inconſtance du goût ; dans la bizarrerie qui pouſſe en tout à des jouiſſances moins communes ; dans une recherche de volupté, plus facile à concevoirqu’honnête à expliquer. D’ailleurs, ces chaſſes qui ſéparoient quelquefois pendant [372]des mois entiers l’homme de la femme, ne tendoient-elles pas à rapprocher l’homme de l’homme ? Le reſte n’eſt plus que la ſuite d’une paſſion générale & violente, qui foule aux pieds, même dans les contrées policées, l’honneur, la vertu, la décence, la probité, les loix du ſang, le ſentiment patriotique : ſans compter qu’il eſt des actions auxquelles les peuples policés ont attaché avec raiſon des idées de moralité tout-à-fait étrangères à des ſauvages.

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Quoi qu’il en ſoit, l’arrivée des Européens fit luire un nouveau jour aux yeux des femmesAméricaines. On les vit ſe précipiter ſans ménagement1 dans les bras de ces lubriquesétrangers, qui s’étoient fait des cœurs de tigre, & dont les mains avares dégoûtoient2de ſang. Tandis que les reſtes infortunésde ces nations ſauvages cherchoient à mettreentr’eux3 & le glaive qui les pourſuivoit, des déſerts immenſes, des femmes juſqu’alors trop négligées, foulant audacieuſement les cadavres [34] de leurs enfans & de leurs époux maſſacrés, alloient chercher leurs exterminateurs juſques dans leur propre camp, pour leur faire partager les tranſports de l’ardeur qui les dévoroit. Parmi les cauſes qui contribuerentà la conquête du nouveau monde4, on doit compter cette fureur des femmes Américainespour les Eſpagnols. Ce furent elles qui leur ſervirent communément de guides, qui leur procurerent ſouvent des vivres, & qui quelquefois leur découvrirent des conſpirations.
Quoi qu’il en ſoit, l’arrivée des Européens fit luire un nouveau jour aux yeux des femmesAméricaines. On les vit ſe précipiter ſans répugnance1 dans les bras de ces lubriques étrangers, qui s’étoient fait des cœurs de tigre, & dont les mains avares dégouttoient2 de ſang. Tandis que les reſtes infortunés de ces nations ſauvages cherchoient à mettre entre eux3 & le glaive qui les pourſuivoit, des déſerts immenſes, des femmes juſqu’alors trop négligées, foulant audacieuſement les cadavres de leurs enfans & de leurs époux maſſacrés, alloient chercher leurs exterminateursjuſques dans leur propre camp, pour leur faire partager les tranſports de l’ardeur [373]qui les dévoroit. Parmi les cauſes qui contribuèrentà la conquête du Nouveau-Monde4, on doit compter cette fureur des femmes Américaines pour les Eſpagnols. Ce furent elles qui leur ſervirent communément de guides, qui leur procurèrent ſouvent des vivres, & qui quelquefois leur découvrirent des conſpirations.

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La plus célebre de ces femmes fut appellée Marina. Quoique fille d’un cacique aſſez puiſſant, elle fut par des événemens ſinguliers, eſclave chez les Mexicains dès ſa premiere enfance. De nouveaux hazards1 l’avoient conduiteà Tabaſco avant l’arrivée des Eſpagnols. Frappés de ſa figure & de ſes graces, ils la diſtinguerent. Leur général lui donna ſon cœur, & lui inſpira une paſſion très-vive. Dans de tendres embraſſemens, elle apprit bientôt le Caſtillan. Cortez2 de ſon côté, connut l’étenduede l’eſprit, la fermeté du caractere de ſon amante ; & il n’en fit pas ſeulement ſon interprête, mais encore ſon conſeil. De l’aveu de tous les hiſtoriens, elle eut une influence principaledans tout ce qu’on entreprit contre le Mexique.
La plus célèbre de ces femmes fut appellée Marina. Quoique fille d’un cacique aſſez puiſſant, elle fut par des événemens ſinguliers, eſclave chez les Mexicains dès ſa première enfance. De nouveaux haſards1 l’avoient conduiteà Tabaſco avant l’arrivée des Eſpagnols. Frappés de ſa figure & de ſes graces, ils la distinguèrent. Leur général lui donna ſon cœur, & lui inſpira une paſſion très-vive. Dans de tendres embraſſemens, elle apprit bientôt le Caſtillan. Cortès2, de ſon côté, connut l’étendue de l’eſprit, la fermetédu caractère de ſon amante ; & il n’en fit pas ſeulement ſon interprète, mais encore ſon conſeil. De l’aveu de tous les hiſtoriens, elle eut une influence principale dans tout ce qu’on entreprit contre le Mexique.

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Cet empire1 n’étoit fondé, dit-on2, que depuis3 [35] un peu4 plus d’un ſiécle. Pour ajouter foi5 à une choſe7 ſi peu croyable8, il faudroit d’autres témoignages que ceux des Eſpagnols9, qui n’avoientni le talent, ni la volonté, de rien examiner; il faudroit une autre autorité10 que cellede leurs11 fanatiques prêtres12, qui vouloient établir leur propre ſuperſtition13, ſur les ruinesdu culte de ces peuples14. Que ſauroit-on de la Chine, ſi les Portugais avoient pu l’incendier, la bouleverſer, ou la détruire comme le Bréſil ? Parleroit-on aujourd’hui de l’antiquitéde ſes livres, de ſes loix & de ſes mœurs ? Quand on aura laiſſé pénétrer au Mexique quelques philoſophes, pour y déterrer & défricher15les ruines de ſon hiſtoire ; que ces ſavansne ſeront pas16 des moines ni des Eſpagnols; mais des Anglois, des François qui auronttoute la liberté, tous les moyens de découvrirla vérité : peut-être alors la ſaura-ton, ſi la barbarie n’a pas détruit les anciens17 monumens qui pouvoient en marquer la trace.
On ignore juſqu’à l’époque de la fondationde l’empire. A la vérité, les hiſtoriens Caſtillans nous diſent qu’avant le dixième ſiècle ce vaſte eſpace1 n’étoit habité que par des hordes errantes & tout-à-fait ſauvages. Ils nous diſent2 que vers cette époque, des tribus venues du Nord & du Nord-Oueſt, occupèrent quelques parties du territoire & y portèrent des mœurs plus douces. Ils nous diſent que trois cens ans après3, un peuple encore4 plus avancé dans la civiliſation & ſorti du voiſinage de la Californie s’établit ſur les bords des lacs & y bâtit Mexico. Ils nous diſent que cette dernière nation, ſi [419]ſupérieure aux autres, n’eut durant un aſſez long période, que des chefs plus ou moins habiles, qu’elle élevoit, qu’elle deſtituoit ſelon qu’elle le jugeoit convenable5ſes intérêts. Ils nous diſent que l’autorité, juſqu’alors partagée & révocable, fut concentrée dans6 une ſeule main & devint inamovible, cent trente ou cent quatre-vingt dix-ſept ans, avant l’arrivée des Eſpagnols. Ils nous diſent que les neuf monarques qui portèrent ſucceſſivementla couronne, donnèrent au domainede l’état une extenſion qu’il n’avoit pas eue ſous l’ancien gouvernement. Mais quelle foi peut-on raiſonnablement accorder des annales confuſes, contradictoires & remplies des plus abſurdes fables qu’on ait jamais expoſées la crédulité humaine ? Pour croire qu’une ſociété dont la domination étoit7 ſi étendue, dont les inſtitutions étoient ſi multipliées, dont le rit étoit ſi régulier, avoit une origine auſſi moderne qu’on l’a publié8, il faudroit d’autres témoignages que ceux des féroces ſoldats9 qui n’avoient ni le talent ni la volonté de rien examiner ; il faudroitd’autres garans10 que des prêtres11 fanatiquesqui ne ſongeoient qu’à élever leur [420]culte13 ſur la ruine des ſuperſtitions qu’ils trouvoientétablies14. Que ſauroit-on de la Chine, ſi les Portugais avoient pu l’incendier, la bouleverſer ou la détruire comme le Bréſil ? Parleroit-on aujourd’hui de l’antiquité de ſes livres, de ſes loix & de ſes mœurs ? Quand on aura laiſſé pénétrer au Mexique quelques philoſophes pour y déterrer, pour y déchiffrer15les ruines de ſon hiſtoire, que ces ſavans ne feront, ni16 des moines, ni des Eſpagnols, mais des Anglois, des François qui auront toute la liberté, tous les moyens de découvrir la vérité : peut-être alors la ſaurat-on, ſi la barbarie n’a pas détruit tous les17 monumens qui pouvoient en marquer la trace.

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On n’a pas des lumieres plus certaines ſur les fondateurs de l’empire, que ſur l’époque de ſa fondation. C’eſt encore une de ces connoiſſances que l’ignorance des Eſpagnols a dérobées à notre curioſité. Leurs crédules hiſtoriens ont écrit d’une maniere incertaine & vague, que des barbares ſortis du Nord de ce continent, mais qui formoient un corps de nation, avoient réuſſi a ſubjuguer ſucceſſivement [36] des ſauvages, nés ſous un ciel plus doux, & qui ne vivoient pas en ſociété, ou qui ne compoſoient que des ſociétés peu nombreuſes.

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Tout ce qu’il eſt permis d’aſſurer, c’eſt que le Mexique1 obéiſſoit à Montezuma, lorſque les Eſpagnols aborderent aux côtes de l’empire3. Le ſouverain ne tarda pas à être averti de l’arrivée de ces étrangers. Dans cette vaſte domination, des couriers placés de diſtanceen diſtance, inſtruiſoient rapidement la cour de tout4 ce qui arrivoit dans les provincesles plus reculées. Leurs dépêches conſiſtoienten des toiles de coton, où étoient répréſentéesdes5 différentes circonſtances des affaires qui méritoient l’attention du gouvernement. Les figures étoient entremêlées de caractères hyérogliphiques, qui ſuppléoient à ce que l’art du peintre n’avoit pu exprimer.
Cet empire1 obéiſſoit à Montezuma, lorſque [374] les Eſpagnols y2 abordèrent. Le ſouverain ne tarda pas à être averti de l’arrivée de ces étrangers. Dans cette vaſte domination, des couriers placés de diſtance en diſtance, inſtruiſoientrapidement la cour de toute4 ce qui arrivoit dans les provinces les plus reculées. Leurs dépêches conſiſtoient en des toiles de coton, où étoient repréſentées les5 différentescirconſtances des affaires qui méritoientl’attention du gouvernement. Les figuresétoient entremêlées de caractères hyérogliphiques, qui ſuppléoient à ce que l’art du peintre n’avoit pu exprimer.

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On devoit s’attendre qu’un prince1 que ſa valeur avoit élevé au trône, dont les conquêtesavoient étendu l’empire2, qui avoit des arméesnombreuſes3 & aguerries4, feroit attaquer, ou attaqueroit lui-même une poignée d’aventuriers, qui oſoient infeſter ſon domaine6de leurs brigandages. Il n’en fut pas ainſi; 8les Eſpagnols, toujours invinciblement pouſſésvers le merveilleux, chercherent, dans un miracle, l’explication d’une conduite ſi viſiblementoppoſée au caractère du monarque9, ſi peu aſſortie aux circonſtances où il ſe trouvoit. Les [37]écrivains de cette ſuperſtitieuſe nation n’ont pas craint10 de publier à la face de l’Univers, qu’un peu avant la découverte du nouveau-mondeon avoit annoncé aux Mexicains, que bientôt il arriveroit du côté de l’Orient un peupleinvincible, qui vengeroit, d’une maniere à jamais terrible, les Dieux irrités par les plus horribles crimes, par celui en particulier que la nature repouſſe le plus vivement12 ; & que cette prédiction fatale avoit ſeule enchaîné les talens de Montezuma13. Ils ont cru14 trouverdans cette impoſture le double avantage de juſtifier leurs uſurpations, & d’aſſocier le ciel à leurs cruautés. Une fable ſi groſſiere a long tems trouvé15 des partiſans dans les deux hémiſphères ; & cet aveuglement n’eſt pas auſſi ſurprenant qu’on le pourroit croire. Quelques réflexions pourront en développer les cauſes.
On devoit s’attendre qu’un prince1 que ſa valeur avoit élevé au trône, dont les conquêtesavoient étendu l’empire2, qui avoit des armées nombreuſes3 & aguerries4, feroit attaquer, ou attaqueroit lui-même une poignée d’aventuriers, qui oſoient infeſter ſon domaine6de leurs brigandages. Il n’en fut pas ainſi ; &8 les Eſpagnols, toujours invinciblementpouſſés vers le merveilleux, cherchèrent, dans un miracle, l’explication d’une conduite ſi viſiblement oppoſée au caractèredu monarque9, ſi peu aſſortie aux circonſtancesoù il ſe trouvoit. Les écrivains de [375]cette ſuperſtitieuſe nation ne craignirent pas10 de publier à la face de l’univers, qu’un peu avant la découverte du Nouveau-Monde, on avoit annoncé aux Mexicains, que bientôt il arriveroit du côté de l’Orient un peuple invincible, qui vengeroit, d’une manière à jamais terrible, les dieux irrités par les plus horribles crimes, par celui en particulier que la nature repouſſe avec11 le plus de dégoût12 ; & que cette prédiction fatale avoit ſeule enchaînéles talens de Montezuma13. Ils crurent14 trouver dans cette impoſture le double avantagede juſtifier leurs uſurpations, & d’aſſocierle ciel à leurs cruautés. Une fable ſi groſſièretrouva long-tems15 des partiſans dans les deux hémiſphères ; & cet aveuglement n’eſt pas auſſi ſurprenant qu’on le pourroit croire. Quelques réflexions pourront en développer les cauſes.
On devait s’attendre qu’un souverain1 que sa valeur avait élevé au trône, dont l’ambition avait asservi d’immenses contrées2, qui avait une milicenombreuse3 et aguerrie4, ferait attaquer sans perdre un moment5, ou attaquerait lui-même une poignée d’aventuriers qui osaient infester ses états6 de leurs brigandages, et ne craignaient pas même de montrer découvert le projet qu’ils avaient de lui dicter la loi7. Il n’en fut pas ainsi, et8 les Espagnols, toujours invinciblement poussés vers le [253]merveilleux, cherchèrent dans un miracle l’explicationd’une conduite si visïblement opposée au caractère de Montézuma9, si peu assortie aux circonstances où il se trouvait. Les écrivains de cette superstitieuse nation ne craignirent pas10 de publier, à la face de l’univers, qu’un peu avant la découverte du Nouveau-Monde on avait annoncé aux Mexicains que bientôt il arriverait du côté de l’Orient un peuple invincible qui vengerait d’une manière à jamais terrible les dieux irrités par les plus horribles crimes, par celui en particulier que la nature repousse avec11 le plus de dégoût12, et que cette prédiction fatale avait seule enchaîné les talens du monarque13. Ils crurent14 trouver dans cette imposture le double avantage de justifier leurs usurpations et d’associer le ciel à leurs cruautés. Une fable si grossière trouva long-temps15 des partisans dans les deux hémisphères, et cet aveuglement n’est pas aussi surprenant qu’on le pourrait croire. Quelques réflexions pourront en développer les causes.
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La terre a éprouvé d’anciennes révolutions. Le globe outre ſon mouvement journalier & ſon mouvement annuel, qui vont l’un & l’autre d’occident en orient, peut en avoir un inſenſible, auſſi lent que les ſiecles, qui le fait tourner du nord1 au midi par une révolution que l’homme commence à peine de nos jours à imaginer, ſans que ſes calculs en oſent encore chercher les commencemens ni ſuivre la durée.
La terre a éprouvé d’anciennes révolutions. Le globe, outre ſon mouvement journalier & ſon mouvement annuel, qui vont l’un & l’autred’Occident en Orient, peut en avoir un inſenſible, auſſi lent que les ſiècles, qui le fait tourner au Midi par une révolution que l’hommecommence à peine de nos jours à imaginer, ſans que ſes calculs en oſent encore chercherles commencemens, ni ſuivre la durée.

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Par1 cette pente ; ſoit apparente2, ſi ce ſont les cieux qui par un mouvement dont la lenteur eſt proportionnée à l’immenſité de leurs orbes, pan- chent3 & entraînent avec eux le ſoleil vers le pole ; ſoit4 réelle, ſi notre globe par ſa conſtitution phyſique tombe pour ainſi dire inſenſiblement vers un point oppoſé à la direction de ce mouvementcaché des cieux : par une ſuite naturelle de cette pente, l’axe de la terre déclinant toujours, il pourroit arriver que ce que nous appellonsla ſphere oblique devint droite, & que6 la ſphere droite fut oblique à ſon tour, que les lieux ſitués aujourd’hui ſous léquateur, euſſent été ſous les poles, & les zones glaciales de nos jours devinſſent8 la zone torride.
Cette pente n’eſt qu’apparente2, ſi ce ſont les cieux qui, par un mouvement dont la lenteur [38] eſt proportionnée à l’immenſité de leurs orbes, penchent3 & entraînent avec eux le ſoleil vers le pole ; elle eſt4 réelle, ſi notre globe, par ſa conſtitution phyſique, tombe pour ainſi dire inſenſiblement vers un point oppoſé à la direction de ce mouvement caché des cieux : mais quoi qu’il en ſoit5, par une ſuite naturelle de cette pente, l’axe de la terredéclinant toujours, il pourroit arriver que ce que nous appellons la ſphere droite fût oblique à ſon tour ; que les lieux ſitués aujourd’huiſous l’équateur euſſent été ſous les poles, & que7 les zones glaciales de nos jours euſſent été8 la zone torride.

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D’anciennes révolutions, dont l’époque eſt inconnue, ont bouleverſé la terre ; & l’aſtronomienous montre la poſſibilité de ces cataſtrophes, dont l’hiſtoire phyſique & moraledu monde offre une infinité de preuves inconteſtables. Un grand nombre de comètes ſe meuvent dans tous les ſens autour du ſoleil [376]. Loin que les mouvemens de leurs orbites ſoient invariables, ils ſont ſenſiblement altéréspar l’action des planètes. Pluſieurs de ces grands corps ont paſſé près de la terre, & peuvent l’avoir rencontrée. Cet événement eſt peu vraiſemblable dans le cours d’une annéeou même d’un ſiècle : mais ſa probabilité augmente tellement par le nombre des révolutionsde la terre, qu’on peut preſque aſſurer que cette planète n’a pas toujours échappé au choc des différentes comètes qui traverſoientſon orbite.
D’anciennes révolutions dont l’époque est inconnueont bouleversé la terre, et l’astronomie nous montre la possibilité de ces catastrophes, dont l’histoire physique et morale du monde offre une infinité de preuves incontestables. Un grand nombre de comètes se meuvent dans tous les sens autour du soleil. Loin que les mouvemens de leurs orbites soient invariables, ils sont sensiblementaltérés par l’action des planètes. Plusieurs [254]de ces grands corps ont passé près de la terre, et peuvent l’avoir rencontrée. Cet événement est peu vraisemblable dans le cours d’une année ou même d’un siècle ; mais sa probabilité augmente tellement par le nombre des révolutions de la terre, qu’on peut presque assurer que cette planèten’a pas toujours échappé au choc des différentescomètes qui traversaient son orbite.
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Cette rencontre a dû occaſionner, ſur la ſurface du globe, des ravages inexprimables. L’axe de rotation changé ; les mers abandonnantleur ancienne poſition pour ſe précipitervers le nouvel équateur ; la plus grande partie des animaux noyée par le déluge, ou détruite par la violente ſecouſſe imprimée à la terre par la comète ; des eſpèces entières anéanties : tels1 ſont les déſaſtres qu’une comètea dû produire.
Cette rencontre a dû occasionner sur la surfacedu globe des ravages inexprimables. L’axe de rotation changé, les mers abandonnant leur ancienne position pour se précipiter vers le nouveléquateur, la plus grande partie des animaux noyée par le déluge ou détruite par la violente secousse imprimée à la terre par la comète, des espèces entières anéanties, telles1 sont les désastresqu’une comète a dû produire.
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On comprend dès lors que cette grande révolution1de toute la maſſe du globe, en doit continuellemententraîner une foule de particulieres ſur2 ſa ſurface ; que la mer, comme l’inſtrument3 [20]de toutes ces petites révolutions, en ſuivant4 la pente5 de cette inclinaiſon6 de l’axe quitte7 un pays pour couvrir l’autre, & cauſe8 ainſi ces inondationsoù9 ces déluges ſucceſſifs qui ont parcouru la face de la terre ; noyé ſes divers habitans, &10 laiſſé par-tout des mouvemens11 viſibles de ruine &12 de dévaſtation, & des traces profondes de ſes13 ravages dans le ſouvenir des hommes.
On comprend dès-lors que cette grande révolution1de toute la maſſe du globe, en doit continuellement produire une foule de particulieresſur2 ſa ſurface ; que la mer, comme l’inſtrument3 de toutes ces petites révolutions, en ſuivant4 la pente5 de cette inclinaiſon6 de l’axe, quitte7 un pays pour couvrir l’autre, & cauſe8 ainſi ces inondations ou9 ces déluges ſucceſſifsqui ont parcouru la ſurface de la terre, noyé ſes divers habitans, &10 laiſſé par-tout des monumens11 viſibles de ruine &12 de dévaſtation, & des traces profondes de ſes13 ravages dans le ſouvenir des hommes.
Indépendamment de cette cauſe générale de dévaſtation, les tremblemens1 de terre, les volcans, mille autres cauſes inconnues, qui agiſſent dans l’intérieur du globe & 2 ſa ſurface [377], doivent changer la poſition reſpective3 de ſes parties, & par une ſuite néceſſaire4 la ſituation5 de ſes poles6 de rotation. Les eaux de la mer, déplacées par ces changemens, doivent quitter7 un pays pour couvrir l’autre, & cauſer8 ainſi ces inondations, ces déluges ſucceſſifs qui ont laiſſé par-tout des monumens11viſibles de ruine, de dévaſtation, & des traces profondes de leurs13 ravages dans le ſouvenir des hommes.
Indépendamment de cette cause générale de dévastation, les tremblemens1 de terre, les volcans, mille autres causes inconnues qui agissent dans l’intérieur du globe et à2 sa surface, doivent changer la position respective3 de ses parties, et, par une suite nécessaire4, la situation5 de ses poles6 de rotation. Les eaux de la mer, déplacées par ces changemens, doivent quitter7 un pays pour couvrirl’autre, et causer8 ainsi ces inondations, ces déluges successifs qui ont laissé partout des monumens11visibles de ruine, de dévastation, et des traces profondes de leurs13 ravages dans le souvenir des hommes.
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Cette lutte continuelle d’un élément avec1 l’autre, de la terre qui engloutit une partie de l’océandans ſes cavités intérieures, de la mer qui ronge, & emporte de grandes portions de la terre dans ſes abîmes ; ce combat éternel des deux élémens incompatibles, ce ſemble, & pourtant inſéparables, tient les habitans du globe dans un péril ſenſible, & dans des alarmes2 vives ſur leur deſtinée. La mémoire ineffaçable des changemensarrivés, inſpire naturellement la crainte des changemens à venir. Delà3, ces traditions univerſelles de déluges paſſés, & cette attente de l’embraſſement4 du monde. Les tremblemens de terre occaſionnés par les inondations & les volcans que ces ſecouſſes reproduiſent à leur tour, ces criſes violentes dont aucune partie du globe ne doit être exempte, engendrent & perpétuent la terreur5 parmi les hommes. On trouve cette frayeur6 répandue & conſacrée dans toutes les ſuperſtition dont7 elle eſt l’origine. Cette crainte8 eſt plus vive dans les pays où les marques de ces révolutions du globe ſont plus ſenſibles & plus recentes.
Cette lutte continuelle d’un élément contre1l’autre, de la terre qui engloutit une partiede l’Océan dans ſes cavités intérieures, de la [39]mer qui ronge & emporte de grandes portionsde la terre dans ſes abîmes ; ce combat éternel des deux élémens incompatibles, ce ſemble, & pourtant inſéparables, tient les habitans du globe dans un péril ſenſible, & dans des allarmes2 vives ſur leur deſtinée. La mémoire ineffaçable des changemens arrivés, inſpire naturellement la craînte des changemensà venir. De-là3 ces traditions univerſelles de déluges paſſés, & cette attente de l’embrâſement4du monde. Les tremblemens de terre occaſionnés par les inondations & les volcans, que ces ſecouſſes reproduiſent à leur tour, ces criſes violentes dont aucune partie du globe ne doit être exempte, engendrent & perpétuentla terreur5 parmi les hommes. On trouve cette frayeur6 répandue & conſacrée dans toutesles ſuperſtitions dont7 elle eſt l’origine. Cettecrainte8 eſt plus vive dans les pays où, commel’Amérique9, les marques de ces révolutions du globe ſont plus ſenſibles & plus récentes.
Cette lutte continuelle d’un élément contre1l’autre, de la terre qui engloutit une partie de l’océan dans ſes cavités intérieures, de la mer qui ronge & emporte de grandes portionsde la terre dans ſes abîmes ; ce combat éternel des deux élémens incompatibles, ce ſemble, & pourtant inſéparables, tient les habitans du globe dans un péril ſenſible, & dans des alarmes2 vives ſur leur deſtinée. La mémoire ineffaçable des changemens arrivés, inſpire naturellement la crainte des changemensà venir. De-là3 ces traditions univerſellesde déluges paſſés, & cette attente de l’embrâſement4 du monde. Les tremblemens de terre occaſionnés par les inondations & les volcans, que ces ſecouſſes reproduiſent [378]à leur tour, ces criſes violentes dont aucune partie du globe ne doit être exempte, engendrent& perpétuent la frayeur5 parmi les hommes. On la trouve6 répandue & conſacrée dans toutes les ſuperſtitions. Elle eſt plus vive dans les pays où, comme l’Amérique9, les marques de ces révolutions du globe ſont plus ſenſibles & plus récentes.
Cette lutte continuelle d’un élément contre1 l’autre, de la terre qui engloutit une partie de l’Océan dans ses cavités intérieures, de la mer qui ronge et emporte de grandes portions de la terre dans ses abîmes, ce combat éternel des deux élémens incompatibles, ce semble, et pourtantinséparables, tient les habitans du globe dans un péril sensible et dans des alarmes2 vives sur leur destinée. La mémoire ineffaçable des changemens arrivés inspire naturellement la crainte des changemens à venir. De là3 ces traditionsuniverselles de déluges passés, et cette attentede l’embrasement4 du monde. Les tremblemensde terre occasionnés par les inondations et les volcans que ces secousses reproduisent à leur tour, ces crises violentes dont aucune partie du globe ne doit être exempte, engendrent et perpétuentla frayeur5 parmi les hommes. On la trouve6 répandue et consacrée dans toutes les superstitions. Elle est plus vive dans les pays où, comme l’Amérique9, les marques de ces révolutions du globe sont plus sensibles et plus récentes.
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On voit ſur la ſurface de l’Amérique une empreinteplus profonde des ravages que les eaux & le feu ne ceſſent de faire par-tout de vaſtes golfes, des lacs immenſes, des iſles ſans nombre, les plus grands fleuves, les plus hautes montagnes [21], des terres rarement habitées, encore moins peuplées : tout y atteſte les fléaux & les calamitésdont la nature affligea ce monde : tout y imprimecette frayeur de la déſolation, dont l’impoſturea de tout tems abuſé pour regner ſur la terre. La crainte qui ne s’arrête point dans ſes progrès1, voit dans un ſeul mal le germe de mille autres. Elle2 en attend de la terre & des cieux ; elle3 croit voir la mort ſur ſa tête & ſous ſes pieds. Des événemens que le haſard a fait ſe rencontrer enſemble4 lui paroiſſent5 liés dans la nature même, & dans l’ordre des choſes. Comme il n’arrive jamais rien ſur la terre ſans laquelle ſe trouve ſous l’aſpect de quelque conſtellation, on s’en prend aux étoiles de tous les malheurs dont on ignore la cauſe, & de ſimples rapports de ſituation entre des planettes, ſont6 pour l’eſprit humain qui a toujours cherché dans les ténebres l’origine du mal, une influence immédiate & néceſſaire ſur toutes les révolutionsqui les ſuivent ou les accompagnent.
L’homme épouvanté1 voit dans un ſeul mal le germe de mille autres. Il2 en attend de la terre & des cieux ; il3 croit voir la mort ſur ſa tête & ſous ſes pieds. Des événemens que le haſard a rapprochés4 lui paroiſſent5 liés dans la nature même & dans l’ordre des choſes. Comme il n’arrive jamais rien ſur la terre, ſans qu’elle ſe trouve ſous l’aſpect de quelque conſtellation, on s’en prend aux étoiles de [40]tous les malheurs dont on ignore la cauſe ; & de ſimples rapports de ſituation entre des planettes, ont6 pour l’eſprit humain, qui a toujourscherché dans les ténébres l’origine du mal, une influence immédiate & néceſſaire ſur toutes les révolutions qui les ſuivent ou les accompagnent.
L’homme épouvanté1 voit dans un ſeul mal le germe de mille autres. Il2 en attend de la terre & des cieux ; il3 croit voir la mort ſur ſa tête & ſous ſes pieds. Des événemens que le haſard a rapprochés4 lui paroiſſent5 liés dans la nature même & dans l’ordre des choſes. Comme il n’arrive jamais rien ſur la terre, ſans qu’elle ſe trouve ſous l’aſpect de quelque conſtellation, on s’en prend aux étoiles de tous les malheurs dont on ignore la cauſe ; & de ſimples rapports de ſituation entre des planètes, ont6 pour l’eſprit humain, qui a toujourscherché dans les ténèbres l’origine du mal, une influence immédiate & néceſſaire ſur toutes les révolutions qui les ſuivent ou les accompagnent.
L’homme épouvanté1 voit dans un seul mal le germe de mille autres. Il2 en attend de la terre et des cieux ; il3 croit voir la mort sur sa tête et sous ses pieds. Des événemens, que le hasard a rapprochés4, lui paraissent5 liés dans la nature même et dans l’ordre des choses. Comme il n’arrive jamais rien sur la terre sans qu’elle se trouve sous l’aspect de quelque constellation, on s’en prend aux étoiles [256]de tous les malheurs dont on ignore la cause ; et de simples rapports de situation entre des planètesont6 pour l’esprit humain, qui a toujours cherché dans les ténèbres l’origine du mal, une influence immédiate et nécessaire sur toutes les révolutions qui les suivent ou les accompagnent.
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Mais, ſur tous1 les événemens politiques commeles plus intéreſſans pour l’homme, ont toujourseu à ſes yeux une dépendance très-prochainedu mouvement des aſtres. Delà2, les fauſſes prédictions & les craintes réelles qui dans tous le tems3 ont dominé ſur4 la terre. Elles augmententen s’enracinant à proportion de l’ignorance5.
Mais les événemens politiques, comme les plus intéreſſans pour l’homme, ont toujours eu à ſes yeux une dépendancetrés-prochaiue du mouvement des astres. De-là2 les fauſſes prédictions & les terreursqu’elles ont inſpirées ; terreurs qui3 ont toujours troublé4 la terre, & dont l’ignorance eſt tout à-la-fois le principe & la meſure5.
Mais les événemens politiques, comme les plus intéreſſans pour l’homme, ont toujours [379]eu à ſes yeux une dépendance très-prochaine du mouvement des aſtres. De-là2 les fauſſes prédictions & les terreurs qu’elles ont inſpirées: terreurs qui3 ont toujours troublé4 la terre, & dont l’ignorance eſt tout-à-la-fois le principe & la meſure5.
Mais les événemens politiques, comme les plus intéressans pour l’homme, ont toujours eu à ses yeux une dépendance très-prochaine du mouvementdes astres. De là2 les fausses prédictions et les terreurs qu’elles ont inspirées ; terreurs qui3 ont toujours troublé4 la terre, et dont l’ignorance est tout la fois le principe et la mesure5.
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On trouva ces maladies de l’eſprit humain, établiesdans le nouveau monde, où les Eſpagnols les auroient portées ſi elles n’y avoient été. On ne ſait quelle tradition, qui pourroit cependant avoir été imaginée après l’événement, avoit fait preſſentir à Saint-Domingue, au Pérou, & dans quelques parties de l’Amérique Septentrionale qu’il y viendroit des étrangers qui boulleverſeroient [22]ce malheureux pays. Ces exterminateurs devoient arriver du côté de l’Orient. Ce n’eſt pas que les Amériquains euſſent aucune connoiſſance de nos contrées ; mais accoutumés comme tous les peuplesde la terre à tourner leurs premiers regards vers les lieux où le ſoleil ſe leve, ils avoient imaginé que les révolutions dont ils étoient ménacéspartiroient de ce front du globe.

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Quoique1 Montezuma eût pû, comme tant d’autres, être2 atteint de cette maladie de l’eſprit humain, rien ne porte à penſer qu’il ait eu une foibleſſe, alors ſi commune. Mais ſa conduite politique n’en fut pas meilleure. Depuisque ce prince étoit ſur le trône, il3 ne montroit4 aucun des talens qui l’y5 avoient fait monter. Du ſein de la molleſſe, il mépriſoit ſes ſujets, il opprimoit ſes tributaires. L’arrivée6des Eſpagnols ne rendit pas du reſſort à cette ame avilie & corrompue. Il perdit en négociations, le tems qu’il falloit employer en combats7, & voulut renvoyer avec des préſensdes ennemis qu’il falloit détruire. Cortez, à qui cet engourdiſſement convenoit beaucoup, n’oublioit rien pour l’entretenir8.
Quoique1 Montezuma eût pu, comme tant d’autres, être2 atteint de cete maladie de l’eſprithumain, rien ne porte à penſer qu’il ait eu une foibleſſe, alors ſi commune. Mais ſa conduite politique n’en fut pas meilleure. Depuis que ce prince étoit ſur le trône, il3 ne montroit4 aucun des talens qui l’y5 avoient fait monter. Du ſein de la molleſſe, il mépriſoitſes ſujets, il opprimoit ſes tributaires. L’arrivée6 des Eſpagnols ne rendit pas du reſſort à cette ame avilie & corrompue. Il perdit en négociations, le tems qu’il falloit employer en combats7, & voulut renvoyer avec des préſens des ennemis qu’il falloit détruire. Cortès, à qui cet engourdiſſement convenoitbeaucoup, n’oublioit rien pour le perpétuer8.
Que1 Montézuma fût ou ne fût pas2 atteint de cette maladie de l’esprit humain généralement répandue dans sa nation, la plus superstitieuse du Nouveau-Monde, il paraît prouvé que l’arrivée et les prétentions des Espagnols lui causèrent de vives inquiétudes. Il espéra sortir d’embarras en leur envoyant des présens d’un très-haut prix, et en leur faisant dire que les circonstances3 ne lui permettaient pas de les admettre en sa présence. Ses dons furent reçus avec respect ; mais ce respectn’apporta4 aucun changement aux volontés que ces formidables étrangers5 avaient d’abord manifestées. Inutilement les plus grands trésors leur furent prodigués plusieurs reprises pour les faire changer de résolution, ils continuèrent toujours soutenir que6 des ambassadeurs n’avaient jamais été renvoyés sans avoir obtenu audience. [257]On se flatta que la faim pourrait surmonter une obstination que l’or n’avait pu vaincre7, et l’on cessa de fournir leur subsistance. Ce nouvel expédient parut d’abord avoir quelque succès, et il en faut dire la raison8.
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Parmi les soldats espagnols il s’en trouvait qui regardaient comme extravagant l’espoir de renverseravec le peu de forces qu’on avait un trône aussi solidement fondé que l’était celui du Mexique. La diminution des vivres, dont même la source pouvait bientôt entièrement tarir, les confirma de plus en plus dans l’opinion où ils étaient qu’ils seraient tous un peu plus tôt un peu plus tard la victime d’une entreprise téméraire. Dans leur découragement, ils députèrent un d’entre eux au général pour lui annoncer la résolution où ils étaient de retourner sans délai à Cuba. Sur-le-champ Cortez fit publier que l’armée se disposât à s’embarquer le lendemain. Cette précipitationapparente devait avoir des suites favorables, et il le savait bien.
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A peine l’ordre du départ fut-il devenu public, qu’accoururent à la tente du général ceux qui n’étaientpas entrés dans un complot que la lâcheté et la malveillance avaient seules pu, disait-on, former. Leur indignation était extrême. Une retraiteexécutée avant d’avoir tiré l’épée leur paraissaitdevoir imprimer sur leur nation un opprobre ineffaçable, et c’était le comble de l’injusticede les priver du prix de leurs fatigues au [258]moment même où ils en allaient recueillir le fruit. Ils paraissaient déterminés à choisir un nouveau chef, si celui qui leur avait été donné refusait de les conduire à la gloire et à la fortune.
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Ce langage parut étonner Cortez, quoique lui-mêmel’eût fait dicter par ses confidens. Il protestaque c’était avec la plus grande répugnance qu’il avait pris la résolution qui excitait tant de murmures ; qu’il n’avait abandonné ses projets que parce qu’on l’avait assuré que le vœu général des troupes exigeait ce sacrifice ; que leur noble indignation le détrompait d’une funeste erreur où il s était laissé entraîner trop aisément ; qu’il allait hâter les préparatifs qu’exigeait une entreprisedont leur valeur assurait le succès, et qu’il ne laisserait pas languir leur impatience. Des expressions qui rendaient si bien les sentimens dont la plupart des cœurs étaient pénétrés furententendues, recueillies, et répétées avec un enthousiasme qui ressemblait à de l’ivresse. Ceux même qui ne partageaient pas le commun délire affectèrent plus de joie que les autres, parce qu’ils avaient des torts à cacher ou à faire oublier.
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Cette circonstance parut favorable à Cortez pour se procurer une autorité plus étendue et mieux affermie que celle dont jusqu’alors il avait joui. Dans cette vue, il proposa d’établir dans la colonie de la Véra-Cruz, qu’on venait de fonder, une juridiction municipale semblable à celles qui se voyaient dans toutes les villes de la métropole. [259]Les magistrats qui devaient la conduire n’eurent pas été plus tôt choisis, qu’il parut à leur tribunal. « La commission que vous m’avez vu remplir, « leur dit-il, je la tenais de Vélasquez, et encore « fut-elle presque aussitôt révoquée qu’accordée. « C’est à vous, et à vous seuls, dépositaires du « pouvoir souverain, qu’il appartient de conférer « des dignités. Je mets à vos pieds celle dont j’ai « bien ou mal rempli les fonctions, et vous as- « sure que je serai content, dans quelque rang que « vous jugiez à propos de me placer. Comme sol- « dat, je combattrai avec autant de zèle que je « l’ai fait comme général. Si, dans le métier des « armes, c’est en obéissant qu’on apprend à com- « mander, il se trouve aussi des occasions sans « nombre où il faut avoir commandé pour sentir « la nécessité de l’obéissance ». La délibération du conseil ne dura que peu. D’une voix unanime il conféra la disposition absolue du civil et du militaire à un homme dont la conduite venait de beaucoup ajouter à l’idée qu’on avait de lui. Cet heureux et sage choix trouva pourtant des contradicteurs. Les plus emportés d’entre eux furent punis, mais avec tant de modération, et ensuite pardonnés de si bonne grâce, qu’ils ne tardèrent pas à devenir les amis les plus fidèles de celui dont ils avaient blâmé l’élévation.
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Tout paraissait soumis lorsque Cortez fut averti que quelques-uns de ceux qui lui étaient contrairesméditaient d’aller avertir Vélasquez de ce [260]qui s’était passé contre ses intérêts, et de l’instruireque toutes les richesses acquises jusqu’alorsdans le Mexique avaient été envoyées en Europe dans la vue de faire détacher de sa juridiction une si opulente partie du Nouveau-Monde. Cette connaissance le confirma dans le projet qu’il avait formé de détruire la flotte pour qu’il ne restât aux troupes à ses ordres d’espoir que dans la victoire. Ses confidens adoptèrent sans balancer un plan si magnanime. Ils publièrentque tous les navires étaient pourris, et ne devaient pas tarder à couler bas. Soit conviction, soit séduction, les gens de mer confirmèrent cette opinion par leur témoignage ; et bientôt on débarquales voiles, les cordages, les ferremens, tout ce qui quelque jour pouvait être utile. Il ne restait plus qu’à faire échouer les bâtimens ; et ce dernier acte d’un héroïsme admiré depuis trois siècles ne se fit pas attendre.
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La plupart des obstacles qui depuis trois ou quatre mois retenaient dans une inaction apparentel’armée entière sur les côtes se trouvaient levés. Par le ministère de Marina, qu’un heureux hasard avait donné aux Espagnols pour les guider dans leurs conquêtes pour les consoler dans leurs anxiétés, pour les encourager dans leurs malheurs, Cortez avait acquis quelque connaissance de la région qu’il voulait asservir. Son premier établissement était assez bien fortifié pour braver les attaques des aborigènes, et quelques bourgades [261] voisines qui s’étaient volontairement données, ne devaient pas laisser manquer d’alimens ce poste important. Deux cantons moins bornés, qui s’étaient mis sous sa protection, lui offraient toutes leurs forces. Dans cet état de choses, il laissa à la Véra-Cruz deux chevaux et cinquante soldats, ou faibles ou malades, aux ordres d’Escalante, dont la valeur, la prudence, la fidélité étaient généralement connues. Deux cents hommestrès-vigoureux destinés à traîner son artillerie et à porter ses bagages, quatre cents guerriers les plus distingués par leur origine et leur expérience, ce fut tout ce qu’il voulut accepter du cacique de Zampoala, le plus puissant et le plus dévoué de ses alliés. Avec ce petit nombre d’auxiliaires, avec cinq cents Castillans, avec quinze chevaux, avec six pièces de campagne, le général ne craignit pas de diriger le 18 août sa marche vers la capitale d’un empire immense, qui avait cent fois plus de moyens qu’il n’en fallait pour l’arrêter ou pour le détruire.
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Cette ſuperſtition qui faiſoit partie des dogmes du Mexique fortifié par quelques événemens recens, aſſez ſinguliers, agiſſoit vivement ſur l’ame naturellement inquiete de Montezuma ; lorſque les Caſtillans débarquerent dans ſes états. Ce qu’il craignoit en général ; ce qu’il avoit oui dire en particulier de ces étrangers, ſe confondantdans ſon eſprit troublé ; ce prince ſe crut au moment critique anoncé par les aſtres aux prophetes de ſa nation. Il fit partir des députés pour offrir à Cortez les ſecours dont il pouvoit avoir beſoin, & pour le prier de s’éloigner de ſes poſſeſſions. Le chef des Eſpagnols répondit toujours qu’il falloit qu’il allât parler à l’empereurde la part du ſouverain de l’Orient. Cette obſtination ayant réduit les envoyés à recourir à leur dernier moyen. Les menacés, ils ventérent beaucoup les tréſors & la puiſſance de leur maître : voilà, dit Cortez en ſe tournant vers ſes ſoldats, voilà ce que nous cherchons de grands périls & de grandes richeſſes. Il brûle tout de ſuite ſes Vaiſſeaux pour vaincre ou pour périr, prend la route de Mexico, & pourſuit ſa marcheſans trouver beaucoup d’oppoſition.

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Ses diſcours étoient d’un ami. Sa miſſion ſe bornoit, diſoit-il, à entretenir de la part du plus grand monarque de l’Orient, le puisſantmaître du Mexique. A toutes les inſtancesqu’on faiſoit pour preſſer ſon rembarquement, il repondoit toujours qu’on n’avoit jamaisrenvoyé un ambaſſadeur ſans lui donner audience. Cette obſtination ayant réduit les envoyés de Montezuma à recourir, ſelon leurs inſtructions, aux menaces, & à vanter les tréſors& les forces de leur patrie : voilà, dit le général Eſpagnol, en ſe tournant vers ſes ſoldats, voilà ce que nous cherchons, de grands périls& de grandes richeſſes. Il avoit alors fini ſes préparatifs, & acquis toutes les connoiſſances qui lui étoient néceſſaires. Réſolu à vaincre ou à périr, il brûla ſes vaiſſeaux, & marcha vers la capitale de l’empire.
Ses diſcours étoient d’un ami. Sa miſſionſe bornoit, diſoit-il, à entretenir de la part du plus grand monarque de l’Orient, le puiſſant maître du Mexique. A toutes les [380]inſtances qu’on faiſoit pour preſſer ſon rembarquement, il répondoit toujours qu’on n’avoit jamais renvoyé un ambaſſadeur ſans lui donner audience. Cette obſtination ayant réduit les envoyés de Montezuma à recourir, ſelon leurs inſtructions, aux menaces, & à vanter les tréſors & les forces de leur patrie : voilà, dit le général Eſpagnol, en ſe tournant vers ſes ſoldats, voilà ce que nous cherchons, de grands périls & de grandes richeſſes. Il avoit alors fini ſes préparatifs, & acquis toutes les connoiſſances qui lui étoient néceſſaires. Réſolu à vaincre ou à périr, il brûla ſes vaiſſeaux, & marcha vers la capitale de l’empire.

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Arrivé1 ſur la frontiere de2 la république de Haſ- cala il3 fit demander paſſage, & propoſer une alliance. On refuſa l’un4 & l’autre. Les merveillesqu’on racontoit des5 Eſpagnols étonnoient les [23]Haſcalteques, mais ne les effrayoient pas. Ils livrerentquatre6 ou cinq combats. Une fois7 les Eſpagnolsfurent rompus, & ils étoient en danger d’être défaits, ſi la diviſion ne s’étoit pas miſe dans l’armée de leurs ennemis. Cortez ſe crut obligé8 de ſe retrancher9, & les Haſcalteques ſe firent tuer ſur les parapets. Que leur manquoit-il11pour vaincre12 ? Des armes13.
Sur ſa route ſe trouvoit2 la république de Tlaſcala, de tout tems ennemie des Mexicains, qui vouloient la ſoumettre leur domination. Cortez ne doutant pas qu’elle ne dût favoriſerſes projets, lui3 fit demander paſſage, & propoſer une alliance. On refuſa l’un4 & l’autre pour des raiſons qui ne ſont pas venues juſqu’ànous. Les merveilles qu’on racontoit des5 Eſpagnols étonnoient les Tlaſcalteques, mais ne les effrayoient pas. Ils livrerent quatre6 ou cinq combats. Une fois7 les Eſpagnols furent rompus, & ils étoient en danger d’être vaincus [42], ſi la diviſion ne s’étoit pas mise dans l’arméede leurs ennemis. Cortez ſe crut obligé8 de ſe retrancher9, & les Tlaſcalteques ſe firent tuer ſur les parapets. Que leur manquoit-il11 pour vaincre12 ? Des armes13.
Sur ſa route ſe trouvoit2 la république de Tlaſcala, de tout tems ennemie des Mexicains, qui vouloient la ſoumettre à leur domination. Cortès ne doutant pas qu’elle ne dût favoriſer ſes projets, lui3 fit demander paſſage, & propoſer une alliance. Des peuples qui s’étoient interdit preſque toute communicationavec leurs voiſins4 & que ce principe inſociable avoit accoutumés une défiance univerſelle, ne devoient pas être favorablementdiſpoſés pour des étrangers dont le ton étoit impérieux & qui avoient ſignalé [381]leur arrivée par des inſultes faites aux dieux du pays. Auſſi repouſſèrent-ils, ſans ménagement, les deux ouvertures. Les merveilles qu’on racontoit des5 Eſpagnols étonnoient les Tlaſcaltèques, mais ne les effrayoient pas. Ils livrèrent quatre6 ou cinq combats. Une fois7 les Eſpagnols furent rompus. Cortès ſe crut obligé8 de ſe retrancher9, & les Indiens ſe firent tuer ſur les parapets. Que leur manquoit-il11pour vaincre12 ? Des armes13.
Sur sa route se trouvait2 la république de Tlascala, de tout temps ennemie des Mexicains, qui voulaient la soumettre à leur domination. Cortez, ne doutant pas qu’elle ne dût favoriser ses projets, lui3 fit demander passage, et proposer une alliance. Des peuples qui s’étaient interdit presquetoute communication avec leurs voisins4, et que ce principe insociable avait accoutumés à une défiance universelle, ne devaient pas être favorablement [262] disposés pour des étrangers dont le ton était impérieux, et qui avaient signalé leur arrivée par des insultes faites aux dieux du pays. Aussi repoussèrent-ils sans ménagement les deux ouvertures; aussi ne virent-ils pas plus tôt les5 Espagnolssur leur territoire, qu’ils fondirent sur eux en gens déterminés vaincre6 ou mourir. La valeur qu’ils montrèrent dans cette première actionfit comprendre Cortez que ce ne serait pas trop de toute sa science militaire pour repousser7 les attaques de ces hardis républicains. La circonspectionla plus marquée prit aussitôt la place8 de l’audace qui lui était ordinaire. Il avança lentement; il choisit de bons postes ; il fortifia ses camps. Ces sages mesures le firent sortir victorieuxd’un grand nombre de combats9 et de deux batailles qu’il lui fallut livrer ou soutenir dans le court espace de treize quatorze jours. Heureusementpour la cause qu’il défendait10, les Indiens, foudroyés par son artillerie, écrasés par ses chevaux, n’avaient11 pour ressource que12 des flèches armées d’arêtes de poisson, que des piques de bois durcies au feu, qui, trop faibles pour percer les boucliers de ses soldats, ne lui en tuèrent aucun, n’en blessèrent même légèrement qu’un très-petit nombre13.
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Un point d’honneur établi cher toutes les nations &1 qui tient à l’humanité, qu’on trouva3 chez les Grecs au Siege de Troyes, &4 chez quelquespeuples des gaules, contribua beaucoup à leur arracher la victoire7. C’étoit la crainte & la honte de laiſſer enlever par8 l’ennemi, leurs bleſſés & leurs morts. A chaque moment le ſoin de les ſauver9 rompoit l’armée10, & rallentiſſoit11 les attaques.
Un point d’honueur qui tient à l’humanité ; un point d’honneur2 qu’on trouva3 chez les Grecs au ſiége de Troie, qui ſe fit remarquer4 chez quelques peuples des Gaules, & qui paroîtétabli chez pluſieurs nations5, contribua beaucoup à la défaite des Tlaſcalteques7. C’étoitla crainte & la honte de laiſſer enlever par8 l’ennemi, leurs bleſſés & leurs morts. A chaque moment le ſoin de les enlever9 rompoitl’armée10, & rallentiſſoit11 les attaques.
Un point d’honneur qui tient à l’humanité. Un point d’honneur2 qu’on trouva3 chez les Grecs au ſiège de Troye, qui ſe fit remarquer4chez quelques peuples des Gaules & qui paroît établi chez pluſieurs nations5, contribuabeaucoup à la défaite des Tlaſcaltèques7. C’étoit la crainte & la honte d’abandonner8 l’ennemi leurs bleſſés & leurs morts. A chaque moment, le ſoin de les enlever9 rompoit les rangs10 & ralentiſſoit11 les attaques.
Un point d’honneur qui tient à l’humanité ; un point d’honneur2 qu’on trouva3 chez les Grecs au siége de Troie, qui se fit remarquer4 chez quelquespeuples des Gaules, et qui paraît établi chez [263]plusieurs nations5, contribua beaucoup encore6la défaite des Tlascalans7. C’était la crainte et la honte d’abandonner à8 l’ennemi leurs blessés et leurs morts. A chaque moment, le soin de les enlever9 rompait les rangs10 et ralentissait11 les attaques.
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La nation, peu accoutumée à tant d’humiliations, à tant d’infortunes, voulut savoir de ses prêtres les causes de ces événemens déplorables, et quels en pourraient être les remèdes. Vos ennemis, répondirent ces oracles mensongers, sont enfans du soleil. Sa présence les rend invincibles. Qu’on les attaque durant les ténèbres, et on ne les trouvera pas plus redoutables que les autres hommes.
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Pleine de confiance dans les promesses de ces imposteurs, l’armée indienne se précipita la nuit suivante sur les retranchemens des Espagnols. Le feu vif et soutenu du canon et de la mousqueteriene lui laissa pas ignorer que ses desseins avaient été pénétrés, et lui coûta plus de sang qu’aucune des défaites précédentes.
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Les factions, jusqu’alors partagées sur le meilleurparti à prendre, se réunirent toutes pour la cessation des hostilités. Mais comment traiter avec des êtres d’une nature inconnue, et dont les actions avaient été alternativement atroces et magnanimes. On l’ignorait ; et les harangues des ambassadeurs chargés de la négociation manifestèrentcet embarras. Si vous êtes, dirent-ils aux [264]Espagnols, des divinités cruelles, nous vous offrons des esclaves dont vous mangerez la chair, dont vous boirez le sang. Si vous êtes des dieux bienfaisans, acceptez des parfums ; si vous êtes des hommes, voilà des viandes, voilà du pain, voilà des fruits pour vous nourrir.
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Comme la paix était également désirée des deux côtés, elle fut bientôt et facilement conclue. Les Tlascalans se reconnurent tributaires de la Castille ; et Cortez s’obligea à couvrir de toutes ses forces leurs personnes et leur territoire.
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Le gouvernement de ces peuples étoit fort extraordinaire1. Le pays étoit partagé en pluſieurs cantonsoù regnoient de petits ſouverains qui s’appelloient2Caciques. Ils conduiſoient leurs ſujets à la guerre, levoient des3 impôts, & rendoient la juſtice ; mais il falloit que leurs loix4, leurs édits fuſſent confirmés par le Senat de Haſcala5, qui étoit le véritable ſouverain. Il etoit compoſé de citoyens choiſis dans chaque canton6 par les aſſembléesdu peuple.
Le gouvernement de ces peuples étoit fort extraordinaire, & peut-être un excellent modele ſuivre, du moins pluſieurs égards1. Le pays étoit partagé en pluſieurs cantons, où régnoient des hommes qu’on appelloit2 caciques. Ils conduiſoient leurs ſujets à la guerre, levoient les3 impôts, & rendoient la juſtice; mais il falloit que leurs édits fuſſent confirméspar le ſénat de Tlaſcala5, qui étoit le véritable ſouverain. Il étoit compoſé de citoyenschoiſis dans chaque diſtrict6 par les aſſemblées du peuple.
Une conſtitution politique, qu’on ne ſe ſeroit pas attendu trouver dans le Nouveau-Monde, s’étoit formée dans cette contrée1. Le pays étoit partagé en pluſieurs cantons, où régnoient des hommes qu’on appelloit2 caciques. Ils conduiſoient leurs ſujets à la [382]guerre, levoient les3 impôts & rendoient la juſtice : mais il falloit que leurs édits fuſſent confirmés par le ſénat de Tlaſcala5 qui étoit le véritable ſouverain. Il étoit compoſé de citoyens choiſis dans chaque diſtrict6 par les aſſemblées du peuple.
Une constitution politique, qu’on ne se serait pas attendu à trouver dans le Nouveau-Monde, s’était formée dans cette contrée1. Le pays était partagé en plusieurs cantons, où régnaient des hommes qu’on appelait2 caciques. Ils conduisaient leurs sujets à la guerre, levaient les3 impôts et rendaientla justice ; mais il fallait que leurs édits fussentconfirmés par le sénat de Tlascala5, qui était le véritable souverain. Il était composé de citoyens choisis dans chaque district6 par les assemblées du peuple.
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Les Haſcalteques1 avoient de belles loix & de belles mœurs2. Ils puniſſoient de mort le men- fonge3, le manque de reſpect d’un4 fils à ſon pere, le péché contre la nature5. Les loix6 permettoientla pluralité des femmes. Le climat & les mœurs7 y portoient8, & le gouvernement y encourageoit.
Les Tlaſcalteques1 avoient des mœurs extremementſéveres2. Ils puniſſoient de mort le menſonge3, le manque de reſpect du4 fils à ſon [43]pere, le péché contre nature5. Les loix6 permettoientla pluralité des femmes, le climat y portoit8, & le gouvernement y encourageoit.
Les Tlaſcaltèques1 avoient des mœurs extrêmementſévères2. Ils puniſſoient de mort le menſonge3, le manque de reſpect du4 fils à ſon père, le péché contre nature. Le larcin, l’adultère & l’ivrognerie étoient en horreur : ceux qui étoient coupables de ces crimes étoient bannis5. Les loix6 permettoient la pluralitédes femmes ; le climat y portoit8, & le gouvernement y encourageoit.
Les Tlascalans1 avaient des mœurs extrêmementsévères2. Ils punissaient de mort le mensonge3, le manque de respect du4 fils à son père, le péché contre nature. Le larcin, l’adultère et l’ivrognerie étaient en horreur ; ceux qui étaient coupables de ces crimes étaient bannis. Comme le territoire ne produisait ni sel, ni cacao, ni coton, ni or, ni argent, l’usage n’en était permis [265]qu’à ceux qui devaient ces objets leur bravoure5. Les lois6 permettaient la pluralité des femmes ; le climat y portait8, et le gouvernement y encourageait.
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Le mérite militaire étoit le plus honoré, comme il l’eſt toujours1 chez les peuples ſauvages, ou [24]conquérans. Il y avoit Haſcala des ordres de chevalerie où n’étoient admis que ceux qui par des actions héroïques, ou par des conſeil ſalutairesavoient rendu ſervice l’état2.
Le mérite militaire étoit le plus honoré, comme il l’eſt toujours1 chez les peuples ſauvagesou conquérans.
Le mérite militaire étoit le plus honoré, comme il l’eſt toujours1 chez les peuples ſauvagesou conquérans.
Le mérite militaire était le plus honoré, comme il l’est toujous1 chez les peuples sauvages ou conquérans.
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Les négocians habiles obtenoient auſſi des diſtinctionsqui les élevoient à la nobleſſe. Etabliſſementſingulier chez une nation pauvre, & qui avoit des loix ſomptuaires.

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A la guerre, les Haſcalteques1 portoient dans leur2 carquois deux fleches ſur leſquelles étoient gravées les images de deux3 de leurs anciens héros. On commençoit le combat par lancer une de ces fleches, & l’honneur obligeoit à la reprendre.
A la guerre, les Tlaſcalteques1portoient dans leurs2 carquois deux fléches, ſur leſquelles étoient gravées les images de deux3 de leurs anciens héros, On commençoit le combat par lancer une de ces fléches, & l’honneur obligeoit à la reprendre.
A la guerre, les Tlaſcaltèques1portoient dans leurs2 carquois deux flèches, ſur leſquelles étoient gravées les images de leurs anciens héros. On commençoitle combat par lancer une de ces flèches, & l’honneur obligeoit à la reprendre.
A la guerre les Tlascalans1 portaient dans leurs2 carquois deux flèches, sur lesquelles étaient gravées les images de leurs anciens héros. On commençait le combat par lancer une de ces flèches, et l’honneur obligeait à la reprendre.
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Dans la ville ils étoient vêtus, mais ils ſe dépouilloient de leur1 habits pour combattre.
Dans la ville ils étoient vêtus, mais ils ſe dépouilloient de leurs1 habits pour combattre.
Dans la ville, ils étoient vêtus : mais ils ſe dépouilloient de leurs1 habits pour combattre.
Dans la ville, ils étaient vêtus ; mais ils se dépouillaientde leurs1 habits pour combattre.
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On ventoit1 leur bonne foi2 & leur franchiſe dans les traités publics3, & entr’eux4 ils honoroient les vieillards.
On vantoit1 leur bonne-foi2 & leur franchiſe dans les traités publics3 ; & entr’eux4 ils honoroientles vieillards.
On vantoit1 leur bonne-foi2 & leur franchiſe [383] dans les traités : & entre eux4 ils honoroientles vieillards.
On vantait1 leur bonne foi2 et leur franchise dans les traités, et entre eux4 ils honoraient les vieillards.
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Le larcin, l’adultere &1 l’ivrognerie étoient en horreur. Ceux qui étoient coupables de ces crimesétoient bannis. Il n’étoit permis de boire de2 liqueurs fortes qu’aux vieillards épuiſés dans3 des travaux militaires.
Le larcin, l’adultere, l’ivrognerie étoient en horreur. Ceux qui étoient coupables de ces crimes étoient bannis. Il n’étoit permis de boire des2 liqueurs fortes qu’aux vieillards, épuiſés par3 des travaux militaires.

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Les Haſcalteques1 avoient des jardins, des bains. Ils aimoient la danſe, la poéſie, &2 les repréſentations théatrales. Une de leurs principalesdivinité étoit la déeſſe de l’amour. Elle avoit un temple magnifique3, & on4 y célébroit des fêtes auxquelles accouroit toute la nation.
Les Tlascalteques1 avoient des jardins, des bains. Ils aimoient la danſe, la poëſie, les repréſentationsthéâtrales. Une de leurs principalesdivinités étoit la déeſſe de l’amour. Elle avoit un temple ; & l’on4 y célébroit des fêtes auxquelles accouroit toute la nation.

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Leur pays n’étoit ni fort1 étendu, ni des plus fertiles de ces contrées. Il2 étoit montueux, mais3 fort cultivé, fort peuplé4, & fort5 heureux.
Leur pays n’étoit ni fort1 étendu, ni des plus fertiles de ces contrées. Il2 étoit montueux ; mais3 fort peuplé, fort cultivé4, & fort5 heureux.
Leur pays, quoiqu’inégal, quoique peu1 étendu, quoique médiocrement fertile2, étoit fort peuplé, aſſez bien cultivé4, & l’on y vivoit5 heureux.
Leur pays, quoique inégal, quoique peu1 étendu, quoique médiocrement fertile2, était fort peuplé, assez bien cultivé4, et l’on y vivait5 heureux.
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Voilà des1 hommes que les Eſpagnols ne daignoient pas reconnoître pour être de leur eſpece2. Une des qualité qu’ils mépriſoient le [25]plus chez les Haſcalteques3, c’étoit l’amour de la liberté. Ils ne trouvoient pas qu’ils euſſent4 un gouvernement ; parce qu’ils n’avoient5 pas celui d’un ſeul homme6 ; ni une police, parce qu’ils n’avoient7 pas celle de Madrid ; ni des vertus, parce qu’ils n’avoient8 pas leur culte ; ni de l’eſprit, parce qu’ils n’avoient9 pas leur10 opinions.
Voilà les1 hommes que les Eſpagnols ne daignoientpas admettre dans l’eſpece humaine2. Une des qualités qu’ils mépriſoient le plus chez les Tlaſcalteques3, c’étoit l’amour de la liberté. Ils ne trouvoient pas que ce peuple eût4 un gouvernement, parce qu’il n’avoit5 pas celui d’un ſeul homme6 ; ni une police, parce qu’il n’avoit7 pas celle de Madrid ; ni des vertus, parce qu’il n’avoit8 pas leur culte ; ni de l’eſprit parce qu’il n’avoit9 pas leurs10 opinions.
Voilà les1 hommes que les Eſpagnols ne daignoient pas admettre dans l’eſpèce humaine2. Une des qualités qu’ils mépriſoient le plus chez les Tlaſcaltèques3, c’étoit l’amour de la liberté. Ils ne trouvoient pas que ce peuple eût4 un gouvernement, parce qu’il n’avoit5 pas celui d’un ſeul ; ni une police, parce qu’il n’avoit7 pas celle de Madrid ; ni des vertus, parce qu’il n’avoit8 pas leur culte ; ni de l’eſprit, parce qu’il n’avoit9 pas leurs10 opinions.
Voilà les1 hommes que les Espagnols ne daignaientpas admettre dans l’espèce humaine2. Une des qualités qu’ils méprisaient le plus chez les Tlascalans3, c’était l’amour de la liberté. Ils ne trouvaient pas que ce peuple eût4 un gouvernement, parce qu’il n’avait5 pas celui d’un seul ; ni une police, parce qu’il n’avait7 pas celle de Madrid ; ni des vertus, parce qu’il n’avait8 pas leur culte ; ni de l’esprit, parce qu’il n’avait9 pas leurs10 opinions.
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Jamais, peut-être, aucune nation ne fut idolâtrede ſes préjugés au point où l’étoient alors, où le ſont encore aujourd’hui les Eſpagnols. Ces préjugés faiſoient le fonds2 de toutes leurs penſées, influoient ſur tous3 leurs jugemens, formoientleur caractere. Ils n’employoient le génie ardent & vigoureux que leur a donné la nature, qu’à inventer une foule de ſophiſmes pour s’affermirdans leurs erreurs. Jamais la déraiſon n’a été plus dogmatique, plus décidée, plus ferme &4 plus ſubtile. Ils étoient attachés à leurs uſages, comme à leurs préjugés. Ils ne reconnoiſſoient5 qu’eux dans l’univers de ſenſés, d’éclairés, de vertueux. Avec cet orgueil national, le plus aveugle, le plus extrême6 qui fut jamais, ils auroient eu pour Athénes le mépris qu’ils avoient pour Haſcala7. Ils auroient traité les Chinois comme des bêtes, & par-tout ils auroient outragé, opprimé, dévaſté.
Jamais peut-être aucune nation ne fut idolâtrede ſes préjugés, au point où l’étoient alors, où le ſont encore aujourd’hui les Eſpagnols. Ces préjugés faiſoient le fond2 de toutesleurs penſées, influoient ſur leurs jugemens, formoient leur caractere. Ils n’employoientle génie ardent & vigoureux que leur a donné la nature, qu’à inventer une foule de ſophiſmes, pour s’affermir dans leurs erreurs. Jamais la déraiſon n’a été plus dogmatique, plus décidée, plus ferme &4 plus ſubtile. Ils étoient attachés à leurs uſages commeà leurs préjugés. Ils ne reconnoiſſoient5 qu’eux dans l’univers de ſenſés, d’éclairés, de vertueux. Avec cet orgueil national, le plus aveugle qui fut jamais, ils auroient eu pour Athénes, le mépris qu’ils avoient pour Tlaſcala7. Ils auroient traité les Chinois comme des bêtes; & par-tout ils auroient outragé, opprimé, dévaſté.
Jamais peut-être aucune nation ne fut idolâtre de ſes préjugés, au point où l’étoient alors, où le ſont peut-être1 encore aujourd’hui les Eſpagnols. Ces préjugés faiſoient le fond2 de toutes leurs penſées, influoient ſur leurs jugemens, formoient leur caractère. Ils n’employoientle génie ardent & vigoureux que leur a donné la nature, qu’à inventer une foule de ſophiſmes, pour s’affermir dans leurs [384]erreurs. Jamais la déraiſon n’a été plus dogmatique, plus décidée, plus ferme &4 plus ſubtile. Ils étoient attachés à leurs uſages comme à leurs préjugés. Ils ne reconnoiſſoient5 qu’eux dans l’univers de ſenſés, d’éclairés, de vertueux. Avec cet orgueil national, le plus aveugle qui fut jamais, ils auroient eu pour Athènes, le mépris qu’ils avoient pour Tlaſcala7. Ils auroient traité les Chinois comme des bêtes ; & par-tout ils auroient outragé, opprimé, dévaſté.
Jamais peut-être aucune nation ne fut idolâtre [266]de ses préjugés au point où l’étaient alors, où le sont peut-être1 encore aujourd’hui les Espagnols. Ces préjugés faisaient le fond2 de toutes leurs pensées, influaient sur leurs jugemens, formaient leur caractère. Ils n’employaient le génie ardent et vigoureux que leur a donné la nature qu’à inventer une foule de sophismes pour s’affermir dans leurs erreurs. Jamais la déraison n’a été plus dogmatique, plus décidée, plus ferme, plus subtile. Ils étaient attachés à leurs usages comme à leurs préjugés. Ils ne reconnaissaient5 qu’eux dans l’univers de sensés, d’éclairés, de vertueux. Avec cet orgueil national, le plus aveugle qui fut jamais, ils auraient eu pour Athènes le mépris qu’ils avaient pour Tlascala7. Ils auraient traité les Chinoiscomme des bêtes ; et partout ils auraient outragé, opprimé, dévasté.
151
Malgré cette maniere de penſer ſi fiere1, & ſi dédaigneuſe, les Eſpagnols firent alliance2 avec les Haſcalteques qui leur donnerent des troupes pour3 les conduire & les appuyer. Ces peuples étoient depuis long-tems ennemis des Mexicains qui vouloient les ſoumettre a leur domination4.
Malgré cette maniere de penſer ſi hautaine1 & ſi dédaigneuſe, les Eſpagnols firent alliance2avec les Tlaſcalteques, qui leur donnerent des troupes pour3 les conduire & les appuyer.
Malgré cette manière de penſer ſi hautaine1 & ſi dédaigneuſe, les Eſpagnols firent alliance2 avec les Tlaſcaltèques, qui leur donnèrent ſix mille ſoldats pour3 les conduire & les appuyer.
Malgré cette manière de penser si hautaine1 et si dédaigneuse, les Espagnols prirent2 avec eux six mille soldats tlascalans, qui devaient3 les conduireet les appuyer.
152
Avec ce ſecours, Cortez1 s’avançoit vers la ville capitale2 à travers un pays abondant, arroſéde belles rivieres3, couvert de villes4, de bois, de champs cultivés, & de jardins. La [26]campagne étoit féconde en plantes inconnues à l’Europe. On voyoit une foule d’oiſeaux d’un plumage éclatant, des animaux d’eſpeces nouvelles. La nature étoit changée7, & n’en étoit que plus agréable & plus riche. Un air tempéré, des chaleurs continues, mais ſupportables, entretenoientla parure & la fécondité de la terre. On voyoit dans le même canton des arbres couvertsde fleurs, d’autres8 de fruits délicieux9. On ſemoit dans un champ le grain qu’on moiſſonnoitdans l’autre.
Avec ce ſecours, Cortez1 s’avançoit vers Mexico2, à travers un pays abondant, arroſé de belles rivieres3, couvert de villes4, de bois, de champs cultivés, & de jardins. La campagneétoit féconde en plantes inconnues à l’Europe. On y6 voyoit une foule d’oiſeaux d’un plumage éclatant, des animaux d’eſpecesnouvelles. La nature étoit différente d’el- le-mème7, & n’en étoit que plus agréable & plus riche. Un air tempéré, des chaleurs continues, mais ſupportables, entretenoient la parure & la fecondité de la terre. On voyoitdans le même canton, des arbres couverts de fleurs, des arbres chargés8 de fruits. On ſemoit dans un champ le grain qu’on moiſſonnoitdans l’autre.
Avec ce ſecours, Cortès1 s’avançoit vers Mexico2, à travers un pays abondant, arroſé, couvert de bois, de champs cultivés, de villages5& de jardins. La campagne étoit fécondeen plantes inconnues à l’Europe. On y6 voyoit une foule d’oiſeaux d’un plumage éclatant, des animaux d’eſpèces nouvelles. La nature étoit différente d’elle-même7, & n’en étoit que plus agréable & plus riche. Un air tempéré, des chaleurs continues, mais ſupportables [385], entretenoient la parure & la féconditéde la terre. On voyoit dans le même canton, des arbres couverts de fleurs, des arbres chargés8 de fruits. On ſemoit dans un champ le grain qu’on moiſſonnoit dans l’autre.
Avec ce secours Cortez1 s’avançait vers Mexico2, à travers un pays abondant, arrosé, couvert de bois, de champs cultivés, de villages5 et de jardins. La campagne était féconde en plantes inconnues à l’Europe. On y6 voyait une foule d’oiseaux d’un plumage éclatant, des animaux d’espèces nouvelles. La nature était différente d’elle-même7, et n’en était que plus agréable et plus riche. Un air tempéré, des chaleurs continues, mais supportables [267], entretenaient la parure et la fécondité de la terre. On voyait dans le même canton des arbrescouverts de fleurs, des arbres chargés8 de fruits. On semait dans un champ le grain qu’on moissonnait dans l’autre.
153
Les Eſpagnols ne parurent point ſenſibles à ce nouveau ſpectacle. Tant de beautés ne les touchoient pas. Ils voyoient l’or ſervir d’ornement1dans les maiſons & dans les temples, embellirles armes des Mexicains, leurs2 meubles & leurs perſonnes : ils ne voyoient que ce métal, ſemblables à ce mammone3 dont parle Milton, qui dans le ciel oubliant la divinité même, avoit toujours les yeux fixés ſur le parvis qui étoit d’or.
Les Eſpagnols ne parurent point ſenſibles à ce nouveau ſpectacle. Tant de beautés ne les touchoient pas. Ils voyoient l’or ſervir d’ornement1 dans les maiſons & dans les temples, embellir les armes des Mexicains, leur2 meubles & leurs perſonnes ; ils ne voyoient que ce métal. Semblables à ce Mammona3 dont parle Milton, qui dans le ciel oubliant la divinitémême, avoit toujours les yeux fixés ſur le parvis qui étoit d’or.
Les Eſpagnols ne parurent point ſenſibles à ce nouveau ſpectacle. Tant de beautés ne les touchoient pas. Ils voyoient l’or ſervir d’ornement1 dans les maiſons & dans les temples, embellir les armes des Mexicains, leurs2 meubles & leurs perſonnes ; ils ne voyoient que ce métal. Semblables à ce Mammona3dont parle Milton, qui dans le ciel oubliant la divinité même, avoit toujours les yeux fixés ſur le parvis qui étoit d’or.
Les Espagnols ne parurent point sensibles à ce nouveau spectacle. Tant de beautés ne les touchaientpas. Ils voyaient l’or servir d’ornemens1 dans les maisons et dans les temples, embellir les armes des Mexicains, leurs2 meubles et leurs personnes ; ils ne voyaient que ce métal. Semblablesà cet Mammona3 dont parle Milton, qui, dans le ciel, oubliant la Divinité même, avait toujours les yeux fixés sur le parvis qui était d’or.
154
Montezuma après avoir eſſayé1 de détourner Cortez de3 deſſein de venir dans ſa capitale, l’y introduiſit5 lui-même. Il commandoit à trente- trois, ou7 princes, dont pluſieurs pouvoient mettre ſur pied des armées nombreuſes8. Ses richeſſes étoient immenſes9, ſon pouvoir abſolu. Son peupleavoit autant de connoiſſances & de lumieres, d’induſtrie & de politeſſe qu’il y en avoit alors en Europe. Ce10 peuple étoit guerrier & rempli d’honneur.
Montezuma, que ſes incertitudes, & peut-êtrela crainte de commettre ſon ancienne gloire, avoient empêché d’attaquer les Eſpagnols leur arrivée ; de ſe joindre depuis aux Tlaſcalteques plus hardis que lui ; d’aſſaillir enfin des vainqueurs, fatigués1 de leurs propres triomphes. Montezuma, dont les mouvemens s’étoient réduits 2 détourner Cortez du3 deſſeinde venir dans ſa capitale, prit le parti de4 l’y introduire5 lui-même. Il commandoit à trenteprinces, dont pluſieurs pouvoient mettre ſur pied des armées. Ses richeſſes étoient immenſes, &9 ſon pouvoir abſolu. On prétend que ſes ſujets avoient des connoiſſances, des lumieres, de la politeſſe, de l’induſtrie. Ce10 peuple étoit guerrier & rempli d’honneur.
Montezuma, que ſes incertitudes, & peut-êtrela crainte de commettre ſon ancienne gloire, avoient empêché d’attaquer les Eſpagnolsà leur arrivée ; de ſe joindre depuis aux Tlaſcaltèques plus hardis que lui ; d’aſſaillirenfin des vainqueurs, fatigués1 de leurs propres triomphes : Montezuma, dont les mouvemens s’étoient réduits à2 détourner Cortès du3 deſſein de venir dans ſa capitale, prit le parti de4 l’y introduire5 lui-même. Il commandoit à trente princes, dont pluſieurs [386]pouvoient mettre ſur pied des armées. Ses richeſſes étoient conſidérables, &9 ſon pouvoirabſolu. Il paroît que ſes ſujets avoient quelques connoiſſances & de l’induſtrie. Ce10 peuple étoit guerrier & rempli d’honneur.
Montézuma, que ses incertitudes, et peut-être la crainte de commettre son ancienne gloire, avaient empêché d’attaquer les Espagnols à leur arrivée ; de se joindre depuis aux Tlascalans, plus hardis que lui ; d’assaillir enfin des vainqueurs fatigués1 de leurs propres triomphes ; Montézuma, dont les mouvemens s’étaient réduits à2 détourner Cortez du3 dessein de venir dans sa capitale, prit le parti de4 l’y introduire5 lui-même, mais après lui avoir tendu des piéges, dont le mieux ordonné coûta la vie six mille Cholulans, malheureusementchoisis pour être les instrumens des lâches vues de leur maître6. Il commandait à trente princes, dont plusieurs pouvaient mettre sur pied des armées. Ses richesses étaient considérables, et9 son pouvoir absolu. Il paraît que ses sujets avaient [268]quelques connaissances et de l’industrie. Le10 peupleétait guerrier et rempli d’honneur.
155
Si l’empereur du Mexique eut ſu faire uſage de ces1 moyens, ſon trône étoit2 inébranlable. Mais ce prince qui étoit parvenu à la couronne par3 ſa valeur4, ne montra pas le moindre courage d’eſprit5. Tandis qu’il pouvoit accabler les Eſpagnolsde toute ſa puiſſance, malgré l’avantage de [27]leur diſcipline & de leurs armes ; il voulut employercontr’eux6 la perfidie.
Si l’empereur du Mexique eut ſû faire uſagede ces1 moyens, ſon trône eût été2 inébranlable. Mais ce prince oubliant ce qu’il ſe devoit, ce qu’il devoit 3 ſa couronne4, ne montra pas le moindre courage, la moindre intelligence5. Tandis qu’il pouvoit accabler les Eſpagnolsde toute ſa puiſſance, malgré l’avantagede leur diſcipline & de leurs armes, il voulut employer contr’eux6 la perfidie.
Si l’empereur du Mexique eût ſu faire uſage de ces1 moyens, ſon trône eût été2 inébranlable. Mais ce prince oubliant ce qu’il ſe devoit, ce qu’il devoit à3 ſa couronne4, ne montra pas le moindre courage, la moindre intelligence5. Tandis qu’il pouvoit accabler les Eſpagnols de toute ſa puiſſance, malgré l’avantage de leur diſcipline & de leurs armes, il voulut employer contre eux6 la perfidie.
Si l’empereur du Mexique eût su faire usage de ses1 moyens, son trône eût été2 inébranlable. Mais ce prince, oubliant ce qu’il se devait, ce qu’il devaità3 sa couronne4, ne montra pas le moindre courage, la moindre intelligence5. Tandis qu’il pouvait accabler les Espagnols de toute sa puissance, malgré l’avantage de leur discipline et de leurs armes, il voulut employer contre eux6 la perfidie.
156
Il les combloit à Mexico de préſents1, d’égards, de careſſes, & il faiſoit attaquer la Veracruz, colonie que les Eſpagnols avoient fondée pour s’aſſurer une retraite, ou pour recevoir des ſecours. Il faut, dit Cortez à ſes compagnons en leur apprenant cette nouvelle2 : il faut étonner ces barbares par une action d’éclat : j’ai réſolu d’arrêterl’empereur, &3 de me rendre maître de ſa perſonne. Ce deſſein fut approuvé. Auſſi-tôt accompagnéde ſes officiers, il marche4 au palais de Montezuma5, & lui déclare qu’il faut le ſuivre, ou ſe réſoudre à périr. Ce prince, par une baſſeſſe égale6 à la témérité7 de ſes ennemis, ſe met entre leurs mains. Il eſt obligé de livrer au ſupplice les généraux8 qui n’avoient agi que par ſes ordres ; & il met le comble9ſon aviliſſement en rendant hommage de ſa couronneau roi d’Eſpagne10.
Il les combloit à Mexico de préſens1, d’égards, de careſſes, & il faiſoit attaquer la Vera-Cruz, colonie que les Eſpagnols avoient fondéepour s’aſſurer une retraite, ou pour recevoirdes ſecours.Il faut, dit Cortez à ſes [47]compagnons, en leur apprenant cette nouvelle2, il faut étonner ces barbares par une action d’éclat: j’ai réſolu d’arrêter l’empereur, &3 de me rendre maître de ſa perſonne. Ce deſſein fut approuvé, Auſſi-tôt, accompagné de ſes officiers, il marche4 au palais de Montezuma5, & lui declare qu’il faut le ſuivre, ou ſe réſoudre à périr, Ce prince, par une baſſeſſe égale6 à la témérité7 de ſes ennemis, ſe met entre leurs mains. Il eſt obligé de livrer au ſupplice les généraux8 qui n’avoient agi que par ſes ordres ; & il met le comble9ſon aviliſſement, en rendanthommage de ſa couronne au roi d’Eſpagne10.
Il les combloit à Mexico de préſens1, d’égards, de careſſes, & il faiſoit attaquer la Vera-Crux, colonie que les Eſpagnols avoient fondée dans le lieu où ils avoient débarqué pour s’aſſurer une retraite, ou pour recevoirdes ſecours. Il faut, dit Cortès à ſes compagnons, en leur apprenant cette nouvelle2, il faut étonner ces barbares par une action d’éclat : j’ai réſolu d’arrêter l’empereur, &3 de me rendre maître de ſa perſonne. Ce deſſein fut approuvé. Auſſi-tôt, accompagné de ſes officiers, il marche4 au palais de Montezuma5, [387]& lui déclare qu’il faut le ſuivre, ou ſe réſoudre périr. Ce prince, par une baſſeſſe égale6 à la témérité7 de ſes ennemis, ſe met entre leurs mains. Il eſt obligé de livrer au ſupplice les généraux8 qui n’avoient agi que par ſes ordres ; & il met le comble9ſon aviliſſement, en rendant hommage de ſa couronneau roi d’Eſpagne10.
Il les comblait à Mexico de présens1, d’égards, de caresses, et il faisait menacer Véra-Cruz. Sorti de la place avec une partie de sa garnison et quelquesmontagnards qui l’avaient joint, Escalante attaqua l’armée envoyée pour le combattre, et la mit en déroute. Sa victoire coûta cher2. Il fut mortellementblessé, ainsi que sept3 de ses plus braves compagnons. Un d’entre eux tomba même vivant4 au pouvoir des fuyards5, et on envoya sa tête6 à la capitale7 de l’empire pour détromper ceux8 qui persistaient croire9l’immortalité des Espagnols10.
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Cortez, instruit de ce triste événement par deux Tlascalans déguisés qui lui avaient été expédiés, en fit part à ceux de ses officiers en qui il avait placé sa confiance, et les invita à méditer profondément sur le parti qu’il convenait de prendre. Les uns pensèrent qu’il fallait demander un passe-port pour se retirer. Il parut à d’autres qu’il valait mieux s’éloigner secrètement pendant la nuit. Le plus grand nombre fut d’avis d’ignorer [269]ce qui s’était passé, et d’attendre quelque circonstancefavorable pour sortir de l’embarras où l’on se trouvait.
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Aucune de ces opinions ne se trouva à la hauteurdes pensées du général. « Il ne doit, dit-il « d’un ton imposant, il ne doit appartenir qu’à « un coup du plus grand éclat de décider de notre « destinée. Nous irons, oui, nous irons arrêter « l’empereur jusque sur son trône, et le condui- « rons dans le quartier que nous occupons. C’est « la résolution la plus facile, la plus sûre, la plus « utile, la plus honorable à laquelle nous puis- « sions nous arrêter. Dans la crainte d’être poi- « gnardé, Montezuma ne fera point de résistance. « Le peuple étonné ne hasardera aucun mouve- « ment en sa faveur. L’importance de l’otage fera « notre sûreté. Sous son nom, nous deviendrons « les arbitres du gouvernement. L’idée déjà éta- « blie que nous sommes des êtres supérieurs au « reste du genre humain sera de plus en plus « confirmée. « Ce discours entraîna tous les suffrages, et les mesures pour le succès furent si habilementcombinées, que tout se passa comme on l’avait prévu.
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A peine le souverain de tant de vastes états avait-il été ainsi dégradé, qu’il lui fallut livrer à ses geôliers ceux de ses lieutenans qui leur avaient fait la guerre. Un tribunal espagnol condamna ces malheureux aux flammes, et ils subirent leur sentence dans la capitale même de l’empire, aux [270]yeux d’une multitude immense, saisie d’étonnement, d’effroi et d’horreur. Cortez, qui, avant cet acte d’insolence et de barbarie, avait fait charger l’empereur de chaînes, se rendit sans perdre un moment auprès de lui. Les imposteurs qui vous avaient accusé d’être le premier auteur de leur crime sont enfin punis, lui dit-il. Vous avez confondula calomnie en vous soumettant à une mortificationde quelques heures. Vos fers sont rompus, et vous rentrerez dans votre palais quand il vous plaira. L’offre ne fut pas acceptée, et celui qui la faisait avait pris des mesures sûres pour qu’on n’en profitât pas.
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Il restait à l’infortuné Montezuma une dernière humiliation à essuyer, et elle ne se fit pas attendre. L’ambition de ses oppresseurs était de le rendre vassal de la Castille. C’était une proposition délicateà faire. On lui fit insinuer par Marina que c’était le seul moyen de se debarrasser des orgueilleuxétrangers qui l’abreuvaient de tant d’opprobres. Il se laissa prendre au piége. Lui-même offrit ce que vraisemblablement on n’aurait jamaisosé lui demander. L’hommage de sa couronnefut fait avec une solennité qui pouvait le faire regarder comme un acte national ; et pour premier tribut, il livra tout l’or qui se trouvait dans ses trésors, tout celui que ses courtisans y purent joindre.
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Au milieu de ces ſuccès, Cortez1 apprend que Narvaez envoyé2 avec une petite armée par3 le gouverneur4 de Cuba, vient5 pour lui ôter le commandement7de la ſienne9. Il marche à ſon rival, il le combat, il le prend priſonnier. Il fait11 mettre bas les armes aux vaincus12, puis les leur rend en leur propoſant de le ſuivre. Il gagne leur cœur par ſa confiance & ſa magnanimité ; & l’armée de Navaez13 ſe range14 ſous ſes drapaux. Il reprend la route du17 Mexico, où il avoit laiſſé deux cens hommes18 qui gardoient l’empereur.
Au milieu de ces ſuccès, Cortez1 apprendque Narvaez, envoyé2 avec une petite armée par3 le gouverneur4 de Cuba, vient5 pour lui ôter le commandement7 de la ſienne9. Il marche à ſon rival, il le fait priſonnier, obligeles vaincus 11 mettre bas les armes, puis les leur rend, en leur propoſant de le ſuivre. Il gagne leur cœur par ſa confiance & ſa magnanimité, & l’armée de Narvaez13 ſe range14 ſous ſes drapeaux. Il reprend la route de17 Mexico, où il avoit laiſſé deux cens hommes18 qui gardoient l’empereur.
Au milieu de ces ſuccès, on1 apprend que Narvaès vient d’arriver de Cuba2 avec huit cens fantaſſins, avec quatre-vingts chevaux, avec douze pièces de canon, pour prendre3 le commandement4 de l’armée &5 pour exercer des vengeances. Ces forces étoient envoyées par Velaſquès, mécontent que des aventurierspartis ſous ſes auſpices euſſent renoncé toute liaiſon avec6 lui, qu’ils ſe fuſſent déclarésindépendans7 de ſon autorité, & qu’ils euſſent envoyés des députés en Europe, pour obtenir8 la confirmation des pouvoirs qu’ils s’étoient arrogés eux-mêmes. Quoique Cortès n’ait que deux cens cinquante hommes9 ; il marche à ſon rival ; il le combat10, le fait priſonnier, oblige les vaincus à11 mettre bas les armes, puis les leur rend en leur propoſant de le ſuivre. Il gagne leur cœur par ſa confiance [388] & ſa magnanimité. Ces ſoldats13 ſe rangent14ſous ſes drapeaux ; & avec eux15, il reprend, ſans perdre un moment16, la route de17 Mexico où il n’avoit pu laiſſer que cent cinquanteEſpagnols18 qui, avec les Tlaſcaltèques19gardoient étroitement20 l’empereur.
Au milieu de ces succès, on1 apprend que Narvaèsvient d’arriver de Cuba2 avec huit cents fantassins [271], avec quatre-vingts chevaux, avec douze pièces de canon, pour prendre3 le commandement4de l’armée et5 pour exercer des vengeances. Ces forces étaient envoyées par Vélasquez, mécontentque des aventuriers, partis sous ses auspices, eussent renoncé à toute liaison avec6 lui, qu’ils se fussent déclarés indépendans7 de son autorité, et qu’ils eussent envoyé des députés en Europe pour obtenir8 la confirmation des pouvoirs qu’ils s’étaient arrogés eux-mêmes. Quoique Cortez n’ait que deux cent cinquante hommes9, il marche à son rival : il le combat10, le fait prisonnier, oblige les vaincus à11 mettre bas les armes, puis les leur rend en leur proposant de le suivre. Il gagne leur cœur par sa confiance et sa magnanimité. Les soldats13 se rangent14 sous ses drapeaux, et avec eux15 il reprend, sans perdre un moment16, la route de17 Mexico, où il n’avait pu laisser que cent cinquante Espagnols18 qui, avec les Tlascalans19, gardaient étroitement20 l’empereur.
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Il y avoit des mouvemens dans la nobleſſe Mexicaine, qui étoit indignée de la captivité de ſon prince ; & le zele indiſcret des Eſpagnolsqui dans une fête publique en l’honneur des dieux du pays, renverſerent les autels, & maſles [28]ſacrent1 adorateurs & les prêtres, avoit fait prendre les armes au peuple.
Il y avoit des mouvemens dans la noblesſeMexicaine, qui étoit indignée de la captivitéde ſon prince ; & le zele indiſcret des Eſpagnols, qui dans une fête publique en l’honneurdes Dieux du pays, renverſerent les autels [48] & maſſacrerent les1 adorateurs & les prêtres, avoit fait prendre les armes au peuple.
Il y avoit des mouvemens dans la nobleſſe Mexicaine, qui étoit indignée de la captivité de ſon prince ; & le zèle indiſcret des Eſpagnols, qui dans une fête publique en l’honneurdes dieux du pays, renverſèrent les autels & maſſacrèrent les1 adorateurs & les prêtres, avoit fait prendre les armes au peuple.
Il y avait des mouvemens dans la noblesse mexicaine, qui était indignée de la captivité de son prince ; et le zèle indiscret des Espagnols qui, dans une fête publique en l’honneur des dieux du pays, renversèrent les autels et massacrèrentles1 adorateurs et les prêtres, avait fait prendre les armes au peuple.
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Les Mexicains n’avoient de barbare que leur ſuperſtition ; mais1 leurs prêtres étoient des monſtresqui faiſoient l’abus le plus affreux du culte abominable qu’ils avoient impoſé à la crédulité de la nation. Elle reconnoiſſoit2, comme tous les peuples policés, un être ſuprême, une vie à venir, avec ſes peines & ſes récompenſes ; mais ces dogmes utiles3, étoient mêlés d’abſurdités qui les rendoient incroyables.
Les Mexicains n’avoient de barbare que leur ſuperſtition, mais1 leurs prêtres étoient des monſtres, qui faiſoient l’abus le plus affreux du culte abominable qu’ils avoient impoſé à la crédulité de la nation. Elle reconoiſſoit2, commetous les peuples policés, un être ſuprême, une vie à venir, avec ſes peines & ſes récompenſes; mais ces dogmes utiles3 étoient mêlés d’abſurdités qui les rendoient incroyables.
Les Mexicains avoient des ſuperſtitions barbares ; &1 leurs prêtres étoient des monſtres, qui faiſoient l’abus le plus affreux du culte abominable qu’ils avoient impoſé à la crédulité de la nation. Elle reconnoiſſoit2, comme tous les peuples policés, un être ſuprême, une vie à venir, avec ſes peines & ſes récompenſes : mais ces dogmes ſublimes3 étoient mêlés d’abſurdités, qui les rendoient incroyables.
Les Mexicains avaient des superstitions barbares, et1 leurs prêtres étaient des monstres qui faisaient l’abus le plus affreux du culte abominable [272] qu’ils avaient imposé à la crédulité de la nation. Elle reconnaissait2, comme tous les peuplespolicés, un être suprême, une vie à venir, avec ses peines et ses récompenses ; mais ces dogmes sublimes3 étaient mêlés d’absurdités qui les rendaient incroyables.
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Dans la religion du Mexique on attendoit la fin du monde à la fin de chaque ſiecle ; & cette année étoit dans l’empire un tems1 de deuil & de déſolation.
Dans la religion du Mexique, on attendoit la fin du monde à la fin de chaque ſiécle ; & cetteannée étoit dans l’empire un tems1 de deuil & de déſolation.
Dans la religion du Mexique, on attendoitla fin du monde à la fin de chaque ſiècle ; [389]& cette année étoit dans l’empire un tems1 de deuil & de déſolation.
Dans la religion du Mexique, on attendait la fin du monde à la fin de chaque siècle, et cette année était dans l’empire un temps1 de deuil et de désolation.
165
Les Mexicains invoquoient des puiſſances ſubalternescomme les autres nations en ont mar- qué1 ſous le nom de génies, de camis, de ma- nitons2, d’anges, de feliches. La moindre de ces divinités avoit ſes temples, ſes images, ſes fonctions, ſon autorité particuliere ; & toutes faiſoientdes miracles.
Les Mexicains invoquoient des puiſſances ſubalternes, comme les autres nations en ont invoquées1, ſous le nom de génies, de camis, de manitous2, d’anges, de fétiches. La moindrede ces divinités avoit ſes temples, ſes images, ſes fonctions, ſon autorité particuliere ; & toutes faiſoient des miracles.
Les Mexicains invoquoient des puiſſances ſubalternes, comme les autres nations en ont invoquées1, ſous le nom de génies, de camis, de manitous2, d’anges, de fétiches. La moindre de ces divinités avoit ſes temples, ſes images, ſes fonctions, ſon autorité particulière, & toutes faiſoient des miracles.
Les Mexicains invoquaient des puissances subalternes, comme les autres nations en ont invoqué1sous le nom de génies, de camis, de manitous2,d’anges, de fétiches. La moindre de ces divinités avait ses temples, ses images, ses fonctions, son autorité particulière, et toutes faisaient des miracles.
166
Ils avoient une eau ſacrée dont on faiſoit des aſperſions. On en faiſoit boire à l’empereur. Les pélerinages, les proceſſions, les dons faits aux prêtres étoient de bonnes œuvres.
Ils avoient une eau ſacrée dont on faiſoit des aſperſions. On en faiſoit boire à l’empereur. Les pélerinages, les proceſſions, les dons faits aux prêtres, étoient de bonnes œuvres.
Ils avoient une eau ſacrée dont on faiſoit des aſperſions. On en faiſoit boire à l’empereur. Les pélerinages, les proceſſions, les dons faits aux prêtres, étoient de bonnes œuvres.
Ils avaient une eau sacrée dont on faisait des aspersions. On en faisait boire à l’empereur. Les pèlerinages, les processions, les dons faits aux prêtres étaient de bonnes œuvres.
167
On connoiſſoit1 chez eux des expiations, des pénitences, des macérations, des jeûnes.
On connoiſſoit1 chez eux des expiations, des pénitences, des macérations, des jeûnes.
On connoiſſoit1 chez eux des expiations, des pénitences, des macérations, des jeûnes.
On connaissait1 chez eux des expiations, des pénitences, des macérations, des jeûnes.
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Quelques unes1 de leurs ſuperſtitions leur étoient particulieres. Tous les ans, ils choiſiſſoientun eſclave. On l’enfermoit dans le temple, on l’adoroit, on l’encenſoit, on l’invoquoit2, & on finiſſoit par l’égorger en cérémonie.
Quelques-unes1 de leurs ſuperſtitions leur [49]étoient particulieres. Tous les ans ils choiſiſſoientun eſclave. On l’enfermoit dans le temple, on l’adoroit, on l’encenſoit, on l’invoquoit2, & on finiſſoit par l’égorger en cérémonie.
Quelques-unes1 de leurs ſuperſtitions leur étoient particulières. Tous les ans ils choiſiſſoientun eſclave. On l’enfermoit dans le temple, on l’adoroit, on l’encenſoit, on l’invoquoit2, & on finiſſoit par l’égorger en cérémonie.
Quelques-unes1 de leurs superstitions leur étaient particulières. Tous les ans ils choisissaient un esclave. On l’enfermait dans le temple ; on l’adorait; on l’encensait, et on finissait par l’égorgeren cérémonie.
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Voici encore une ſuperſtition qu’on ne trouvoitpas ailleurs. Les prêtres pêtriſſoient en certains jours une ſtatue de pâte qu’ils faiſoient [29]cuire. Ils la plaçoient ſur l’autel où elle devenoitun dieu1. Ce jour là2, une foule innombrablede peuple ſe rendoit dans le temple. Les prêtres découpoient la ſtatue, ils en donnoient un morceau à chacun des aſſiſtans qui le mangeoit, & ſe croyoit ſanctifié après avoir mangé ſon dieu.
Voici encore une ſuperſtition qu’on ne trouvoitpas ailleurs. Les prêtres pétriſſoient en certains jours une ſtatue de pâte qu’ils faiſoientcuire. Ils la plaçoient ſur l’autel, où elle devenoit un Dieu1. Ce jour-là2, une foule innombrable de peuple, ſe rendoit dans le temple. Les prêtres découpoient la ſtatue, ils en donnoient un morceau à chacun des aſſiſtans, qui le mangeoit, & ſe croyoit ſanctifiéaprès avoir mangé ſon Dieu.
Voici encore une ſuperſtition qu’on ne trouvoit pas ailleurs. Les prêtres pétriſſoient en certains jours une ſtatue de pâte qu’ils faiſoientcuire. Ils la plaçoient ſur l’autel, où [390]elle devenoit un dieu1. Ce jour-là2, une foule innombrable de peuple, ſe rendoit dans le temple. Les prêtres découpoient la ſtatue. Ils en donnoient un morceau à chacun des aſſiſtans, qui le mangeoit, & ſe croyoit ſanctifié après avoir mangé ſon dieu.
Voici encore une superstition qu’on ne trouvaitpas ailleurs. Les prêtres pétrissaient en certains [273] jours une statue de pâte qu’ils faisaient cuire. Ce jour-là2 une foule innombrable de peuple se rendait dans le temple. Les prêtres découpaientla statue ; ils en donnaient un morceau à chacun des assistans, qui le mangeait, et se croyait sanctifié après avoir mangé son dieu.
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Il vaut mieux manger des dieux, que des hommes ; mais les Mexicains immoloient auſſi des priſonniers de guerre dans le temple du dieu des batailles. Les prêtres mangeoient enſuite ces priſonniers, & en envoyoient des morceaux à l’empereur & aux principaux ſeigneurs de l’empire.
Il vaut mieux manger des Dieux que des hommes ; mais les Mexicains immoloient auſſi des priſonniers de guerre dans le temple du Dieu des batailles. Les prêtres, dit-on1, mangeoientenſuite ces priſonniers, & en envoyoientdes morceaux à l’empereur & aux principaux ſeigneurs de l’empire.
Il vaut mieux manger des dieux que des hommes : mais les Mexicains immoloient auſſi des priſonniers de guerre dans le temple du dieu des batailles. Les prêtres, dit-on1, mangeoientenſuite ces priſonniers, & en envoyoientdes morceaux à l’empereur & aux principaux ſeigneurs de l’empire.
Il vaut mieux manger des dieux que des hommes; mais les Mexicains immolaient aussi des prisonniers de guerre dans le temple du dieu des batailles. Les prêtres, dit-on1, mangeaient ensuiteces prisonniers, et en envoyaient des morceauxà l’empereur et aux principaux seigneurs de l’empire.
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Quand la paix avoit duré quelque tems1, les prêtres faiſoient dire à l’empereur que les dieux mouroient de2 faim ; & dans la ſeule vue de faire des priſonniers on recommençoit la guerre.
Quand la paix avoit duré quelque tems1, les prêtres faiſoient dire à l’empereur que les Dieux mouroient de2 faim, & dans la ſeule vue de faire des priſonniers, on recommençoit la guerre.
Quand la paix avoit duré quelque tems1, les prêtres faiſoient dire à l’empereur que les dieux avoient2 faim ; & dans la ſeule vue de faire des priſonniers, on recommençoit la guerre.
Quand la paix avait duré quelque temps1, les prêtres faisaient dire à l’empereur que les dieux avaient2 faim ; et, dans la seule vue de faire des prisonniers, on recommençait la guerre.
172
A tous égards, cette religion étoit atroce & terrible. Toutes ſes cérémonies étoient lugubres & ſanglantes. Elle tenoit ſans ceſſe l’homme dans la crainte. Elle devoit rendre les hommes inhumains, & les prêtres tout-puiſſants1.
A tous égards, cette religion étoit atroce & terrible. Toutes ſes cérémonies étoient lugubres& ſanglantes. Elle tenoit ſans ceſſe [50]l’homme dans la crainte. Elle devoit rendre les hommes inhumains, & les prêtres toutpuiſſans1.
A tous égards, cette religion étoit atroce & terrible. Toutes ſes cérémonies étoient lugubres& ſanglantes. Elle tenoit ſans ceſſe l’homme dans la crainte. Elle devoit rendre les hommes inhumains, & les prêtres toutpuiſſans1.
A tous égards, cette religion était atroce et terrible ; toutes ses cérémonies étaient lugubres et sanglantes. Elle tenait sans cesse l’homme dans la crainte. Elle devait rendre les hommes inhumains, et les prêtres tout-puissans1.
173
On ne peut faire un crime aux Eſpagnols d’avoir été révoltés de ces abſurdes barbaries, mais il ne falloit pas les détruires par de plus grandes cruautés. Il ne falloit pas ſe jetter1 ſur le peuple aſſemblé dans le premier temple de la ville, & l’égorger. Il ne falloit pas aſſaſſiner les nobles pour les dépouiller.
On ne peut faire un crime aux Eſpagnols d’avoir été révoltés de ces abſurdes barbaries; mais il ne falloit pas les détruire par de plus grandes cruautés : il ne falloit pas ſe jetter1ſur le peuple aſſemblé dans le premier temple de la ville, & l’égorger : il ne falloit pas aſſaſſiner les nobles pour les dépouiller.
On ne peut faire un crime aux Eſpagnols d’avoir été révoltés de ces abſurdes barbaries : [391]mais il ne falloit pas les détruire par de plus grandes cruautés ; il ne falloit pas ſe jetter1 ſur le peuple aſſemblé dans le premier temple de la ville, & l’égorger ; il ne falloit pas aſſaſſiner les nobles pour les dépouiller.
On ne peut faire un crime aux Espagnols d’avoirété révoltés de ces absurdes barbaries ; mais il ne fallait pas les détruire par de plus grandes cruautés ; il ne fallait pas se jeter1 sur le peuple assemblé dans le premier temple de la ville, et l’égorger ; il ne fallait pas assassiner les nobles pour les dépouiller.
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Ces barbaries mirent les armes à la main des [274]Mexicains, et occasionnèrent plusieurs combats plus ou moins sanglans. La nouvelle en était parvenueà Cortez ; et quand même il n’en aurait pas été instruit, ce qu’il remarqua sur sa route, ce qu’il aperçut au voisinage de la capitale lui en aurait fait naître le soupçon. Tout lui faisait craindrede trouver impraticable l’entrée de la ville, et que, pour l’empêcher d’y arriver, on n’eût rompu les digues qui y conduisaient. Si cette précautiond’une exécution facile n’eut pas lieu, ce fut vraisemblablement dans l’espoir d’exterminer à la fois tous les ennemis de la religion et de l’empire. Ainsi l’armée, victorieuse de Narvaés, put regagner sans obstacle le poste qu’elle occupait avant son départ. C’était un espace assez vaste pour contenir les Espagnols et leurs alliés, et entouréd’un mur épais avec des tours placées de distance en distance. On y avait disposé l’artilleriedu mieux qu’il avait été possible ; et le services’y était toujours fait avec autant de régularitéet de vigilance que dans une place assiégée ou dans le camp le plus exposé. Jamais ni le jour ni la nuit aucun officier, aucun soldat n’avait quitté sa pesante armure ; et cette sévère disciplinecontinua tout le temps qu’on put rester dans la ville.
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A peine les Espagnols commençaient à se réjouirde leur réunion, que leur quartier fut attaquéde tous les côtés. Les assaillans étaient en grand nombre, et tous transportés d’une rage [275]égale. Vainement l’artillerie abattait-elle des rangs entiers ; ceux qui suivaient remplissaient à l’instantle vide, et étaient eux-mêmes bientôt remplacéspar ceux qui avaient moins souffert. Cet emportement se soutint du matin au soir. Un succès complet paraissait devoir le couronner. Déjà le feu avait pris à quelques ouvrages, et d’autres étaient assez endommagés pour ne pas laisser craindre une grande résistance. Heureusementpour les assiégés, l’usage où étaient les naturels du pays de ne jamais combattre durant les ténèbres les décida à se retirer à l’entrée de la nuit.
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Cortez était trop éclairé pour ne pas comprendre qu’une guerre défensive ne convenait pas à sa situation. Aussi ne tarda-t-il pas à ordonner ou à conduire lui-même des sorties vigoureuses. Elles étaient heureuses et très-heureuses partout où ses troupes pouvaient manœuvrer et faire usage de leurs arquebuses. Mais aussitôt qu’il leur fallaitpoursuivre dans les rues ceux des Mexicains qui avaient échappé au carnage, des flèches et des pierres lancées du haut des maisons les empêchaient de recueillir aucun fruit durable de leurs victoires. Rarement rentraient-elles dans leurs retranchemens sans avoir essuyé quelque perte. Dans une action seule elles laissèrent douze de leurs plus intrépides guerriers sur le champ de bataille, et en ramenèrent soixante de blessés.
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La résolution où paraissaient être et où étaient [276]en effet les Mexicains de répandre jusqu’à la dernièregoutte de leur sang plutôt que de souffrir plus long-temps la tyrannie d’un petit nombre d’insolens étrangers, fit juger aux Espagnols qu’ils périraient infailliblement les uns après les autres, s’ils s’opiniâtraient à rester dans la capitale. La difficulté était d’en sortir sans perdre leur réputationet sans risquer leur vie. Dans la vue de sauver l’une et l’autre, ils annoncèrent à Montézumaque, l’objet pour lequel ils avaient été envoyésétant rempli, il ne leur restait que d’aller rendre compte à leur souverain du succès de leur ambassade. La valeur qu’on nous connaît, ajoutèrent-ils, serait plus que suffisante pour assurer notre retraite ; mais il ne nous convient pas de quitter le pays en ennemis. Instruisez vos peuplesde nos volontés, et que l’exécution n’en soit pas troublée. L’empereur trouva l’ouverture qui lui était faite favorable à ses intérêts et dans les principes d’une justice exacte. Aussi ne balançat-ilpas à se porter pour arbitre entre ses sujets et ses oppresseurs. De bons observateurs doutèrentde l’issue de sa médiation, et voici pourquoi.
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Lorsque ce prince était tombé au pouvoir des Espagnols, il avait assuré sa cour que c’était pour s’instruire des mœurs et des usages des régions orientales d’où ces hommes extraordinaires étaient arrivés, qu’il se rendait librement dans celui de ses palais qu’il leur avait assigné pour demeure. [277]Tout ce qui se passa depuis parut confirmer la vérité de ses premières paroles. Ses officiers lui rendaient leurs services ordinaires. Il travaillait avec ses ministres. Les conseils se tenaient régulièrement. Aucune place civile ou militaire ne restait vacante. La marche du gouvernement était toujours la même. Le chef de l’état visitait les temples, allait à la chasse, ne montrait aucune inquiétude. Les Castillans qui formaient sa garde recevaient ses ordres, et leur général paraissait lui-même plus respectueux et plus soumis qu’aucundes siens. Ces apparences ne trompaient pas les gens éclairés ; mais ils se taisaient. En parlant, ils auraient craint de se rendre odieux aux Européens, qui alors disposaient de tout, et d’offenserleur maître, qui n’aurait pas pardonné qu’on l’eût jugé capable d’avoir avili la dignité de sa couronne. La multitude fut long-temps abusée. Ses murmures commencèrent avec ses soupçons. On la vit se porter aux dernières violencesaussitôt qu’il ne lui fut plus possible de douter de l’humiliation de son souverain. Elle allaitlivrer un nouvel assaut à l’instant même où Montézuma, avec toute la pompe qui, dans les grandes occasions, entourait le trône, se présenta sur les murailles pour parler.
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A sa vue on se prosterne. Un silence profond succède à des cris tumultueux. Les armes tombentde toutes les mains. A peine les plus échauffés se permettent-ils de respirer. Mais la fureur, un [278]moment suspendue, ne tarde pas à se ranimer. Des traits sans nombre sont lancés sur un ancien objet d’idolâtrie devenu celui d’un mépris universel. Atteint par deux flèches et par une pierre, l’infortuné monarque tombe privé de tout sentiment. Ce spectacle glace d’effroi les timides Mexicains. Une terreur panique les saisit. Ils s’éloignenten tumulte, comme si la fuite devait les soustraire au courroux du ciel, qu’ils s’imaginent avoir provoqué en versant le sang de leur souverain. D’autres pensées occupent les Espagnols. Comme leur sort paraît attaché à la conservation de Montézuma, ils ne négligent aucun des remèdes, aucune des consolations qui peuvent contribuerà sa guérison. Tant de soins deviennent inutiles. On a le chagrin de lui voir repousser les alimens qui lui sont offerts, de lui voir déchirer l’appareil mis sur ses blessures. Il expire enfin le troisième jour, après avoir rejeté avec horreur la religion de l’Europe, et après avoir, dit-on, fait promettre à ses geôliers qu’ils le vengeraient de ses assassins.
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Soit remords, soit crainte, les peuples étaient restés dans une inaction entière tout le temps que l’état de leur empereur les avait tenus dans l’incertitude. Sa mort les tira de cette espèce de langueur. Ils lui rendirent les honneurs funèbres, ils lui donnèrent un successeur, et recommencèrentles hostilités. Leur plus grande espérance était fondée sur la tour d’un temple qui dominait [279]le quartier de leur ennemi, et où ils avaient rassembléce qu’il fallait de troupes, d’armes, et de vivres pour faire une longue résistance. Cortez, qui se vit perdu, s’il ne se rendait maître d’un poste d’où l’on pouvait incendier ceux qu’il occupait, le fit attaquer sans délai par ce qu’il avait de meilleurs soldats. Les voyant repoussés jusqu’àtrois fois, il se mit lui-même à leur tête, et bientôt tous les obstacles furent surmontés. Mais ce succès l’exposa à un des plus grands dangers qu’il eût jamais courus. Deux jeunes Mexicains vinrent à lui comme déserteurs. Ils mirent un genou en terre en supplians, le saisirent, et s’élancèrent, comptant le faire périr en l’entraînant avec eux. Sa force ou son adresse le débarrassèrentde leurs mains, et ils devinrent les victimesd’une entreprise généreuse et inutile.
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Les Espagnols tirèrent de leur victoire tous les avantages qu’ils avaient pu s’en promettre. La brave garnison qu’ils avaient eue à combattre avait été massacrée. Les subsistances assemblées pour soutenir un siége étaient passées dans leurs magasins. Il ne restait pas pierre sur pierre à l’édificequi leur avait causé tant d’alarmes. Cependant leur position n’était que peu améliorée, et tout leur faisait craindre qu’elle ne devînt bientôt plus fâcheuse. Pour en sortir, ils se résolurent à une retraite pour laquelle ils avaient jusqu’alors montréune répugnance invincible ; mais cette espèce de fuite ne convenait pas au nouvel empereur. [280]Il craignit que ces étrangers, aussi adroits qu’intrépides, n’allassent soulever des provinces peu affectionnées, ne fussent joints à Tlascala par de nombreuses cohortes, ne reçussent même à traversles mers de puissans renforts de leur patrie, et que l’état ne se trouvât engagé dans une guerre plus désastreuse que celle qui le tourmentait. Ces réflexions le décidèrent à faire périr par la faim des ennemis qu’on n’avait pu vaincre ; et il ordonnaque tous les passages par où les vivres pourraient leur arriver fussent ou rompus, ou sévèrementgardés.
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Instruits des mesures qu’on prenait contre eux, les Espagnols comprirent que leur ruine était assuréepour peu que leur départ souffrît de retardement. L’orgueil national aurait exigé qu’on se mît en marche en plein jour ; mais la nuit fut préférée, parce que l’expérience avait appris que les Mexicains ne se battaient jamais dans les ténèbres. L’armée avançait sans avoir trouvé d’obstacle, lorsque la digue qui lui servait de chemin se trouva coupée. Un pont-volant, préparé contre cet accident, fut aussitôt jeté. Il ne se trouva pas assez solide pour porter l’artillerie, les chevaux, le bagage, et fut enfoncé par leur poids. Dans le temps qu’on était occupé à le dégager pour s’en servir ailleurs, les naturels, qui avaient observé en silence les mouvemens de leur ennemi, s’élevantau-dessus de leurs superstitions, fondirent avec fureur sur son arrière-garde, tandis que [281]d’autres naturels, s’élançant de leurs canots sur la chaussée, attaquaient non moins vivement son corps de bataille et son avant-garde. Une obscuritéprofonde enveloppait tous les combattans. Chacun d’eux pouvait douter si ce n’était pas un ami que ses traits allaient percer, si ce n’était pas d’un ami qu’il recevait la mort. La terre était jonchée de cadavres, les flots étaient teints de sang, qu’on s’arrachait encore les entrailles.
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Cortez1 à ſon retour à Mexico, trouva les Eſpagnols2 aſſiégés dans le quartier où il les avoit laiſſés pour garder l’empereur. Il eut de la peine à pénétrer juſqu’à eux3 ; & quand il fut à leur tête, il lui fallut livrer4 de grands combats. Les Mexicains montrerent un courage [30]extraordinaire. Ils ſe dévouoient gaiement à une mort certaine. Ils ſe jettoient nuds & mal armés dans les rangs des Eſpagnols, pour rendre leurs armes inutiles5, ou pour les leur arracher. Pluſieurstenterent d’entrer6 dans le palais de Cortez par les embraſures du canon. Tous vouloient mourir pour délivrer leur patrie7 de ces étrangers qui prétendoient y regner. Cortez venoit8 de s’emparer d’un temple qui étoit un poſte avantageux9. Il regardoit d’une plate-forme le combat où10 les Indiens s’acharnoient pour recouvrer ce qu’ils avoient perdu. Deux jeunes nobles Mexicainsjettent leurs armes, & viennent à lui comme déſerteur. Ils mettent un genouil à terre dans la poſture11 de ſupplians ; ils le ſaiſiſſent, & s’élancentde la plate-forme12 dans l’eſpérance qu’en tombant avec eux, il ſera écraſé comme eux. Cortez s’en débarraſſe, & ſe retient à la baluſtrade. Les deux jeunes nobles périſſent ſans avoir exécuté leur généreuſe entrepriſe13.
Cortez1 à ſon retour à Mexico, trouva les Eſpagnols2 aſſiégés dans le quartier où il les avoit laiſſés pour garder l’empereur. Il eut de la peine à pénétrer juſqu’à eux3 ; & quand il fut à leur tête, il lui fallut livrer4 de grands combats. Les Mexicains montrerent un courageextraordinaire. Ils ſe dévouoient gaiementà une mort certaine. Ils ſe jettoient nuds & mal armés dans les rangs des Eſpagnols, pour rendre leurs armes inutiles5, ou pour les leur arracher. Pluſieurs tenterent d’entrer6 dans le palais de Cortez, par les embraſuresdu canon. Tous vouloient mourir pour délivrer leur patrie7 de ces étrangers qui prétendoient y régner. Cortez venoit8 de s’emparer d’un temple, qui étoit un poſte avantageux9. Il regardoit d’une platte-forme le combat, où10 les Indiens s’acharnoient pour recouvrer ce qu’ils avoient perdu. Deux jeunesnobles Mexicains jettent leurs armes, & [51]viennent lui comme déſerteurs. Ils mettent un genou terre dans la poſture11 de ſupplians; ils le ſaiſiſſent, & s’élancent de la platte-forme12 dans l’eſpérance de le faire périren l’entraînant avec eux. Cortez s’en débarraſſe, & ſe retient la baluſtrade. Les deux Mexicains meurent, victimes d’une entrepriſegénéreuſe & inutile13.
Cortès1 à ſon retour à Mexico, trouva les ſiens2 aſſiégés dans le quartier où il les avoit laiſſés. C’étoit un eſpace aſſez vaſte pour contenirles Eſpagnols & leurs alliés3, & entouré d’un mur épais, avec des tours placées4 de diſtance en diſtance. On y avoit diſpoſé l’artilleriele mieux qu’il avoit été poſſible ; & le ſervice s’y étoit toujours fait avec autant de régularité & de vigilance que dans une place aſſiégée5 ou dans le camp le plus expoſé. Le général ne pénétra dans cette eſpèce7 de fortereſſe qu’après avoir ſurmonté beaucoup8 de difficultés ; & quand9 il y fut enfin parvenu10 les dangers continuoient encore. L’acharnementdes naturels du pays étoit tel qu’ils haſardoient11 de pénétrer par les embrâſures du canon12, dans l’aſyle qu’ils vouloient forcer13.

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Pour ſe tirer d’une ſituation ſi déſeſpérée, les Eſpagnols ont recours à des ſorties. Elles ſont heureuſes, ſans être déciſives. Les Mexicainsmontrent un courage extraordinaire. Ils [392]ſe dévouent gaiement à une mort certaine. On les voit ſe précipiter nus & ſans défenſe dans les rangs de leurs ennemis pour rendre leurs armes inutiles ou pour les leur arracher. Tous veulent périr pour délivrer leur patrie de ces étrangers qui prétendoient y régner.

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Le combat le plus ſanglant ſe donne ſur une élévation dont les Américains s’étoient emparés, & d’où ils accabloient de traits plus ou moins meurtriers tout ce qui ſe préſentoit. La troupe chargée de les déloger eſt trois fois repouſſée. Cortès s’indigne de cette réſiſtance, & quoiqu’aſſez griévement bleſſé veut ſe charger lui-même de l’attaque. A peine eſt-ilen poſſeſſion de ce poſte important, que deux jeunes Mexicains jettent leurs armes & viennent à lui comme déſerteurs. Ils mettent un genou à terre, dans la poſture de ſupplians, le ſaiſiſſent & s’élancent avec une extrême vivacité dans l’eſpérance de le faire périr, en l’entraînant avec eux. Sa force ou ſon adreſſe le débarraſſent de leurs mains, & ils meurent victimes d’une entrepriſe généreuſe & inutile.

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Cette action, d’autres actes1 d’une vigueur pareille, font2 deſirer aux Eſpagnols qu’on puiſſe3 trouver des voies4 de conciliation. Montezuma conſent à devenir l’inſtrument de l’eſclavage de ſon peuple, & il ſe montre ſur le rempart8 pour engager ſes ſujets à ſe retirer9. Leur indignation lui apprend que ſon regne eſt fini, & les traits qui lui lancent, le percent d’un coup mortel.
Cette action, & d’autres1 d’une vigueur pareille, faiſoient2 déſirer aux Eſpagnols qu’on pût3 trouver des voies4 de conciliation. Enfin5 Montezuma conſent à devenir l’inſtrument de l’eſclavage de ſon peuple, & il ſe montre ſur le rempart8, pour engager ſes ſujets à ſe retirer9. Leur indignation lui apprend que ſon regne eſt fini, & les traits qu’ils lui lancent le percent d’un coup mortel.
Cette action, mille autres1 d’une vigueur pareille, font2 deſirer aux Eſpagnols qu’on puiſſe3 trouver des moyens4 de conciliation. [393]Montezuma, toujours priſonnier6, conſent à devenir l’inſtrument de l’eſclavage de ſon peuple, & il ſe montre, avec tout l’appareil du trône7, ſur la muraille8 pour engager ſes ſujets à ceſſer les hoſtilités9. Leur indignation lui apprend que ſon règne eſt fini ; & les traits qu’ils lui lancent le percent d’un coup mortel.

[abwesend]
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Gatimozin, qu’on lui donna pour ſucceſſeur, étoit fier, intrépide. Il avoit du ſens1, de l’imagination. Il pouvoit ramener2 les bons ſuccès, & réſiſter aux mauvais. Sa pénétration lui fit démêler3 que les attaques vives ne lui réuſſiroient que difficilement contre un ennemi qui avoit des armes ſi ſupérieures, &4 que la meilleure maniere5 de le combatre étoit6 de lui couper les [31]vivres. Cortez7 ne s’apperçoit pas plutôt de ce changement de ſyſtême, qu’il penſe à ſe retirer chez les Haſcalteques ; mais la retraite n’eſt pas facile8.
Le ſucceſſeur de ce vil monarque étoit fier, intrépide. Il avoit du ſens1, de l’imagination. Il pouvoit ramener2 les bons ſuccès, & réſiſter aux mauvais. Sa pénétrationlui fit démêler3 que les attaques vives ne lui réuſſiroient que difficilement contre un ennemi qui avoit des armes ſi ſupérieures, &4 que la meilleure maniere5 de le combattre, étoit6 de lui couper les vivres. Cortez7ne s’apperçoit pas plutôt de ce changementde ſyſtême, qu’il penſe à ſe retirer chez les Tlaſcalteques.
Un nouvel ordre de choſes ſuit1 de près cet événement tragique2. Les Mexicains voient la fin que leur plan de défenſe3, que leur plan d’attaque ſont également mauvais ; & ils ſe bornent couper les vivres un ennemi4 que la ſupériorité5 de ſa diſcipline &6 de ſes armes rend invincible. Cortès7 ne s’apperçoit pas plutôt de ce changement de ſyſtême, qu’il penſe à ſe retirer chez les Tlaſcaltèques.

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[abwesend]
L’exécution de ce projet exigeoit une [52]grande célérité, un ſecret impénétrable, des meſures bien combinées. On ſe mit1 en marche vers le milieu de la nuit. L’armée défiloit en ſilence ſur une digue, lorsqu’on reconnut que ſes mouvemens avoient été obſervés avec2 une diſſimulation, dont des Mexicains n’étoient pas crus capables3. Son arriere-garde fut attaquée avec impétuoſité par un corps nombreux, & ſes flancs, par des canots diſtribués aux deux côtés de la chauſſée.
L’exécution de ce projet exigeoit une grande célérité, un ſecret impénétrable, des meſures bien combinées. On ſe met1 en marche vers le milieu de la nuit. L’armée défiloit en ſilence & en ordre ſur2 une digue, lorſque3 ſon arrière-garde fut attaquée avec impétuoſité par un corps nombreux, & ſes flancs par des canots diſtribués aux deux côtés de la chauſſée.

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[abwesend]
Si les Mexicains1, qui avoient plus de troupes2 qu’ils n’en pouvoient faire agir, avoient3 eu la précaution d’en jetter une partie4 à l’extrêmité de cette chauſſée, ou même de la rompre, tous les Eſpagnols5 auroientinfailliblement6 péri dans cette action ſanglante7. Leur bonheur voulut que leur ennemi ne fût8 pas profiter de tous ſes avantages; & ils arriverent enfin ſur les bords du lac, après des dangers & des fatigues incroyables. Le déſordre où ils étoient, les expoſoit encore à une défaite9 entiere. Une nouvelle faute vint à leur ſecours.
Si les Mexicains1, qui avoient plus de forces2 qu’ils n’en pouvoient faire agir, euſſent3 [394]eu la précaution de jetter des troupes4 à l’extrémitédes ponts qu’ils avoient ſagement rompus, les Eſpagnols & leurs alliés5 auroient tous6 péri dans cette action ſanglante7. Leur bonheur voulut que leur ennemi ne ſût8 pas profiter de tous ſes avantages ; & ils arrivèrentenfin ſur les bords du lac, après des dangers & des fatigues incroyables. Le déſordreoù ils étoient, les expoſoit encore à une défaite9 entière. Une nouvelle faute vint à leur ſecours.
Si les Américains1, qui avaient plus de forces2 qu’ils n’en pouvaient faire agir, avaient3 eu la précautionde jeter des troupes4 à l’extrémité des ponts qu’ils avaient rompus, les Européens et leurs alliés5 auraient tous vraisemblablement6 péri dans cette journée mémorable7. Leur bonheur voulut que leur ennemi ne sût8 pas profiter de tous ses avantages, et ils arrivèrent enfin sur les bords du lac après des dangers et des fatigues incroyables. Le désordre où ils étaient les exposait encoreà une entière destruction10. Une nouvelle faute vint à leur secours.
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[abwesend]
L’aurore permit à peine aux Mexicains de découvrir le champ de bataille dont ils étoient reſtés les maîtres, qu’ils apperçurent1 parmi les morts deux2 fils de Montezuma, que les Eſpagnols emmenoient avec quelquesautres4 priſonniers. Ce ſpectacle les glaça d’effroi. L’idée d’avoir maſſacré les [53]enfans après avoir immolé le pere, étoit trop forte, pour que des ames foibles5 & énervées par l’habitude d’une obéiſſance aveugle, puſſentla ſoutenir. Ils craignirent de joindre l’impiété au régicide ; & ils donnerent à de vaines cérémonies funebres, un tems qu’ils devoient au ſalut de leur patrie6.
L’aurore permit à peine aux Mexicains de découvrir le champ de bataille dont ils étoient reſtés les maîtres, qu’ils apperçurent1 parmi les morts un2 fils & deux filles3 de Montezuma, que les Eſpagnols emmenoient avec quelques autres4 priſonniers. Ce ſpectacle les glaça d’effroi. L’idée d’avoir maſſacré les enfans après avoir immolé le père, étoit trop forte, pour que des ames foibles5 & énervées par l’habitude d’une obéiſſance aveugle, puſſent la ſoutenir. Ils craignirent de joindre l’impiétéau régicide ; & ils donnèrent à de vaines cérémonies funèbres, un tems qu’ils devoient au ſalut de leur patrie6.
L’aurore permit à peine aux Mexicains de découvrirle champ de bataille dont ils étaient restés les maîtres, qu’ils aperçurent1 parmi les morts un2 fils et deux filles3 de Montezuma, que les Espagnolsemmenaient avec quelques prisonniers. Ce spectacle les glaça d’effroi. L’idée d’avoir massacréles enfans après avoir immolé le père était trop forte pour que des âmes faibles5 et énervées par l’habitude d’une obéissance aveugle pussent [282]la soutenir. Ils craignirent de joindre l’impiété au régicide ; et ils donnèrent à de vaines funéraillesun temps qui pouvait et devait être plus utilement employé6.
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Il faut combattre à chaque pas. Deux cens Eſpagnols plus chargés d’or que le reſte de l’armée, & dont les richeſſes rallentiſſoient la marche, ſont maſſacrés. Cortez lui-même ſe voit envéloppé par une multitude innombrable dans la vallée d’Otumba. Il fait face de tous côtés, & par-tout les Mexicains le preſſent également. Son artillerie lui devient inutile1, & la mouſqueterie, le fer des lances & des épées n’empêchent3 pas les Indiens d’approcher, & de combattre les Européens corps-à-corps. Dans ce moment, Cortez voit aſſez près5 de ſa troupe l’étendart royal6 des Mexicains. Il ſe ſouvient qu’ils croyent7 la deſtinée des combats attachée à cet étendart. Il ſe lance8 avec quelques cavaliers9 pour le prendre. L’un d’eux le ſaiſit, & l’emportent dans les rangs des Eſpagnols. Les Mexicains perdent courage. Ils prenent10 la fuite en jettant11 leurs armes. Cortez12 pourſuit ſa marche, & arrive ſans obſtacle chez14 les Haſcalteques15.
Durant cet intervalle, l’armée battue qui avoit perdu deux cens Eſpagnols, mille Tlaſcalteques, la meilleure partie de ſon artillerie, & laquelle il ne reſtoit preſque pas un ſoldat qui ne fût bleſſé, ſe remettoit en marche. On ne tarda pas la pourſuivre, la harceler, l’envelopper enfin dans la vallée d’Otumba. Le feu du canon1 & de2 la mouſqueterie, le fer des lances & des épées, n’empêchoient3 pas les Indiens, tout nuds qu’ils étoient4, d’approcher, & de ſe jetter ſur leurs ennemis avec une grande animoſité. La valeur alloit céder au nombre, lorsque Cortez décida de la fortune5 de cettejournée. Il avoit entendu dire que dans cette partie du nouveau monde, le ſort6 des batailles dépendoit de l’étendard royal. Ce drapeau, dont7 la forme étoit remarquable, & qu’on ne mettoit en campagne que dans les occaſions les plus importantes, étoit aſſezprès de lui. Il s’élance8 avec les plus braves compagnons9, pour le prendre. L’un d’eux le ſaiſit, & l’emporte dans les rangs [54]des Eſpagnols. Les Mexicains perdent courage; ils prennent10 la fuite en jettant11 leurs armes. Cortez12 pourſuit ſa marche, & arriveſans obſtacle chez14 les Tlaſcalteques15.
Durant cet intervalle, l’armée battue qui [395]avoit perdu ſon artillerie, ſes munitions, ſes bagages, ſon butin, cinq ou ſix cens Eſpagnols, deux mille Tlaſcaltèques, & à laquelle il ne reſtoit preſque pas un ſoldat qui ne fût bleſſé, ſe remettoit en marche. On ne tarda pas à la pourſuivre, à la harceler, à l’envelopperenfin dans la vallée d’Otumba. Le feu du canon1 & de2 la mouſqueterie, le fer des lances, & des épées n’empêchoient3 pas les Indiens, tout nus qu’ils étoient4, d’approcher, & de ſe jetter ſur leurs ennemis avec une grande animoſité. La valeur alloit céder au nombre, lorſque Cortès décida de la fortune5 de cette journée. Il avoit entendu dire que dans cette partie du Nouveau-Monde, le ſort6 des batailles dépendoit de l’étendard royal. Ce drapeau, dont7 la forme étoit remarquable, & qu’on ne mettoit en campagne que dans les occaſions les plus importantes, étoit aſſez près de lui. Il s’élance8 avec ſes plus braves compagnons9, pour le prendre. L’un d’eux le ſaiſit & l’emporte dans les rangs des Eſpagnols. Les Mexicains perdent courage; ils prennent10 la fuite en jettant11 leurs armes. Cortès12 pourſuit ſa marche, & arrive ſans obſtacle chez14 les Tlaſcaltèques15.
Durant cet intervalle, l’armée battue, qui avait perdu son artillerie, ses munitions, ses bagages, son butin, cinq ou six cents Espagnols, deux mille Tlascalans, et à laquelle il ne restait presquepas un soldat qui ne fût blessé, se remettait en marche. On ne tarda pas à la poursuivre, à la harceler, à l’envelopper enfin dans la vallée d’Otumba. Le feu du canon1 et de2 la mousqueterie, le fer des lances et des épées, n’empèchaient3 pas les Indiens, tout nus qu’ils étaient4, d’approcher, et de se jeter sur leurs ennemis avec une grande animosité. La valeur allait céder au nombrelorsque Cortez décida de la fortune5 de cette journée. Il avait entendu dire que dans cette partiedu Nouveau - Monde le sort6 des batailles dépendaitde l’étendard royal. Ce drapeau, dont7 la forme était remarquable, et qu’on ne mettait en campagne que dans les occasions les plus importantes, était assez près de lui. Il s’élance8 avec ses plus braves compagnons9 pour le prendre ; l’un d’eux le saisit et l’emporte dans les rangs des Espagnols. Les Mexicains perdent courage ; ils prennent10 la fuite en jetant11 leurs armes. Cortez12 poursuit sa marche sans obstacle13, et arrive chez les Tlascalans, où la victoire qu’il venait de remporter avait fait oublier14 les disgrâces qui l’avaient précédée15.
192
Il n’avoit perdu ni le deſſein, ni l’eſpérance de ſoumettre l’empire du Mexique ; mais il avoit fait un nouveau plan. Il vouloit ſe ſervir d’une partie des peuples pour aſſujettir l’autre. La forme du gouvernement, la diſpoſition des eſprits, la ſituation de Mexico favoriſoient ſon1 projet, & ſes2 moyens de l’exécuter.
Il n’avoit perdu ni le deſſein, ni l’eſpérancede ſoumettre l’empire du Mexique ; mais il avoit fait un nouveau plan. Il vouloit ſe ſervir d’une partie des peuples, pour aſſujettir l’autre. La forme du gouvernement, la diſpoſitiondes eſprits, la ſituation de Mexico favoriſoientſon1 projet, & ſes2 moyens de l’exécuter.
Il n’avoit perdu ni le deſſein, ni l’eſpérance de ſoumettre l’empire du Mexique ; mais il avoit fait un nouveau plan. Il vouloit ſe ſervir d’une partie des peuples, pour aſſujettir l’autre. La forme du gouvernement, la diſpoſitiondes eſprits, la ſituation de Mexico, favoriſoientce1 projet, & les2 moyens de l’exécuter.
Il n’avait perdu ni le dessein, ni l’espérance de soumettre l’empire du Mexique ; mais il avait fait un nouveau plan. Il voulait se servir d’une partie des peuples pour assujettir l’autre. La forme du gouvernement, la disposition des esprits, la situation de Mexico, favorisaient ce1 projet et les2 moyens de l’exécuter.
193
L’empire étoit électif, & quelques Rois ou Caciques étoient les électeurs. Ils choiſiſſoient d’ordinaire un d’entr’eux1. On lui faiſoit jurer que tout le tems2 qu’il ſeroit3 ſur le trône, les pluies tomberoient à propos, les rivieres ne cauſeroient [32] point de ravages, les campagnes n’éprouveroientpoint de ſtérilité, les hommes ne périroientpoint par les influences malignes d’un air contagieux. Cet uſage pouvoit tenir au gouvernementthéocratique dont on trouve encore des traces dans preſque toutes les nations de l’univers. Peut-être auſſi le but de ce ſerment bizarre étoit-il de faire entendre au nouveau ſouverain, que les malheurs d’un état venant preſque toujoursdes déſordres de l’adminiſtration, il devoit regner avec tant de modération & de ſageſſe, qu’on ne put jamais regarder les calamités publiquescomme l’effet de ſon imprudence, ou comme une juſte punition de ſes déréglémens.
L’empire étoit électif, & quelques rois ou caciques étoient les électeurs. Ils choiſiſſoient d’ordinaire un d’entr’eux1. On lui faiſoit jurerque tout le tems2 qu’il ſeroit3 ſur le trône, les pluies tomberoient à propos, les rivieres ne cauſeroient point de ravages, les campagnesn’éprouveroient point de ſtérilité, les hommes ne périroient point par les influences malignes d’un air contagieux. Cet uſage pouvoittenir au gouvernement théocratique, dont on trouve encore des traces dans preſquetoutes les nations de l’univers. Peut-être auſſi le but de ce ſerment bizarre étoit-il de faire entendre au nouveau ſouverain, que les malheurs d’un état venant preſque toujours des déſordres de l’adminiſtration, il devoit régner avec tant de modération & de ſageſſe, qu’on ne pût jamais regarder les calamités publiquescomme l’effet de ſon imprudence, ou [55]comme une juſte punition de ſes déréglemens.
L’empire étoit électif, & quelques rois ou caciques étoient les électeurs. Ils choiſiſſoientd’ordinaire un d’entr’eux1. On lui faiſoitjurer que tout le tems2 qu’il ſeroit3 ſur le trône, les pluies tomberoient à propos, les rivières ne cauſeroient point de ravages, les campagnes n’éprouveroient point de ſtérilité, les hommes ne périroient point par les influencesmalignes d’un air contagieux. Cet uſage pouvoit tenir au gouvernement théocratique, dont on trouve encore des traces dans preſque toutes les nations de l’univers. Peut-êtreauſſi le but de ce ſerment bizarre étoit-il de faire entendre au nouveau ſouverain, que les malheurs d’un état venant preſque toujoursdes déſordres de l’adminiſtration, il devoit régner avec tant de modération & de ſageſſe, qu’on ne pût jamais regarder les [397]calamités publiques comme l’effet de ſon imprudence, ou comme une juſte punition de ſes déréglemens.
L’empire était électif, et quelques rois ou caciquesétaient les électeurs. Ils choisissaient d’ordinaireun d’entre eux1. On lui faisait jurer que tout le temps2 qu’il resterait3 sur le trône les pluies tomberaient à propos, les rivières ne causeraient point de ravages, les campagnes n’éprouveraient point de stérilité, les hommes ne périraient point par les influences malignes d’un air contagieux. Cet usage pouvait tenir au gouvernement théocratique, dont on trouve encore des traces dans presque toutes les nations de l’univers. Peut-être aussi le but de ce serment bizarre était-il de faire entendre au nouveau souverain que, les malheurs d’un état venant presque toujours des désordres de l’administration, il devait régner avec tant de modération et de sagesse, qu’on ne pût jamais regarder les calamités publiques comme l’effet de son imprudence, ou comme une juste punition de ses dérèglemens.
194
Il y1 avoit les plus belles loix3 pour obliger à ne donner la couronne qu’au merite ; jamais les4 prêtres influoient beaucoup5 dans les élections.
On1 avoit fait2 les plus belles loix3 pour obligerà ne donner la couronne qu’au mérite ; mais la ſuperſtition donnoit aux4 prêtres une grande influence5 dans les élections.
On1 avoit fait2 les plus belles loix3 pour obliger à ne donner la couronne qu’au mérite: mais la ſuperſtition donnoit aux4 prêtres une grande influence5 dans les élections.
On1 avait fait2 les plus belles lois3 pour obliger à ne donner la couronne qu’au mérite ; mais la superstition donnait aux4 prêtres une grande influence5dans les élections.
195
Dès qu’il1 étoit inſtallé, l’empereur2 étoit obligé de faire la guerre, & d’amener des priſonniers aux dieux. Ce prince quoique électif, étoit fort abſolu ; parce qu’il n’y avoit point de loix3 écrites, & qu’il pouvoit changer les uſages reçus.
Dès que l’empereur1 étoit inſtallé, il2 étoit obligé de faire la guerre, & d’amener des priſonniersaux Dieux. Ce prince, quoique électif, étoit fort abſolu, parce qu’il n’y avoit point de loix3 écrites, & qu’il pouvoit changerles uſages reçus.
Dès que l’empereur1 étoit inſtallé, il2 étoit obligé de faire la guerre, & d’amener des priſonniersaux dieux. Ce prince, quoique électif, étoit fort abſolu, parce qu’il n’y avoit point de loix3 écrites, & qu’il pouvoit changer les uſages reçus.
Dès que l’empereur1 était installé, il2 était obligé de faire la guerre et d’amener des prisonniers aux dieux. Ce prince, quoique électif, était fort absolu, parce qu’il n’y avait point de lois3 écrites, et qu’il pouvait changer les usages reçus.
196
Il y avoit des conſeils de finance, de guerre; de commerce, de juſtice, de tribunaux répandus dans les provinces reſſortiſſoient à ces conſeils. Il y avoit auſſi des juges à peu près ſemblablesà nos prévôts qui jugeoient ſur le champ les parties ; mais du jugement deſquels on appelloitaux tribunaux.

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197
Preſque toutes les formes de la juſtice & les étiquettes de la cour, étoient conſacrées par la religion.
Preſque toutes les formes de la juſtice & les étiquettes de la cour, étoient conſacrées par la religion.
Preſque toutes les formes de la juſtice & les étiquettes de la cour étoient conſacrées par la religion.
Presque toutes les formes de la justice et les étiquettes de la cour étaient consacrées par la religion.
198
Les loix1 puniſſoient les crimes qui ſe puniſſentpar tout2 ; mais les prêtres ſuivoient ſouvent les criminels.
Les loix1 puniſſoient les crimes qui ſe puniſſentpar-tout2 ; mais les prêtres ſauvoient ſouventles criminels.
Les loix1 puniſſoient les crimes qui ſe puniſſentpar-tout2 : mais les prêtres ſauvoient ſouvent les criminels.
Les lois1 punissaient les crimes qui se punissentpartout2 ; mais les prêtres sauvaient souvent les criminels.
199
Il y avoit deux loix1 propres à faire périr bien des innocens, & qui devoient appeſantir ſur les Mexicains le double joug du deſpotiſme & de la ſuperſtition. Elles condamnoient à mort ceux qui auroient bleſſé la ſainteté de la religion, & ceux qui auroient bleſſé la majeſté du prince. On voit combien des loix2 ſi peu précieuſes3 facilitoientles vengeances particulieres, ou les vues intéreſſées des prêtres & des courtiſans.
Il y avoit deux loix1 propres à faire périr bien des innocens, & qui devoient appeſantirſur les Mexicains le double joug du despotiſme& de la ſuperſtition. Elles condamnoientà mort ceux qui auroient bleſſé la ſaintetéde la religion, & ceux qui auroient bleſſéla majeſté du prince. On voit combien des loix2 ſi peu préciſes3 facilitoient les vengeances particulieres, ou les vues intéreſſées des prêtres& des courtiſans.
Il y avoit deux loix1 propres à faire périr bien des innocens, & qui devoient appeſantirſur les Mexicains le double joug du deſpotiſme & de la ſuperſtition. Elles condamnoientà mort ceux qui auroient bleſſé la ſainteté de la religion, & ceux qui auroient bleſſé la majeſté du prince. On voit combien [398]des loix2 ſi peu préciſes3 facilitoient les vengeancesparticulières, ou les vues intéreſſées des prêtres & des courtiſans.
Il y avait deux lois1 propres à faire périr bien des innocens, et qui devaient appesantir sur les Mexicains le double joug du despotisme et de la superstition. Elles condamnaient à mort ceux qui auraient blessé la sainteté de la religion, et ceux qui auraient blessé la majesté du prince. On voit combien des lois2 si peu précises3 facilitaient les vengeances particulières, ou les vues intéressées des prêtres et des courtisans.
200
On ne parvenoit à la nobleſſe, & les nobles ne parvenoient aux dignités que par des preuves, de courage, de piété & de patience. On faiſoitdans les temples un noviciat plus pénible que dans les armées ; & enſuite, ces nobles auxquelsil en avoit tant coûté pour l’être, ſe dévouoientaux fonctions les plus viles dans le palais des empereurs.
On ne parvenoit à la nobleſſe, & les noblesne parvenoient aux dignités que par des [56]preuves de courage, de piété & de patience On faiſoit dans les temples un noviciat plus pénible que dans les armées ; & enſuite, ces nobles auxquels il en avoit tant coûté pour l’être, ſe dévouoient aux fonctions les plus viles dans le palais des empereurs.
On ne parvenoit à la nobleſſe, & les nobles ne parvenoient aux dignités que par des preuvesde courage, de piété & de patience. On faiſoit dans les temples un noviciat plus pénibleque dans les armées ; & enſuite, ces nobles auxquels il en avoit tant coûté pour l’être, ſe dévouoient aux fonctions les plus viles dans le palais des empereurs.
On ne parvenait à la noblesse, et les nobles ne parvenaient aux dignités que par des preuves de courage, de piété et de patience. On faisait dans les temples un noviciat plus pénible que dans les armées ; et ensuite ces nobles, auxquels il en avait tant coûté pour l’être, se dévouaient aux fonctions les plus viles dans le palais des empereurs.
201
Cortez1 penſa que dans la multitude des vaiſſeaux2 du Mexique, il y en auroit qui ſecoueroient volontiersle joug, & s’aſſocieroient aux Eſpagnols.
Cortez1 penſa que dans la multitude des vaſſaux2du Mexique, il y en auroit qui ſecoueroientvolontiers le joug, & s’aſſocieroient aux Eſpagnols.
Cortès1 penſa que dans la multitude des vaſſaux2 du Mexique, il y en auroit qui ſecoueroientvolontiers le joug, & s’aſſocieroientaux Eſpagnols.
Cortez1 pensa que dans la multitude des vassaux2du Mexique il y en aurait qui secoueraient [285]volontiers le joug, et s’associeraient aux Espagnols.
202
Il avoit vu combien les Mexicains étoient haïs des petites nations dépendantes de leur empire, & combien les empereurs faiſoient ſentir durement leur puiſſance.
Il avoit vu combien les Mexicains étoient haïs des petites nations dépendantes de leur empire, & combien les empereurs faiſoient ſentir durement leur puiſſance.
Il avoit vu combien les Mexicains étoient haïs des petites nations dépendantes de leur empire, & combien les empereurs faiſoient ſentir durement leur puiſſance.
Il avait vu combien les Mexicains étaient haïs des petites nations dépendantes de leur empire, et combien les empereurs faisaient sentir durement leur puissance.
203
Il s’étoit apperçu1 que la plupart des provinces déteſtoient la religion de la capitale, & que dans Mexico même, les nobles &2 les hommes riches, dont la3 ſociété diminuoit la férocité des préjugés& des mœurs du peuple, n’avoient plus que de l’indifférence pour cette religion. Pluſieurs d’entre les nobles étoient révoltés d’exercer les emplois les plus humilians auprès de leurs maîtres.
Il s’étoit apperçu1 que la plûpart des provincesdéteſtoient la religion de la capitale, & que dans Mexico même, les nobles &2 les hommes riches, dans qui l’eſprit de3 ſociété diminuoit la férocité des préjugés & des mœurs du peuple, n’avoient plus que de l’indifférencepour cette réligion. Pluſieurs d’entre les nobles étoient révoltés d’exercer les emplois les plus humilians auprès de leurs maîtres.
Il s’étoit apperçu1 que la plupart des provincesdéteſtoient la religion de la capitale, & que dans Mexico même, les grands2, les hommes riches, dans qui l’eſprit de3 ſociété diminuoit la férocité des préjugés & des mœurs du peuple, n’avoient plus que de l’indifférence pour cette religion. Pluſieurs [399]d’entre les nobles étoient révoltés d’exercer les emplois les plus humilians auprès de leurs maîtres.
Il s’était aperçu1 que la plupart des provinces détestaient la religion de la capitale, et que, dans Mexico même, les grands2, les hommes riches, dans qui l’esprit de3 société diminuait la férocité des préjugés et des mœurs du peuple, n’avaient plus que de l’indifférence pour cette religion. Plusieursd’entre les nobles étaient révoltés d’exercer les emplois les plus humilians auprès de leurs maîtres.
204
Après avoir reçu quelques foibles ſecours des iſles Eſpagnoles1, obtenus des troupes de la républiquede Haſcala, & fait quelques nouveaux [34]alliés, Cortez retourna vers la capitale de l’empire.
Après avoir reçu quelques foibles ſecours des Eſpagnols1, obtenu des troupes de la république de Tlaſcala, & fait quelques nouveaux alliés, Cortez retourna vers la capitale de l’empire.

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205

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Depuis ſix mois, Cortès mûriſſoit1, en ſilence, ſes grands projets, lorſqu’on le vit ſortir de ſa retraite, ſuivi2 de cinq cens quatre-vingt-dixEſpagnols3, de dix mille Tlaſcaltèques, de quelques autres Indiens, amenantquarante chevaux & traînant huit ou neuf pièces de campagne4. Sa marche vers le centre des états Mexicains5 fut facile & rapide. Les petites nations, qui auroient pu la retarderou l’embarraſſer, furent toutes aiſémentſubjuguées, ou ſe donnèrent librement a lui. Pluſieurs des6 peuplades qui occupoient les environs de la capitale de l’empire7, furentauſſi8 forcées de ſubir ſes loix9 ou s’y10 ſoumirent d’elles-mêmes.
Depuis six mois Cortez nourrissait1 en silence ses grands projets, lorsqu’il pensa que le temps était venu2 de sortir3 de sa retraite4. Sa marche vers le centre de l’empire du Mexique5 fut facile et rapide. Les petites nations qui auraient pu la retarder ou l’embarrasser furent toutes aisément subjuguéesou se donnèrent librement à lui. Plusieurs peuplades qui occupaient les environs de la capitalefurent également8 forcées de subir ses lois9, ou se10 soumirent d’elles-mêmes.
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Des ſuccès propres étonner, même les plus préſomptueux1, auroient dû naturellementlivrer2 tous les cœurs au chef intrépide & prévoyant dont ils étoient l’ouvrage3. Il n’en fut pas ainſi. Parmi ſes4 ſoldats Eſpagnols, il s’en trouvoit un aſſez grand nombre qui avoient trop bien conſervé le ſouvenir des dangers auxquels ils avoient ſi difficilement [400] échappé. La crainte de ceux qu’il falloit courir encore les rendit perfides5. Ils convinrententre eux de maſſacrer leur général & de faire paſſer6 le commandement à un officier, qui, abandonnant des projets qui leur paroiſſoientextravagans, prendroit des meſures ſages pour leur conſervation7. La trahiſon alloit s’exécuter, quand8 le remords conduiſit un des conjurés aux pieds de Cortès. Auſſi tôt ce génie hardi, dont les événemens inattendusdéveloppoient de plus en plus les reſſources, fait arrêter, juger9 & punir Villafagna, moteur principal d’un ſi noir complot10 ; mais après lui avoir12 arraché une liſte exacte de tous13 ſes complices. Il s’agiſſoit de diſſiper les inquiétudes que cette découverte pouvoit14cauſer. On y réuſſit, en publiant que le ſcélérat a15 déchiré un16 papier qui contenoit, ſans doute, le plan de la conſpiration ou17 le nom des aſſociés18, & qu’il a emporté ſon ſecret au tombeau, malgré la rigueur19 des ſupplices employés20 pour le lui arracher21.
Ces premiers succès1 auraient dû, ce semble, ouvrir2 tous les cœurs l’espérance3. Il n’en fut pas ainsi. Parmi les4 soldats espagnols il s’en trouvait un assez grand nombre qui avaient trop bien conservé le souvenir des dangers auxquels [286]ils avaient si difficilemenr échappé. La crainte de ceux qu’il fallait courir encore les précipita dans le plus noir de tous les complots5. Ils convinrent entre eux de massacrer leur général, et de déférer6le commandement à un officier qui, abandonnantsans peine une entreprise dont un autre avait formé le plan, ne ferait aucune difficultéde les ramener au lieu où ils s’étaient embarqués7. La trahison allait s’exécuter lorsque8 le remords conduisit un des conjurés aux pieds de Cortez. Leur chef Villefagna fut aussitôt arrêté9, et livré au dernier supplice10, mais après qu’on11 lui eut12 arraché une liste exacte de ses complices. Il s’agissait de dissiper les inquiétudes que cette découvertedevait infailliblement14 causer. On y réussiten publiant que le scélérat avait15 déchiré le16 papier qui contenait le nom des coupables, et emporté au tombeau17 le secret d’une association si honteuse18 et si criminelle. Par cet heureux artifice furent conservés avec bienséance19 des hommes nécessaires, et qui20, pour dissiper les défiances que leurs liaisons avaient pu faire naître, ne pouvaient manquer de redoubler de soumissionet de courage21.
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Cependant, pour ne pas donner aux troupesle tems de trop réfléchir ſur ce qui vient de ſe paſſer, le général ſe hâta d’attaquer Mexico, le grand objet de ſon ambition & le [401]terme des eſpérances de l’armée. Ce projet préſentoit de grandes difficultés.

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Cet orage était à peine dissipé, qu’on vit s’en former un autre. Xicotencatl, qui d’abord avait commandé l’armée de Tlascala, levée pour repousserles Espagnols, conduisait alors les troupes que la république s’était déterminée à mettre sous leurs drapeaux. Soit ressentiment de ses anciennes [287] défaites, soit quelque mécontentement nouveau, il résolut de ne pas concourir au succèsd’une entreprise dont le succès lui paraissait devoir couvrir de gloire son vainqueur. La douce voie de la persuasion fut en vain tentée pour le retenir au camp. Le fier Américain n’en fut que plus affermi dans son projet de désertion. Son audace se soutint à l’aspect même des forces envoyéespour le réduire ; et il ne cessa de combattrequ’en cessant de vivre. A sa mort, le petit nombre de soldats de sa nation qu’il avait séduits rentrèrent dans le devoir, et leur conduite fut toujours depuis sans reproche.
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L’oisiveté forcée où à cette époque languissait l’armée pouvait occasionner de nouveaux soulèvemens. Les circonstances permirent, exigèrent même qu’on la tirât de son inaction. Les observationsqu’avait faites Cortez pendant son séjour à Mexico, les énormes pertes qu’il avait essuyées quand il en était sorti, tout l’avait convaincu que la prise de cette grande ville serait difficile, impossiblepeut-être, si l’on ne parvenait à se rendre maître des lacs qui en faisaient la force. Mais comment acquérir cet empire ? Le hasard voulut qu’il se trouvât parmi les aventuriers espagnols un homme en état de rendre un si important service. Martin Lopez se chargea de construire des bâtimens tels qu’il les fallait, sans d’autres moyens que les voiles, les câbles, les ferremens conservés à la Véra-Cruz, que les bois qu’il lui fut permis [288]d’abattre, que le secours de quatre ou cinq charpentiersmêlés dans les troupes, que les bras de quelques Indiens moins paresseux ou moins ineptes que les autres. Au temps dont nous parlons, les matériaux, préparés à Tlascala, furent portés sous bonne escorte à Tezcuco, la seconde ville de l’empire, située sur les bords des lacs, et devenue toute espagnole. De leur rassemblementsortirent treize brigantins qui permirent de commencer le siége.
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Tout à Mexico était préparé pour une résistanceopiniâtre. Une alliance avec Tlascala avait paru à Quatlavaca, successeur immédiat de Montézuma, la plus sûre voie pour exterminer les Espagnols ; mais jamais il ne put obtenir de la république qu’elle se déclarât contre eux, ni même qu’elle se détachât de leurs intérêts. Réduitaux moyens qui lui étaient propres, il n’en negligea aucun. Les petites nations tributaires de l’empire n’éprouvèrent plus les hauteurs qui les avaient alienées. L’on adoucit ou l’on supprimales impôts, sous lesquels les sujets succombaient. La noblesse cessa d’être avilie par les plus vils offices. L’accès auprès du trône devint facile à tous les ordres de la société. Les fortifications détruites furent réparées, et de nouvelles mieux entendues s’élevèrent. Les arsenaux se remplirent d’armes et les magasins de vivres. La milice, plus nombreuse et plus régulièrement exercée, se forma aux évolutions. Des poignards arrachés [289]à l’ennemi dans des combats précédens, furent attachés à de longues piques pour repousser la cavalerie, qui portait le désordre et le carnage dans tous les rangs. La petite vérole, qui pour la première fois se montrait dans cette partie du Nouveau-Monde, emporta un prince si digne de régner ; mais il fut remplacé par Guatimosin, qui, quoique jeune encore, se livra aux soins du gouvernementavec autant d’assiduité que son prédécesseur, et même plus utilement, parce qu’il avait à un plus haut degré que lui la confiance et l’amourdes peuples.
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Des montagnes, qui1 la plupart avoient mille pieds d’élévation, entouroient une plaine d’environ quarante lieues. La majeure partie de ce vaſte eſpace étoit occupée par des3 lacs qui communiquoient enſemble. A l’extrémitéſeptentrionale du plus grand, avoit été bâtie4, dans quelques petites iſles5, la plus conſidérable cité qui exiſtât dans le Nouveau-Monde6, avant que les Européens l’euſſent découvert. On y arrivoit par trois chauſſées plus ou moins longues, mais toutes larges & ſolidement conſtruites. Les habitans des rivages trop éloignés de ces grandes voies, s’y rendoient ſur leurs canots.
Des montagnes, dont1 la plupart avaient mille pieds d’élévation, entouraient une plaine d’environquarante lieues, qui depuis quelques mois était le théâtre de la guerre2. La majeure partie de ce vaste espace était occupée par deux3 lacs qui communiquaient ensemble. A l’extrémité septentrionaledu plus étendu s’élevait4 dans quelques petites îles5 la plus considérable cité qui existât dans le nouvel hémisphère6 avant que les Européensl’eussent découvert. On y arrivait par trois chaussées plus ou moins longues, mais toutes larges et solidement construites. Les habitans des rivages trop éloignés de ces grandes voies s’y rendaient sur leurs canots.
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La ville, entourée d’eau salée, en recevait de douce par un aquéduc qui s’étendait depuis ses murailles jusqu’aux hauteurs de Chapultepeque. Cortez jugea convenable de commencer le siége [290]par la destruction des tuyaux qui formaient la communication. Ses lieutenans exécutèrent ses ordres après avoir dissipé les troupes envoyées pour s’y opposer. Alors les assiégés furent réduits à une boisson malsaine, ou, pour s’en procurer une plus salubre, obligés d’employer des forces qui auraient servi ailleurs utilement.
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L’attaque régulière de la place suivit de près ce premier succès. Cortez comptait alors sous ses drapeaux huit cent dix-huit fantassins, et quatre-vingt-sixcavaliers européens successivement arrivésde Cuba, de la Jamaïque, de Saint-Domingue, des Canaries, de la Castille, et que des motifs divers avaient attirés ou fixés auprès de lui. Il avait dix-sept pièces d’artillerie de différenscalibres, avec les armes et les munitions qu’exigeaient ses grands projets. Cent mille Américains, impatiens de venger d’anciennes injures, s’étaient rendus dans son camp. Ces troupes formèrent trois divisions, chacune composée de cent cinquante Espagnols de pied, de vingt-huitou trente chevaux, de trente mille auxiliaires, et pourvue d’une ou deux pièces de campagne. Sandoval, qui commandait la première, devaitagir sur la chaussée de Tezcuco ; Alvarado, qui conduisait la seconde, sur la chaussée de Tacuba ; et Olid, à laquelle la troisième obéissait, sur la chaussée de Gayoacan. Toutes, par des marchesparallèles et bien combinées, devaient, s’il était possible, arriver dans le même temps aux [291]portes de Mexico où aboutissaient les chaussées.
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Le poste du général était partout. Indépendammentdes opérations militaires qu’il dirigea toujours jusque dans les moindres détails, il lui fallait, par des caresses adroitement ménagées, exciter l’indolence si naturelle aux Américains ; contenir par des règlemens sévères les peuples qu’il avait séduits ou entraînés ; rendre dociles à sa voix, aux signaux, aux évolutions, des combattansqui n’étaient pas formés à la discipline ; maintenir une harmonie imperturbable entre des hommes divisés de temps immémorial par des antipathies nationales ; pourvoir à la subsistance d’une très-nombreuse armée dans une contrée ravagée, dépouillée, épuisée. Malgré des soins si multipliés, il crut devoir s’embarquer sur la flottille, après avoir placé sur chacun des grossiers bâtimens qui la formaient vingt-cinq Espagnols, un plus grand nombre de soldats auxiliaires, douze rameurs indiens, et un canon. Quatre mille pirogues s’avancèrent pour l’attaquer. Un calme profond qui régnait alors leur laissait quelqueespoir de succès. Mais bientôt une brise, enflantles voiles des brigantins, les poussa sur ces faibles canots, qui, écrasés par ces masses relativementénormes, furent la plupart engloutis ou mis en pièces, tandis que ceux qui avaient échappé à ce malheur voyaient périr leurs défenseurs par le fer ou par le feu de l’ennemi. Le reste, épouvanté, se retira en désordre dans les lieux dont on était parti.
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Voyant sa domination imperturbablement établiesur le lac, Cortez vola au secours de ceux de ses lieutenans qui étaient le plus pressés sur les chaussées, et, après avoir amélioré leur situation, attacha à chacun des corps à leurs ordres une partie de ses forces navales, dont il avait formé trois petites escadres destinées à agir séparément, ou à se réunir selon les circonstances. Ces dispositionsfaites, il se mit à la tête de ses meilleures troupes, et par d’heureuses combinaisons arriva aux portes de la capitale, où il franchit quelques-unesdes tranchées, détruisit plusieurs des fortificationsqui les couvraient. L’impossibilité de surmonterd’autres obstacles qu’on lui opposa rendit la retraite nécessaire ; mais elle était devenue plus que difficile. Julien de Aldereto, chargé de la garde d’un poste qui devait l’assurer, n’avait pas trouvé cette fonction assez honorable ou assez lucrative, et l’avait quittée pour aller cueillir des lauriers ou partager un butin qui devaient illustreret enrichir ses compagnons. Les Mexicains remarquèrent cette faute énorme, et la mirent à profit. Beaucoup d’entre eux se rendirent par des voies détournées au lieu abandonné, et s’y formèrentavec plus d’art qu’ils n’en avaient montré jusqu’alors. Attaquée par-devant, combattue par-derrière, inquiétée sur ses flancs, l’armée, qui se retirait, put se croire sans ressource. La terreur précipita ses auxiliaires dans une ouverture qui occupait toute la largeur de la digue, et ils y [293]périrent par milliers. Les Espagnols montrèrent plus de fermeté ; mais la plupart furent plus ou moins dangereusement blessés. Plusieurs trouvèrentla mort dans cette mémorable action. Quarante même tombèrent vivans au pouvoir du vainqueur.
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Le sang des malheureux prisonniers coula sur les autels. Leurs têtes furent envoyées dans les villes les plus importantes, comme un témoignageéclatant de la victoire qu’on venait de remporter. Le dieu de la guerre déclara par l’organe de ses ministres qu’apaisé par les holocaustes qui venaient de lui être offerts, il exterminerait en moins de huit jours les ennemis de ses vrais adorateurs, et que la paix, le bonheur, allaient régner d’une extrémité de l’empire à l’autre. Cet oracle trouva une foi entière. Les provinces restéesfidèles à Guatimosin lui envoyèrent de nouveauxsecours. Celles qui avaient vu d’un œil passif ses infortunes sortirent de leur indifférence. Quelques-unes qui s’étaient déclarées contre lui rentrèrent dans la soumission. Les Indiens même auxiliaires des Espagnols, qui avaient des superstitionssemblables à celles des Mexicains, et qui ne croyaient pas moins obstinément qu’eux à l’infaillibilité des prêtres, désertant des étendards sous lesquels ils avaient jusqu’alors combattu, abandonnèrent à leur mauvais sort des alliés dont la ruine leur paraissait si assurée et si prochaine.
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Cortez, instruit des motifs de cette défection [294]générale, députa aux fugitifs le petit nombre de leurs officiers qui, préférant l’honneur à la vie, avaient persévéré dans leurs premiers engagemens. Ils devaient inviter leurs soldats à suspendreleur marche jusqu’à l’époque fixe et peu éloignée où ils pourraient juger si c’était à de vraies ou à de fausses prédictions qu’ils avaient cédé. La demande parut raisonnable, et l’on s’arrêtaoù l’on était. Au terme annoncé, il se trouva que les Espagnols, quoique attaqués sans relâche, quoique privés de toute assistance étrangère, n’avaientéprouvé aucun malheur. L’illusion fut alors dissipée ; et les déserteurs, honteux de leur crédulité, rentrèrent au camp avec plus de célérité encore qu’ils n’en étaient depuis peu sortis. Ils ne tardèrent pas à être joints par des milliers d’Indiens qui n’en avaient jamais approché, et que les impostures sacerdotales y poussaient.
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Le siége fut repris, mais sur un nouveau plan. Dans le premier, les Espagnols, impatiens d’acquérir, impatiens de jouir, avaient pensé pouvoir s’écarter sans inconvénient de la méthode usitée dans l’attaque des places fortes. Leurs travaux se réduisaient à rétablir les ponts qu’ils trouvaient rompus, à combler les tranchées qu’ils trouvaient creusées, à détruire les retranchemens qu’ils trouvaientélevés sur leur route. Quelquefois ils ne surmontaient qu’une partie des obstacles qu’on leur opposait, et quelquefois ils arrivaient en douze heures aux portes de la cité, dont le plus ardent [295]de leurs désirs était de se voir en possession. Quel que fût l’événement, ils étaient réduits à regagner chaque soir leurs camps, placés à l’extrémité des trois chaussées, dans l’espoir de s’y procurer un peu de repos. Les Mexicains ne manquaient jamais de recouvrer la nuit les postes qui leur avaient été enlevés pendant le jour. Un mois s’était écoulé sans que les assaillans, affaiblis par leurs pertes, eussent obtenu aucun avantage permanent.
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Cortès ſe rendit maître de la navigation par le moyen des petits navires dont on avoit préparé les matériaux à Tlaſcala ; & il fit attaquer les digues par Sandoval, par Alvarado & par Olid, à chacun deſquels il avoit donné un nombre égal de canons, d’Eſpagnols& d’Indiens auxiliaires.

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Tout étoit diſpoſé de longue main pour une réſiſtance opiniâtre. Les moyens de défenſeavoient été préparés par Quetlavaca, [402]qui avoit remplacé Montezuma ſon frère : mais la petite vérole, portée dans ces contréespar un eſclave de Narvaès, l’avoit fait périr ; & lorſque le ſiège commença, c’étoit Guatimoſin qui tenoit les rênes de l’empire.

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Guatimozin fit des efforts extraordinaires pour ſe dégager. Ses ſujets combattirent avec autant1 de fureur que jamais. Cependant2 les Eſpagnols conſerverent leurs poſtes3, & porterent leurs attaquesjuſqu’au centre de4 la ville. Lorſque5 les Mexicains purent craindre qu’elle ne fut emportée, & que les vivres commencerent à manquertotalement, ils voulurent ſauver leur empereur [36]. Ce prince conſentit6tenter de s’échapper pour aller continuer la guerre dans le nord7 de ſes états. Une partie des ſiens ſe dévoua noblementà la mort pour faciliter ſa retraite en occupantles aſſiégeans ; mais8 un brigantin s’empara du canot où étoit le généreux & infortuné monarque. Un financier Eſpagnol imagina que Guatimozin9 avoit des tréſors cachés ; & pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre ſur des charbons ardens. Son favori expoſé à la même torture lui adreſſoit de triſtes plaintes : & moi, lui dit l’empereur, ſuis-je ſur des roſes ?Mot comparable à tous ceux que l’hiſtoire a tranſmis à l’admirationdes hommes. Un jour10 les Mexicains le rédiront11à leurs enfans, quand le tems ſera venu de12 rendre aux Eſpagnols ſupplice pour ſupplice, de13 noyer cette race d’exterminateurs dans la mer ou dans le ſang. Ce peuple aura14 peut-être les actes de ces martyrs, l’hiſtoire15 de ſes perſécuteurs16. On y lira17 ſans doute, que Guatimozin18 fut tiré demi mort19 d’un gril ardent, & que trois ans après il fut pendu publiquement, ſous prétexted’avoir conſpiré contre ſes tyrans & ſes bourreaux.
Guatimozin fit des efforts extraordinaires pour ſe dégager. Ses ſujets combattirent avec [60]autant1 de fureur que jamais. Cependant2 les Eſpagnols conſerverent leurs poſtes3, & porterentleurs attaques juſqu’au centre de4 la ville. Lorſque5 les Mexicains purent craindre qu’elle ne fût emportée, quand les vivres commencerent à leur manquer, ils voulurent ſauver leur empereur. Ce prince conſentit6tenter de s’échapper, pour aller continuer la guerre dans le nord7 de ſes états. Une partie des ſiens ſe dévoua noblement à la mort pour faciliter ſa retraite, en occupant les aſſiégeans ; mais8 un brigantin s’empara du canot où étoit le généreux & infortuné Monarque. Un financierEſpagnol imagina que Guatimozin9 avoit des tréſors cachés ; & pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre ſur des charbonsardens. Son favori expoſé à la même torture, lui adreſſoit de triſtes plaintes : & moi lui dit l’empereur, ſuis-je ſur des roſes ? Mot comparable à tous ceux que l’hiſtoire a tranſmis à l’admiration des hommes. Un jour10 les Mexicains le rediront11 à leurs enfans, quand ſera venu de12 rendre aux Eſpagnols ſupplice pour ſupplice, de13 noyer cette race d’exterminateursdans la mer ou dans le ſang. Ce peuple aura14 peut-être les actes de ſes martyrs, l’hiſtoire15 de ſes perſécuteurs16. On y lira17, ſans donte, que Guatimozin18 fut tiré demi mort19 d’un gril ardent, & que trois ans après il fut pendu publiquement, ſous prétexte d’avoir [61] conſpiré contre ſes tyrans & ſes bourreaux.
Les actions de ce jeune prince furent toutes héroïques & toutes prudentes. Le feu de ſes regards, l’élévation de ſes diſcours, l’éclat1 de ſon courage faiſoient ſur ſes peuples l’impreſſionqu’il deſiroit. Il diſputa le terrein pied pied ; & jamais il n’en abandonna un pouce qui ne fût jonché des cadavres de ſes ſoldats & teint du ſang de ſes ennemis. Cinquante mille hommes, accourus de toutes2 les parties de l’empire la défenſe de leur maître3 & de leurs dieux, avoient péri par le fer ou par le feu4 ; la famine faiſoit tous5 les jours des ravages inexprimables ; des maladies contagieuſes s’étoient jointes tant de calamités, ſans que ſon ame eût été un inſtant, un ſeul inſtant ébranlée. Les aſſaillans, après cent combats meurtriers & de grandes pertes, étoient parvenusau centre de la place, qu’il ne ſongeoit pas encore6céder. On le fit enfin conſentir s’éloigner des décombres qui ne pouvoient plus être défendus, pour aller continuer la [403]guerre dans les provinces. Dans la vue7 de faciliter cette retraite, quelques ouvertures de paix furent faites Cortès : mais cette noble ruſe n’eut pas le ſuccès qu’elle méritoit; &8 un brigantin s’empara du canot où étoit le généreux & infortuné monarque. Un financier Eſpagnol imagina que Guatimoſin9 avoit des tréſors cachés ; & pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre ſur des charbons ardens. Son favori, expoſé à la même torture, lui adreſſoit de triſtes plaintes :Et moi, lui dit l’empereur, ſuis-je ſur des roſes ? Mot comparable à tous ceux que l’hiſtoire a tranſmisà l’admiration des hommes. Les Mexicainsle rediroient11 à leurs enfans, ſi quelque jour ils pouvoient12 rendre aux Eſpagnols ſupplicepour ſupplice, noyer cette race d’exterminateursdans la mer ou dans le ſang. Ce peuple auroit14 peut-être les actes de ſes martyrs, les annales15 de ſes perſécutions16. On y liroit17, ſans doute, que Guatimoſin18 fut tiré demi-mort19 d’un gril ardent, & que, trois ans après, il fut pendu publiquement, ſous prétexted’avoir conſpiré contre ſes tyrans & ſes bourreaux.
Le vice de ce système frappa Cortez. La circonspectionlui parut devoir remplacer l’audace. Il prit le parti d’aller pas pas, et1 de ne se porter en avant qu’après avoir mis hors d’insulte, par les bras de ses auxiliaires, les postes dont il s’était emparé avec une plus grande ou une moindre effusion de sang. Cette manière de faire la guerre, inconnue dans le Nouveau-Monde, étonna les Mexicains sans2 les abattre. Cinquante mille des innombrables défenseurs accourus au secours de leurs dieux3 et de leur empire avaient péri par le fer ou par le feu4 ; la famine faisait tous5 les jours des ravages inexprimables ; des maladies contagieusesmoissonnaient ceux qui avaient échappé au glaive et la disette ; l’ennemi était parvenu au centre de leur capitale, qu’ils ne songeaient pas encore6céder. Tous consentirent s’ensevelirsous les ruines de leurs temples et de leurs maisons, pourvu que leur magnanime maître s’éloignâtpour aller couvrir les provinces. Dans la [296]vue7 de faciliter cette retraite, quelques ouverturesde paix furent faites ; mais cette noble ruse n’eut pas le succès qu’elle méritait, et8 un brigantins’empara du canot où était le généreux et infortuné monarque. Un financier espagnol imaginaque Guatimosin9 avait des trésors cachés ; et, pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre sur des charbons ardens. Son favori, exposé à la même torture, lui adressait de tristes plaintes : Et moi, lui dit l’empereur, suis-je sur des roses ? mot comparable à tous ceux que l’histoire a transmisà l’admiration des hommes. Les Mexicains le rediraient11 à leurs enfans, si quelque jour ils pouvaient12 rendre aux Espagnols supplice pour supplice, noyer cette race d’exterminateurs dans la mer ou dans le sang. Ce peuple aurait14 peut-êtreles actes de ses martyrs, les annales15 de ses persécutions16. On y lirait17 sans doute que Guatimosin18fut tiré demi-mort19 d’un gril ardent, et que, trois ans après, il fut pendu publiquement, sous prétexte d’avoir conspiré contre ses tyrans et ses bourreaux.
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De tous les événemens militaires dont le Nouveau-Mondea été le théâtre, le siége de Mexico, qui ne se rendit, le 13 août 1521, qu’après quatre-vingt-treizejours d’une attaque et d’une défense opiniâtres, fut de beaucoup le plus éclatant. Il s’y fit des deux côtés des actions dignes de fixer l’attention de la postérité la plus reculée. Une exposition simple de ces faits héroïques aurait [297]trouvé une créance universelle. Le merveilleux dont les historiens espagnols ont eu la vanité de les envelopper a jeté une grande défaveur sur leurs récits. Les gens éclairés ont surtout refusé d’ajouter foi aux dénombremens qui portent à quatre cent mille le nombre des combattans de l’un ou de l’autre parti. On nous fera la justice de penser que c’est aussi notre opinion, quoique, privé de meilleurs guides, nous ayons été réduità adopter dans notre narration les calculs de Cortez, de ses compagnons, de ses admirateurs. On ne connaît aucun écrivain qui ait tenté jusqu’ici d’expliquer comment, dans un pays où l’agriculture était dans l’enfance, et dont les habitansn’étendaient pas leur prévoyance jusqu’au lendemain, purent être rassemblées des subsistancessuffisantes pour nourrir tant d’hommes trois mois et plus. Les conquérans imaginèrent de résoudre le problème en disant que les Indiens dévoraient réciproquement les prisonniers qu’ils avaient faits, les ennemis qu’ils avaient tués, et qu’ils en séchaient ou salaient le superflu pour s’en servir dans le besoin. Le lecteur portera de cette ressource le jugement qui lui conviendra. Il aura encore à prononcer sur l’idée qu’il faut se former de l’ancien Mexico.
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Mexico étoit bâtie dans une iſle au milieu d’un grand lac. Elle contenoit vingt1 mille maiſons, un peuple immenſe, &2 de beaux édifices. Le palais de l’empereur4 bâti de marbre & de jaſpe, étoit lui ſeul auſſi grand qu’une ville. On y admiroit les jardins, les fontaines, les5 bains & les ornemens. On y voyoit des ſtatues qui repréſentoient des animaux6. Il étoit rempli de tableaux fait avec des plumes ; l’éclat des couleurs étoit fort vif, & ils avoient8 de la vérité. Trois mille Caciques avoient leurs palais dans Mexico : ils étoient vaſtes& plein de commodités. Ces Caciques9 avoient la plupart10, ainſi que l’empereur, des ménageries où étoient raſſemblés tous les animaux du nouveaucontinent, &11 des appartemens où étoient étalées des curioſités naturelles12. Leurs jardins étoient peuplés de plantes de toute eſpece. Les beautés de la nature, ce qu’elle a13 de rare & de brillant, doit être14 un objet de luxe chez des peuplesriches15 où la nature eſt16 belle, & où17 les arts ſont18 imparfaits. Les temples étoient en grand nombre, & la plupart magnifiques, mais teint de19 ſang, & tapiſſés des têtes des malheureux qu’on avoit ſacrifiés.
Mexico étoit ſituée dans une iſle, au milieud’un grand lac. Si l’on en croit les Eſpagnols, cette ville contenoit vingt1 mille maiſons, un [57]peuple immenſe, de beaux édifices. Le palais de l’empereur4, bâti de marbre & de jaſpe, étoit d’une étendue prodigieuſe. On y admiroit les fontaines, les5 bains, les ornemens & les ſtatues qui repréſentoient des animaux6. Il étoit remplide tableaux qui, quoique7 faits avec des plumes, avoient de la couleur, de l’éclat8, de la vérité. La plûpart des Caciques9 avoient, ainſi que l’empereur, des ménageriesoù étoient raſſemblés tous les animaux du nouveau continent, &11 des appartemens où étoient étalées des curioſités naturelles12. Leurs jardins étoient peuplés de plantes de touteeſpece. Tout ce que la nature a13 de rare& de brillant, étoit14 un objet de luxe chez un peuple riche15 où la nature étoit16 belle, & où17 les arts étoient18 imparfaits. Les templesétoient en grand nombre, & la plûpart magnifiques, mais teints de19 ſang & tapiſſés des têtes des malheureux qu’on avoit ſacrifiés.
Si l’on en croit les Eſpagnols, Mexico, [404]dont après deux mois & demi d’une attaque vive & régulière, ils s’étoient enfin emparés avec le ſecours de ſoixante ou de cent mille Indiens alliés, & par la ſupériorité de leur diſcipline, de leurs armes & de leurs navires: ce Mexico étoit une ville ſuperbe. Ses murs renfermoient trente1 mille maiſons, un peuple immenſe, de beaux édifices. Le palais du chef3 de l’état4, bâti de marbre & de jaſpe, avoit une étendue prodigieuſe. Des5 bains, des fontaines, des ſtatues le décoroient6. Il étoit rempli de tableaux, qui, quoique7 faits avec des plumes ſeulement, avoient de la couleur, de l’éclat8, de la vérité. La plupart des grands9 avoient, ainſi que l’empereur, des ménageries où étoient raſſemblés tous les animaux du nouveau continent. Des plantes de toute eſpèce couvroient12 leurs jardins. Ce que le ſol & le climat avoient13 de rare & de brillant, étoit14 un objet de luxe chez une nation riche15, où la nature étoit16 belle & les arts imparfaits. Les temples étoient en grand nombre & la plupart magnifiques : mais teints du19 ſang & tapiſſés des têtes des malheureux qu’on avoit ſacrifiés.
Cette ville, nous dit-on, était superbe. Ses murs renfermaient soixante1 mille maisons, un peuple immense, de beaux édifices. Le palais du chef3 de l’état4, bâti de marbre et de jaspe, [298]avait une étendue prodigieuse. Des5 bains, des fontaines, des statues le décoraient6. Il était remplide tableaux qui, quoique7 faits avec des plumes seulement, avaient de la couleur, de l’éclat8, de la vérité. La plupart des grands9 avaient, ainsi que l’empereur, des ménageries où étaient rassemblés tous les animaux du nouveau continent. Des plantes de toute espèce couvraient12 leurs jardins. Ce que le sol et le climat avaient13 de rare et de brillant était14 un objet de luxe chez une nation riche15 où la nature était16 belle et les arts imparfaits. Les temples étaient en grand nombre, et la plupartmagnifiques, mais teints du19 sang et tapissésdes têtes des malh ureux qu’on avait sacrifiés.
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Une des plus grandes beautés de Mexico1, étoit une place remplie2 ordinairement de plus3 de cent mille hommes, couverte de tentes & de boutiques4, où les marchands étaloient toutes les richeſſes des campagnes, &5 l’induſtrie des Mexicains, des oiſeaux de toute couleur6, des coquillagesbrillans, des fleurs ſans nombre, des ouvrages d’orfévrerie7, des émaux8, donnoient à ces marchés un coup d’œil9 plus éclatant10, & plus [35]beau11 que ne peuvent en avoir12 les foires les plus riches de l’Europe.
Une des plus grandes beautés de Mexico1 étoit une place remplie2 ordinairement de plus3 de cent mille hommes, couverte de tentes, & de boutiques4, où les marchands étaloienttoutes les richeſſes des campagnes, &5 l’induſtrie des Mexicains. Des oiſeaux de toutes couleurs6, des coquillages brillans, des fleurs ſans nombre, des ouvrages d’orfévrerie7, des émaux8, donnoient à ces marchés un coupd’œil9plus éclatant10 & plus beau11 que ne peuvent [58] en avoir12 les foires les plus riches de l’Europe.
Une des plus grandes beautés de cette cité [405]impoſante1 étoit une place, ordinairement remplie3 de cent mille hommes, couverte de tentes & de magaſins4, où les marchands étaloient toutes les richeſſes des campagnes, tous les ouvrages de5 l’induſtrie des Mexicains. Des oiſeaux de toute couleur6, des coquillages brillans, des fleurs ſans nombre, des émaux7, des ouvrages d’orfévrerie8, donnoientà ces marchés un coup-d’œil9 plus beau10 & plus éclatant11 que ne peuvent l’avoir12 les foires les plus riches de l’Europe.
Une des plus grandes beautés de cette cité imposante1était une place ordinairement remplie3 de cent mille hommes, couverte de tentes et de magasins4 où les marchands étalaient toutes les richesses des campagnes, tous les ouvrages de5 l’industrie des Mexicains. Des oiseaux de toute couleur6, des coquillages brillans, des fleurs sans nombre, des émaux7, des ouvrages d’orfévrerie8 donnaient à ces marchés un coup-d’œil9 plus beau10 et plus éclatant11 que ne peuvent l’avoir12 les foires les plus riches de l’Europe.
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Deux cens1 mille canots alloient ſans ceſſe des rivages à la ville, de la ville aux rivages. Le lac étoit bordé de plus2 de cinquante villes, & d’une multitude de bourgs & de hameaux.
Cent1 mille canots alloient ſans ceſſe des rivagesà la ville, de la ville aux rivages : le lac étoit bordé de plus2 de cinquante villes, & d’une multitude de bourgs & de hameaux.
Cent1 mille canots alloient ſans ceſſe des rivages à la ville, de la ville aux rivages. Les lacs étoient bordés2 de cinquante villes, & d’une multitude de bourgs & de hameaux.
Cent1 mille canots allaient sans cesse des rivagesà la ville, de la ville aux rivages. Les lacs étaient bordés2 de cinquante villes, et d’une multitudede bourgs et de hameaux.
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Il y avoit ſur ce lac trois chauſſées fort longues, & qui étoient le chef-d’œuvre de l’induſtrieMexicaine. Il falloit que ce peuple1 ſans communication avec des peuples éclairés2, ſans fers, ſans l’écriture, ſans aucun de ces5 arts à qui nous devons d’en connoître & d’en exercer d’autres, ſitué dans7 un climat où la nature donne tout, & où la gêne8 de l’homme n’eſt point éveillé9 par les10 beſoins : il falloit que11 ce peuple qui n’étoit pas d’une antiquité bien reculée fut un des plus ingénieux de la terre12.
Il y avoit ſur ce lac trois chauſſées fort longues, & qui étoient le chef-d’œuvre de l’induſtriemexicaine. Ce peuple, qui n’étoit pas d’une antiquité bien reculée1, ſans communicationavec des peuples éclairés2, ſans l’uſage du3 fer, ſans le ſecours de4 l’écriture, ſans aucundes5 arts à qui nous devons l’avantage6 d’en connoître & d’en exercer d’autres, ſituédans7 un climat où le génie8 de l’homme n’eſt point éveillé9 par les10 beſoins : ce peuple étoit un des plus ingénieux de la terre12.
Le reſte de l’empire, autant que le permettoientles ſites, préſentoit le même ſpectacle: mais avec la différence qu’on trouve par-tout entre la capitale & les provinces. Ce peuple, qui n’étoit pas d’une antiquité bien reculée1, ſans communication avec des nations éclairées2, ſans l’uſage du3 fer, ſans le ſecours de4 l’écriture, ſans aucun des5 arts à qui nous devons l’avantage6 d’en connoître & d’en exercer d’autres, placé ſous7 un climat où les facultés8 de l’homme ne ſont pas éveillées9 par [406]ſes10 beſoins : ce peuple, nous dit-on, s’étoit élevé cette hauteur, par ſon ſeul génie12.
Le reste de l’empire, autant que le permettaient [299]les sites, présentait le même spectacle, mais avec la différence qu’on trouve partout entre la capitaleet les provinces. Ce peuple, qui n’était pas d’une antiquité bien reculée1, sans communicationavec des nations éclairées2, sans l’usage du3 fer, sans le secours de4 l’écriture, sans aucun des5 arts à qui nous devons l’avantage6 d’en connaître et d’en exercer d’autres, placé sous7 un climat où les facultés8 de l’homme ne sont pas éveillées9 par ses10 besoins, ce peuple, nous dit-on, s’était élevé à cette hauteur par son seul génie12.
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La fauſſeté de cette deſcription pompeuſe, peut être miſe aiſément à la portée de tous les eſprits. Pour y parvenir, il ne ſuffiroit pas d’oppoſer l’état actuel du Mexique, à l’état où les conquérans prétendent l’avoir trouvé. Qui ne connoît les ravages2 d’une tyrannie deſtructive, &3 d’une longue oppreſſion ? Mais que l’on compare4 les diverſes relations des Eſpagnols5, & qu’on juge6 de la créance qu’ellesméritent. Veulent-ils donner une grande idée8 de leur courage9 & de leurs ſuccès ? L’empire dont ils ſe rendent10 les maîtres, eſt11 un royaume redoutable, riche, policé. Ontils12 [59]juſtifier leurs férocités ? Rien n’eſt ſi vil, ſi corrompu, ſi barbare que ces peuples13.
La fauſſeté de cette deſcription pompeuſe, tracée dans des momens de vanité par un vainqueur naturellement porté l’exagération, ou trompé par la grande ſupériorité qu’avoit un état réguliérement ordonné ſur les contrées ſauvages, dévaſtées juſqu’alors dans l’autre hémiſphère : cette fauſſeté1 peut être miſe aiſément à la portée de tous les eſprits. Pour y parvenir, il ne ſuffiroit pas d’oppoſer l’état actuel du Mexique à l’état où les conquérans prétendent l’avoir trouvé. Qui ne connoit les déplorables effets2 d’une tyrannie deſtructive, d’une longue oppreſſion? Mais qu’on ſe rappelle4 les ravages que les barbares, ſortis du Nord, exercèrent autrefoisdans les Gaules5 & en Italie. Lorſque ce torrent fut écoulé, ne reſta-t-il pas ſur la terre6 de grandes maſſes qui atteſtoient, qui atteſtent encore7 la puiſſance des peuples ſubjugués. La région qui nous occupe, offre-t-elle8de ces magnifiques ruines ? Il doit donc paſſer pour démontré que les édifices publics9 & particuliers, ſi orgueilleuſement décrits, n’étoient que des amas informes de pierres [407]entaſſées10 les unes ſur les autres ; que la célèbreMexico n’étoit qu’une bourgade formée d’une multitude de cabanes ruſtiques répanduesirréguliérement ſur11 un grand eſpace ; & que les autres lieux dont on12 a voulu exalter la grandeur ou la beauté, étoient encore inférieurs cette première des cités13.
La fausseté de cette description pompeuse, tracée dans des momens de vanité par un vainqueurnaturellement porté à l’exagération, ou trompé par la grande supériorité qu’avait un état régulièrement ordonné sur les contrées sauvages, dévastées jusqu’alors dans l’autre hémisphère, cette fausseté1 peut être mise aisément à la portée de tous les esprits. Pour y parvenir, il ne suffirait pas d’opposer l’état actuel du Mexique à l’état où les conquérans prétendent l’avoir trouvé. Qui ne connaît les déplorables effets2 d’une tyrannie destructive, d’une longue oppression ? Mais qu’on se rappelle4 les ravages que les barbares sortis du nord exercèrent autrefois dans les Gaules5 et en Italie. Lorsque ce torrent fut écoulé, ne resta-tilpas sur la terre6 de grandes masses qui attestaient, qui attestent encore7 la puissance des peuples subjugués ? La région qui nous occupe offre-t-elle8 de ces magnifiques ruines ? Il doit [300]donc passer pour démontré que les édifices publics9et particuliers, si orgueilleusement décrits, n’étaient que des amas informes de pierres entassées10les unes sur les autres ; que la célèbre Mexico n’était qu’une bourgade formée d’une multitude de cabanes rustiques répandues irrégulièrementsur11 un grand espace ; et que les autres lieux dont on12 a voulu exalter la grandeur ou la beauté étaient encore inférieurs à cette première des cités13.
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Les travaux des hommes ont toujours été proportionnés à leur force & aux inſtrumens dont ils ſe ſervoient. Sans la ſcience de la méchanique1 & l’invention de ſes machines, point de grands monumens. Sans quarts de cercle & ſans téleſcope, point de progrès merveilleux en aſtronomie, nulle préciſion dans les obſervations. Sans fer, point de marteaux, point de tenailles, point d’enclumes, point de forges, point de ſcies, point de haches, point de coignées2, aucun ouvrageen métaux qui mérite d’être regardé, nulle maçonnerie, nulle charpente, nulle menuiſerie, nulle architecture, nulle gravure, nulle ſculpture. Avec ces moyens, quel tems3 ne faut-il pas à nos ouvriers pour ſéparer de la carrière, enlever & tranſporter un bloc de pierre ? Quel tems4 pour l’équarrir ? Sans nos reſſources, comment en viendroit-on [408]à bout ? Ç’auroit été un homme d’un grand ſens que le ſauvage qui, voyant pour la première fois un de nos grands édifices, l’auroit admiré, non comme l’œuvre de notre force & de notre induſtrie, mais comme un phénomène extraordinaire de la nature qui auroit élevé d’elle-même ces colonnes, percé ces fenêtres, poſé ces entablemens& préparé une ſi merveilleuſe retraite. C’eût été la plus belle des cavernes que les montagnes lui euſſent encore offertes.
Les travaux des hommes ont toujours été proportionnésà leur force et aux instrumens dont ils se servaient. Sans la science de la mécanique1 et l’invention de ses machines, point de grands monumens. Sans quarts de cercle et sans télescope, point de progrès merveilleux en astronomie, nulle précision dans les observations. Sans fer, point de marteaux, point de tenailles, point d’enclumes, point de forges, point de scies, point de haches, point de cognées2, aucun ouvrageen métaux qui mérite d’être regardé ; nulle maçonnerie, nulle charpente, nulle menuiserie, nulle architecture, nulle gravure, nulle sculpture. Avec ces moyens, quel temps3 ne faut-il pas à nos ouvriers pour séparer de la carrière, enlever et transporter un bloc de pierre ! Quel temps4 pour l’équarrir ! Sans nos ressources, comment en viendrait-on à bout ? C’aurait été un homme d’un grand sens que le sauvage qui, voyant pour la première fois un de nos grands édifices, l’aurait [301] admiré, non comme l’œuvre de notre force et de notre industrie, mais comme un phénomèneextraordinaire de la nature, qui aurait élevé d’elle-même ces colonnes, percé ces fenêtres, posé ces entablemens et préparé une si merveilleuseretraite. C’eût été la plus belle des cavernesque les montagnes lui eussent encore offertes.
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[abwesend]
Dépouillons le Mexique de tout ce que des récits fabuleux lui ont prêté, & nous trouverons que ce pays, fort ſupérieur aux contrées ſauvages que les Eſpagnols avoient juſqu’alors parcourues dans le Nouveau-Monde, n’étoit rien en comparaiſon des peuples civiliſés de l’ancien continent.
Dépouillons le Mexique, nommé par les conquéransNouvelle-Espagne1, de tout ce que des récits fabuleux lui ont prêté, et nous trouverons que ce pays, fort supérieur aux contrées sauvagesque les Espagnols avaient jusqu’alors parcouruesdans le Nouveau-Monde, n’était rien en comparaison des peuples civilisés de l’ancien continent.
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Comment des hommes qui avoient ſi peu1 de beſoins, avoient-ils jamais pu ſubir le joug2 de l’eſclavage ? Que le citoyen accoutumé aux douceurs3& aux commodités de la vie4, les achete5 tous les jours par le ſacrifice de ſa6 liberté, ce n’eſt pas un paradoxe pour7 la raiſon8 ; mais que des peuples malheureux9 à qui la nature offre réellement10 plus de bonheur que le pacte barbare11 qui les unit, reſtent12 dans la ſervitude, & ne penſent [51] pas13 qu’il n'y a ſouvent14 qu’une riviere à traverſer pour être libres : voilà ce qu’on ne concevroit jamais16 ſi on17 ne ſavoit pas18 combien l’habitude & la ſuperſtition dénaturent l’eſpece humaine.
Comment des hommes qui avoient ſi peu1 de beſoins, ont-ils pu ſubir le joug2 de l’eſclavage? Que le citoyen accoutumé aux douceurs3& aux commodités de la vie4, les achete5tous les jours par le ſacrifice de ſa6 liberté, ce n’eſt pas un paradoxe pour7 la raiſon8 ; mais que des peuples à qui la nature offre10 plus de bonheur que la chaîne ſociale11 qui les unit, reſtenttranquillement12 dans la ſervitude, & ne penſent pas13 qu’il n’y a ſouvent14 qu’une riviere à traverſer pour être libres ; voilà ce qu’on ne concevroit jamais16, ſi l’on17 ne ſavoit pas18 [80]combien l’habitude & la ſuperſtition dénaturentl’eſpece humaine.
L’empire étoit ſoumis un deſpotiſme auſſi cruel que mal combiné. La crainte, cette grande roue des gouvernemens arbitraires, y tenoit lieu1 de morale & de principes. Le chef2 de l’état étoit devenu peu-à-peu une eſpèce de divinité ſur laquelle les plus témérairesn’oſoient porter un regard3, & dont les plus imprudens ne ſe ſeroient pas permis de [409]juger4 les actions. On conçoit comment des citoyens achètent5 tous les jours, par le ſacrificede leur6 liberté, les douceurs & les commoditésde7 la vie auxquelles ils ſont accoutumésdès l’enfance8 : mais que des peuples à qui la nature brute offroit10 plus de bonheur que la chaîne ſociale11 qui les uniſſoit, reſtâſſenttranquillement12 dans la ſervitude, ſans penſer13 qu’il n’y avoit14 qu’une montagne ou une15 rivière à traverſer pour être libres : voilà ce qui ſeroit incompréhenſible16, ſi l’on17 ne ſavoit combien l’habitude & la ſuperſtition dénaturent par-tout19 l’eſpèce humaine.
Autant qu’on en peut jugertravers les relationsconfuses et contradictoires qui sont venues jusqu’à nous, le gouvernement féodal fut celui que les Mexicains établirent dans le pays qu’ils venaient d’asservir, soit qu’ils eussent porté ce régime de leur patrie originaire, soit que des compagnons de fortune répugnassent se donner un maître. Leur chef ne pouvait ni faire la guerre, ni disposer du trésor public, ni décider aucune affaire importante sans l’aveu d’un conseil, qu’il n’avait pas formé et qu’il ne pouvait pas détruire. La couronne était élective. C’était d’abord le corps entier de la noblesse qui la conférait. Avec le temps cette grande prérogative fut usurpée par [302]les six plus puissans seigneurs1 de l’empire. Rarementle trône sortit-il de la même famille ; mais ce n’était pas toujours l’héritier du roi mort qui lui succédait. Les suffrages se réunissaient communémentsur celui2 de ses proches dont les talens étaient le plus généralement avoués. Ces choix réfléchis donnèrent l’état des princes habiles, qui, après en avoir rapidement reculé les frontières, finirent par se donner un pouvoir illimité. C’étaient des espèces de divinités sur lesquelles les plus téméraires n’osaient porter un regard3, et dont les plus imprudens ne se seraient pas permis de juger4 les actions. On conçoit comment des citoyens achètent5 tous les jours, par le sacrificede leur6 liberté, les douceurs et les commoditésde7 la vie auxquelles ils sont accoutumés dès l’enfance8 ; mais que des peuples à qui la nature brute offrait10 plus de bonheur que la chaîne sociale11 qui les unissait restassent tranquillement12 dans la servitude sans penser13 qu’il n’y avait14 qu’une montagne ou une15 rivière à traverser pour être libres, voilà ce qui serait incompréhensible16, si l’on17 ne savait combien l’habitude et la superstition dénaturent partout19 l’espèce humaine.
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S’il étoit poſſible d’aſſeoir un jugement ſolideſur un peuple qui n’eſt plus, on diroit peut-être que les Mexicains furent ſoumis à un deſpotiſme auſſi cruel que mal combiné ; qu’ils ſoupçonnerent plutôt la néceſſité des tribunaux réguliers, qu’ils n’en goûterent les avantages ; que le petit nombre d’arts qu’ils exerçoient, étoient auſſï défectueux par les formes, qu’ils étoient riches par la matiere : qu’ils s’étoient plus éloignés des peuples ſauvages, qu’ils ne s’étoient rapprochés des peuples policés, & que la crainte, cette grande roue des gouvernemens arbitraires, leur tenoit lieu de morale & de principes.

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[abwesend]
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Cortez commença par s’aſſurer des Caciques qui regnoient dans les villes ſituées ſur les bords du lac. Quelques-uns joignirent leurs troupes aux Eſpagnols ; les autres leur furent ſoumis. Cortez s’empara de la tête de trois chauſſées qui conduiſoient à Mexico. Il voulut auſſi ſe rendre maître de la navigation du lac. Il fit conſtruire des brigantins qu’il arma d’une partie de ſon artillerie ; & dans cette ſituation, il attendit que la famine, lui donna l’empire du nouveau monde.
Quoi qu’il en ſoit1, Cortez commença par s’aſſurer des caciques qui regnoient dans les villes ſituées ſur les bords du lac. Quelques-unsjoignirent leurs troupes aux Eſpagnols ; les autres leur furent ſoumis. Cortez s’emparade la tête des trois chauſſées qui conduiſoientà Mexico. Il voulut auſſi ſe rendre maître de la navigation du lac. Il fit conſtruiredes brigantins qu’il arma d’une partie de ſon artillerie ; & dans cette ſituation, il attendit que la famine lui donnât l’empire du nouveau monde.

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Guatimozin fit des efforts extraordinaires pour ſe dégager. Ses ſujets combattirent avec autant1 de fureur que jamais. Cependant2 les Eſpagnols conſerverent leurs poſtes3, & porterent leurs attaquesjuſqu’au centre de4 la ville. Lorſque5 les Mexicains purent craindre qu’elle ne fut emportée, & que les vivres commencerent à manquerles vivres commencerent à manquertotalement, ils voulurent ſauver leur empereur [36]. Ce prince conſentit ils voulurent ſauver leur empereur [36]. Ce prince conſentit6tenter de s’échapper pour aller continuer la guerre dans le nord7 de ſes états. Une partie des ſiens ſe dévoua noblementà la mort pour faciliter ſa retraite en occupantles aſſiégeans ; mais8 un brigantin s’empara du canot où étoit le généreux & infortuné monarque. Un financier Eſpagnol imagina que Guatimozin9 avoit des tréſors cachés ; & pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre ſur des charbons ardens. Son favori expoſé à la même torture lui adreſſoit de triſtes plaintes : & moi, lui dit l’empereur, ſuis-je ſur des roſes ?Mot comparable à tous ceux que l’hiſtoire a tranſmis à l’admirationdes hommes. Un jour10 les Mexicains le rédiront11à leurs enfans, quand le tems ſera venu devenu de12 rendre aux Eſpagnols ſupplice pour ſupplice, de13 noyer cette race d’exterminateurs dans la mer ou dans le ſang. Ce peuple aura14 peut-être les actes de ces martyrs, l’hiſtoire15 de ſes perſécuteurs16. On y lira17 ſans doute, que Guatimozin18 fut tiré demi mort19 d’un gril ardent, & que trois ans après il fut pendu publiquement, ſous prétexted’avoir conſpiré contre ſes tyrans & ſes bourreaux.
Guatimozin fit des efforts extraordinaires pour ſe dégager. Ses ſujets combattirent avec [60]autant1 de fureur que jamais. Cependant2 les Eſpagnols conſerverent leurs poſtes3, & porterentleurs attaques juſqu’au centre de4 la ville. Lorſque5 les Mexicains purent craindre qu’elle ne fût emportée, quand les vivres commencerent à les vivres commencerent à leur manquer, ils voulurent ſauver leur empereur. Ce prince conſentitmanquer, ils voulurent ſauver leur empereur. Ce prince conſentit6tenter de s’échapper, pour aller continuer la guerre dans le nord7 de ſes états. Une partie des ſiens ſe dévoua noblement à la mort pour faciliter ſa retraite, en occupant les aſſiégeans ; mais8 un brigantin s’empara du canot où étoit le généreux & infortuné Monarque. Un financierEſpagnol imagina que Guatimozin9 avoit des tréſors cachés ; & pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre ſur des charbonsardens. Son favori expoſé à la même torture, lui adreſſoit de triſtes plaintes : & moi lui dit l’empereur, ſuis-je ſur des roſes ? Mot comparable à tous ceux que l’hiſtoire a tranſmis à l’admiration des hommes. Un jour10 les Mexicains le rediront11 à leurs enfans, quand ſera venu devenu de12 rendre aux Eſpagnols ſupplice pour ſupplice, de13 noyer cette race d’exterminateursdans la mer ou dans le ſang. Ce peuple aura14 peut-être les actes de ſes martyrs, l’hiſtoire15 de ſes perſécuteurs16. On y lira17, ſans donte, que Guatimozin18 fut tiré demi mortmort19 d’un gril ardent, & que trois ans après il fut pendu publiquement, ſous prétexte d’avoir [61] conſpiré contre ſes tyrans & ſes bourreaux.
Les actions de ce jeune prince furent toutes héroïques & toutes prudentes. Le feu de ſes ſes regards, l’élévation de ſes diſcours, l’éclat1 de ſon courage faiſoient ſur ſes peuples l’impreſſionqu’il deſiroit. Il diſputa le terrein pied pied ; ; & jamais jamais il n’en abandonna un pouce qui ne fût jonché des cadavres de ſes ſoldats & teint du ſang de ſes ennemis. Cinquante mille hommes, accourus de toutes2 les parties de l’empire la défenſe de leur maître3 & de leurs leurs dieux, avoient péri par le fer ou par le feu4 ; la famine faiſoit tous5 les jours des ravages inexprimables ; ; des maladies contagieuſes s’étoient jointes tant de calamités, ſans que ſon ame eût été un inſtant, un ſeul inſtant ébranlée. Les Les aſſaillans, après cent combats meurtriers & de grandes pertes, étoient parvenusau centre de la place, qu’il ne ſongeoit pas encore6céder. On le fit enfin conſentir s’éloigner des décombres qui ne pouvoient plus être défendus, pour aller continuer la [403]guerre dans pour aller continuer la [403]guerre dans les provinces. Dans la vue7 de faciliter cette retraite, quelques ouvertures de paix furent faites Cortès : : mais cette noble ruſe n’eut pas le ſuccès qu’elle méritoit; ; &8 un brigantin s’empara du canot où étoit le généreux & infortuné monarque. Un financier Eſpagnol imagina que Guatimoſin9 avoit des tréſors cachés ; & pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre ſur des charbons ardens. Son favori, expoſé à la même torture, lui adreſſoit de triſtes plaintes :Et moi, lui dit l’empereur, ſuis-je ſur des roſes ? Mot comparable à tous ceux que l’hiſtoire a tranſmisà l’admiration des hommes. Les Mexicainsle rediroient11 à leurs enfans, ſi quelque jour ils pouvoient12 rendre aux Eſpagnols ſupplicepour ſupplice, noyer cette race d’exterminateursdans la mer ou dans le ſang. Ce peuple auroit14 peut-être les actes de ſes martyrs, les annales15 de ſes perſécutions16. On y liroit17, ſans doute, que Guatimoſin18 fut tiré demi-mort19 d’un gril ardent, & que, trois ans après, il fut pendu publiquement, ſous prétexted’avoir conſpiré contre ſes tyrans & ſes bourreaux.
Le vice de ce de ce système frappa Cortez. La circonspectionlui parut devoir remplacer l’audace. Il prit le parti d’aller pas pas, et1 de ne se porter en avant qu’après avoir mis hors d’insulte, par les bras de ses auxiliaires, les postes dont il il s’était emparé avec une plus grande ou une moindre effusion de de sang. Cette manière de faire la guerre, inconnue dans le Nouveau-Monde, étonna les Mexicains sans2 les abattre. Cinquante mille des innombrables défenseurs accourus au secours de de leurs dieux3 et de leur empire avaient péri par le fer ou par le feuavaient péri par le fer ou par le feu4 ; la famine faisait tous5 les jours des ravages inexprimables ; des maladies contagieusesmoissonnaient ceux qui avaient échappé au glaive et la disette ; ; l’ennemi était parvenu au centre de au centre de leur capitale, qu’ils ne ne songeaient pas encorepas encore6céder. Tous consentirent s’ensevelirsous les ruines de leurs temples et de leurs maisons, pourvu que leur magnanime maître s’éloignâtpour aller couvrir les provinces. Dans la [296]vueles provinces. Dans la [296]vue7 de faciliter cette retraite, quelques ouverturesde paix furent faites ; mais cette noble ruse n’eut pas le succès qu’elle méritait, et8 un brigantins’empara du canot où était le généreux et infortuné monarque. Un financier espagnol imaginaque Guatimosin9 avait des trésors cachés ; et, pour le forcer à les déclarer, il le fit étendre sur des charbons ardens. Son favori, exposé à la même torture, lui adressait de tristes plaintes : Et moi, lui dit l’empereur, suis-je sur des roses ? mot comparable à tous ceux que l’histoire a transmisà l’admiration des hommes. Les Mexicains le rediraient11 à leurs enfans, si quelque jour ils pouvaient12 rendre aux Espagnols supplice pour supplice, noyer cette race d’exterminateurs dans la mer ou dans le sang. Ce peuple aurait14 peut-êtreles actes de ses martyrs, les annales15 de ses persécutions16. On y lirait17 sans doute que Guatimosin18fut tiré demi-mort19 d’un gril ardent, et que, trois ans après, il fut pendu publiquement, sous prétexte d’avoir conspiré contre ses tyrans et ses bourreaux.
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Dans les gouvernemens deſpotiques, la chûte1 du prince & la priſe de la capitale, entraînent ordinairement la conquête & la ſoumiſſion de tout l’état. Les peuples ne peuvent pas avoir de l’attachementpour une autorité qui les écraſe, ni pour un tyran qui croit ſe rendre plus reſpectableen ne ſe montrant jamais. Accoutumés à ne connoître d’autre droit2 que la force, ils ne manquent jamais de ſe ſoumettre au plus fort. Telle fut la révolution dans le Mexique les barbaresſortis du nord de ce continent, avoient jetté les fondemens de4 cet empire, il y avoit [37]cent trente ans. Comme ils formoient un corps5 de nation, & qu’ils tiroient leur origine d’un pays fort rude, ils avoient réuſſi ſubjuguer ſucceſſivementdes ſauvages nés ſous un ciel plus doux6, & qui ne vivoient pas en ſociété, ou qui ne formoient que des ſociétés peu nombreuſes. Leur domination entiere tomba ſous le pouvoirdes Eſpagnols, dont elle ne put même remplirl’ambition, quoiqu’elle7 eut cinq cent8 lieues de long, ſur environ9 deux cens de large.
Dans les gouvernemens deſpotiques, la perte1du prince & la priſe de la capitale, entrainentordinairement la conquête & la ſoumisſionde tout l’état. Les peuples ne peuvent pas avoir de l’attachement pour une autorité qui les écraſe, ni pour un tyran qui croit ſe rendre plus reſpectable en ne ſe montrant jamais. Accoutumés à ne connoître d’autres droits2 que ceux de3 la force, ils ne manquent jamais de ſe ſoumettre au plus fort. Telle fut la révolution du Mexique. Toutes les Provinces ſubirent ſans réſiſtance le joug du vainqueur. Il donna 4 cet empire le nom5 de Nouvelle Eſpagne6, & quoiqu’il7 eût cinq cens8 lieues de long ſur deux cens de large, ſes frontieres furent encore reculées10.

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Les conquérans y ajouterent d’abord du côté du ſud le vaſte eſpace qui s’étend depuis Guatimala, juſqu’au golphe1 de Darien. Cet agrandiſſement2coûta peu de tems, de ſang & de dépenſe; mais il fut de peu d’utilité. Les provincesqui les3 compoſent ſont à peine connues. On n’y voit que peu d’Eſpagnols, la plupart fort pauvres, qui par la tyrannie ont réduit les Indiensà ſe refugier dans des montagnes, dans des forêts impénétrables. De tous ces ſauvagesles ſeuls qui forment encore une nation, ce ſont les Moſquites. Après avoir quelque tems combattu pour les plaines fertiles qu’ils habitoientdans le pays de Nicaragua. Ils5 ſe ſauverentau Cap de Gracias-à-Dios dans des rochers arides. Défendus du côté de la terre par des maraisimpraticables, & du côté de la mer par des plages difficiles, ils bravent le courroux de leur ennemi. Leurs liaiſons avec les corſaires Anglois & François qu’ils ont ſouvent ſuivis dans des expéditions très-périlleuſes, ont bien pu augmenterleur rage contre leurs oppreſſeurs, accroître leur audace naturelle, accoutumer leurs mains aux armes à feu ; mais leur population qui n’a jamais été conſidérable a toujours été en diminuant6. Elle ne paſſe pas actuellement deux mille [38]hommes. Leur foibleſſe les met hors d’état de donner la moindre inquiétude.
Les conquérans y ajouterent d’abord du côté du ſud, le vaſte eſpace qui s’étend depuis Guatimala, juſqu’au golfe1 de Darien. Cet aggrandiſſement2coûta peu de tems, de ſang & de dépenſe ; mais il fut de peu d’utilité. Les provinces qui le3 compoſent ſont à peine connues. On n’y voit que peu d’Eſpagnols, la plûpart fort pauvres, qui par leur tyrannie, ont réduit les Indiens à ſe réfugier dans des montagnes, &4 dans des forêts impénétrables. De tous ces ſauvages, les ſeuls qui forment encore une nation, ce ſont les Moſquites. Aprèsavoir quelque tems combattu pour les [62]plaines fertiles qu’ils habitoient dans le pays de Nicaragua, ils5 ſe ſauverent au cap de Gracias-à-Dios, dans des rochers arides. Défendusdu côté de la terre par des marais impraticables, & du côté de la mer par des plages difficiles, ils bravent le courroux de leur ennemi. Leurs liaiſons avec les corſaires Anglois& François, qu’ils ont ſouvent ſuivis dans des expéditions très-périlleuſes, ont bien pu augmenter leur rage contre leurs oppreſſeurs, accroître leur audace naturelle, accoutumer leurs mains aux armes à feu ; mais leur population qui n’a jamais été conſidérable, a toujours diminué par dégrés6. Elle ne paſſe pas actuellement deux mille hommes. Leur foibleſſe les met hors d’état de donner la moindre inquiétude.

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L’accroiſſment1 que la nouvelle Eſpagne2 a pris du côté du nord eſt plus conſidérable, & doit devenir beaucoup plus importante. On n’a parlé juſqu’ici que du nouveau Mexique, découvert en 1553, conquis au commencement du dernier ſiecle, révolté vers le milieu, & remis bien-tôt après ſous le joug. Tout ce qu’on ſait3 de cette immenſe province, c’eſt qu’on a fixé quelques ſauvages, introduit un peu de culture, foiblementexploité, quelques riches mines, & formé un établiſſement, nommé Fantafé Cette conquette6qui eſt dans l’intérieur des terres, auroit été ſuivie d’une bien plus utile ſur les bords de la mer, ſi depuis cent ans qu’elle eſt entamée on s’y étoit attaché avec l’attention qu’elle méritoit.
L’accroiſſement1 que la Nouvelle-Eſpagne2 a pris du côté du nord, eſt plus conſidérable, & doit devenir beaucoup plus importante. On n’a parlé juſqu’ici que du nouveau Mexique, découvert en 1553, conquis au commencementdu dernier ſiécle, révolté vers le milieu, & remis bientôt après ſous le joug. Tout ce qu’on fait3 de cette immenſe province, c’eſt qu’on y4 a fixé quelques ſauvages errans5, introduit un peu de culture, foiblement exploité quelques riches mines, & formé un établiſſement, nommé Santafé. Cette conquête6qui eſt dans l’intérieur des terres, auroit [63] été ſuivie d’une bien plus utile ſur les bords de la mer, ſi depuis cent ans qu’elle eſt entamée, on s’y étoit attaché avec l’attentionqu’elle méritoit.

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L’ancien empire du Mexique étendoit à peu près1 ſes bornes juſqu’à l’entrée de la mer vermeille. Depuis ces limites, juſqu’à l’endroit où le continent ſe joint à la Californie eſt un golphe2qui après3 de vingt dégrés de profondeur4. Sa largeur eſt tantôt de ſoixante, tantôt de cinquantelieues, & rarement en a-t-elle moins de quarante. On trouve dans cet eſpace beaucoup de bancs de ſable, & un aſſez grand nombre d’iſles. La côte eſt habitée par pluſieurs nations ſauvages, la plupart ennemies. Les Eſpagnols y ont formé quelques peuplades éparſes, auxquelles ſuivant leur uſage ils ont donné le nom de provinces. Leurs miſſionnaires ont pouſſé plus loin les découvertes, & ils ſe flattoient de donner à leur nation plus de richeſſes qu’elle n’en avoit trouvé5 dans ſes poſſeſſions les plus renommées.
L’ancien empire du Mexique étendoit à peu-près1 ſes bornes juſqu’à l’entrée de la mer Vermeille. Depuis ces limites, juſqu’à l’endroitoù le continent ſe joint à la Californie, eſt un golfe2 qui a près3 de vingt dégrés de longueur4. Sa largeur eſt tantôt de ſoixante, tantôt de cinquante lieues, & rarement en a-t-elle moins de quarante. On trouve dans cet eſpace beaucoup de bancs de ſable, & un aſſez grand nombre d’iſles. La côte eſt habitéepar pluſieurs nations ſauvages, la plûpart ennemies. Les Eſpagnols y ont formé quelquespeuplades éparſes, auxquelles, ſuivant leur uſage, ils ont donné le nom de Provinces. Leurs miſſionnaires ont pouſſé plus loin les découvertes ; & ils ſe flattoient de donner à leur nation plus de richeſſes qu’elle n’en avoit trouvées5 dans ſes poſſeſſions les plus renommées.

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Pluſieurs cauſes ont concouru à1 rendre leurs travaux inutiles. [39]A meſure qu’ils raſſembloient, qu’ils2 civiliſoient quelques Indiens3, on les enlevoit pour les précipiterdans des mines. Cette barbarie minoit4 les établiſſemens naiſſans, & empêchoit d’autres Indiensde venir s’y incorporer. Les Eſpagnols trop éloignés des yeux du gouvernement, pour être ſurveillés, ſe5 permettoient les crimes les plus atroces. Enfin, le vif-argent6, les étoffes, les autresbeſoins7 y étoient porté8 de la Vera-Cruz à dos de mulet, par une route dangereuſes9 & difficile10, de ſix à ſept cens lieues ; ce qu’il leur donnoit à leur terme une valeur dix ou douze fois plus grande que celle qu’ils avoient dans ce port célébre. Il arrivoit delà, que11 les mines quoique d’une abondance extrême, ne pouvoient pas payer les choſes néceſſaires, & que ceux qui les exploitoient12, les abandonnoient par l’impoſſibilitéoù ils étoient de s’y ſoutenir13.
Pluſieurs cauſes ſe ſont long-tems réunies pour1 rendre leurs travaux inutiles : à meſure qu’ils raſſembloient &2 civiliſoient quelques ſauvages3, on les enlevoit pour les précipiter dans des mines. Cette barbarie ruinoit4 les établiſſemens naiſſans, & empêchoit d’autres Indiens de venir s’y incorporer. Les Eſpagnols [64] trop éloignés des yeux du gouvernement, s’y5 permettoient les crimes les plus inouis. Le vif argent6, les étoffes, les autres marchandiſes7 y étoient apportées8 de la VeraCruzà dos de mulet, par une route difficile9 & dangereuſe10 de ſix à ſept cens lieues, ce qui leur donnoit à leur terme une valeur ſi conſidérable, que la plûpart de ceux qui exploitentles mines, étoient forcés de les abandonner, dans l’impoſſibilité de11 les ſoutenir. Enfin, quelques hordes de barbares, ou par férocité, ou dans la crainte, bien fondée, d’être un jour aſſervis, tomboient, lorſqu’on s’y attendoit le moins, ſur12 les travailleurs, aſſez opiniâtres pour lutter contre tant de difficultés13.

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[abwesend]
Pluſieurs des provinces qu’on pouvoit regarder comme faiſant partie de cette vaſte domination ſe gouvernoient par leurs premièresloix1 & ſelon leurs maximes anciennes. Tributaires ſeulement de l’empire, elles continuoient à être régies par leurs caciques. Les obligations de ces grands vaſſaux ſe réduiſoientà couvrir ou à reculer les frontièresde l’état lorſqu’ils en recevoient l’ordre ; à contribuer ſans ceſſe aux charges publiques, originairement d’après un tarif réglé, & dans les derniers tems2 ſuivant les beſoins, l’avidité ou les caprices du deſpote.
Plusieurs des provinces, qu’on pouvait regarder comme faisant partie de cette vaste domination, se gouvernaient par leurs premières lois1 et selon leurs maximes anciennes. Tributaires seulement de l’empire, elles continuaient à être régies par leurs caciques. Les obligations de ces grands vassaux [303] se réduisaient à couvrir ou à reculer les frontières de l’état lorsqu’ils en recevaient l’ordre; à contribuer sans cesse aux charges publiques, originairement d’après un tarif réglé, et, dans les derniers temps2, suivant les besoins, l’avidité ou les caprices du despote.
240

[abwesend]

[abwesend]
L’adminiſtration des contrées plus immédiatementdépendantes du trône étoit confiée à des grands qui, dans leurs fonctions, étoient ſoulagés par des nobles d’un rang inférieur. Ces officiers eurent d’abord de la dignité & de l’importance : mais ils n’étoient plus que les inſtrumens de la tyrannie, depuis que le pouvoir arbitraire s’étoit élevé ſur les ruines d’un1 régime qu’on eût pu appeller2 féodal.
L’administration des contrées plus immédiatementdépendantes du trône était confiée à des grands qui, dans leurs fonctions, étaient soulagés par des nobles d’un rang inférieur. Ces officiers eurent d’abord de la dignité et de l’importance ; mais ils n’étaient plus que les instrumens de la tyrannie, depuis que le pouvoir arbitraire s’était elevé sur les ruines du1 régime féodal.
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[abwesend]

[abwesend]
A chacune de ces places étoit attachée une portion de terre, plus ou moins étendue. Ceux qui dirigeoient les conſeils, qui conduiſoientles armées, que leurs poſtes fixoient à la cour, jouiſſoient du même avantage. On changeoit de domaine en changeant d’occupation, & l’on1 le perdoit dès qu’on rentroitdans la vie privée.
A chacune de ces places était attachée une portionde terre plus ou moins étendue. Ceux qui dirigeaient les conseils, qui conduisaient les armées, que leurs postes fixaient à la cour, jouissaient du même avantage. On changeait de domaine en changeant d’occupation, et on1 le perdait dès qu’on rentrait dans la vie privée.
242

[abwesend]

[abwesend]
Il exiſtoit des poſſeſſions plus entières, & qu’on pouvoit aliéner ou tranſmettre à ſes deſcendans. Elles étoient en petit nombre & devoient être occupées par les citoyens des claſſes les plus diſtinguées.
Il existait des possessions plus entières, et qu’on pouvait aliéner ou transmettre à ses descendans. Elles étaient en petit nombre, et devaient être occupées par les citoyens des classes les plus distinguées.
243

[abwesend]

[abwesend]
Le peuple n’avoit que des communes. Leur étendue étoit réglée ſur le nombre des habitans. Dans quelques-unes, les travaux ſe [411]faiſoient en ſociété, & les récoltes étoient dépoſées dans des greniers publics, pour être diſtribuées ſelon les beſoins. Dans d’autres, les cultivateurs ſe partageoient les champs & les exploitoient pour leur utilité particulière. Dans aucune, il n’étoit permis de diſpoſerdu territoire.
Le peuple n’avait que des communes. Leur étendue était réglée sur le nombre des habitans. Dans quelques-unes les travaux se faisaient en société, et les récoltes étaient déposées dans des [304]greniers publics, pour être distribuées selon les besoins. Dans d’autres, les cultivateurs se partageaientles champs et les exploitaient pour leur utilité particulière. Dans aucune, il n’était permis de disposer du territoire.
244

[abwesend]

[abwesend]
Pluſieurs diſtricts, plus ou moins étendus, étoient couverts d’eſpèces de ſerfs attachés à la glèbe, paſſant d’un propriétaire à l’autre, & ne pouvant prétendre qu’à la ſubſiſtance la plus groſſière & la plus étroite.
Plusieurs districts, plus ou moins étendus, étaient couverts d’espèces de serfs attachés à la glèbe, passant d’un propriétaire à l’autre, et ne pouvant prétendre qu’à la subsistance la plus grossière et la plus étroite.
245

[abwesend]

[abwesend]
Des hommes plus avilis encore ; c’étoient les eſclaves domeſtiques. Leur vie étoit cenſée ſi mépriſable, qu’au rapport d’Herrera, on pouvoit les en priver, ſans craindre d’être jamais recherché par la loi.
Des hommes plus avilis encore, c’étaient les esclaves domestiques. Leur vie était censée si méprisable, qu’au rapport d’Herréra, on pouvait les en priver, sans craindre d’être jamais recherché par la loi.
246

[abwesend]

[abwesend]
Tous les ordres de l’état contribuoient au maintien du gouvernement. Dans les ſociétés un peu avancées les tributs ſe paient avec des métaux. Cette meſure commune de toutes les valeurs étoit ignorée des Mexicains, quoique l’or & l’argent fuſſent ſous leurs mains. Ils avoient, à la vérité, commencé à ſoupçonner l’utilité d’un moyen univerſel d’échange, & déja ils employoient les grains [412]de cacao dans quelques menus détails de commerce : mais leur emploi étoit très-borné & ne pouvoit s’étendre juſqu’à l’acquittementde l’impôt. Les redevances dues au fiſc étoient donc toutes ſoldées en nature.
Tous les ordres de l’état contribuaient au maintiendu gouvernement. Dans les sociétés un peu avancées les tributs se paient avec des métaux. Cette mesure commune de toutes les valeurs était ignorée des Mexicains, quoique l’or et l’argent fussent sous leurs mains. Ils avaient, à la vérité, commencé à soupçonner l’utilité d’un moyen universeld’échange, et déjà ils employaient les grains de cacao dans quelques menus détails de commerce; mais leur emploi était très-borné, et ne pouvait s’étendre jusqu’à l’acquittement de l’impôt. Les redevances dues au fisc étaient donc toutessoldées en nature.
247

[abwesend]

[abwesend]
Comme tous les agens du ſervice public recevoient leur ſalaire en denrées, on retenoitpour leur contribution une partie de ce qui leur étoit aſſigné.
Comme tous les agens du service public recevaientleur salaire en denrées, on retenait pour [305]leur contribution une partie de ce qui leur était assigné.
248

[abwesend]

[abwesend]
Les terres attachées à des offices & celles qu’on poſſédoit en toute propriété, donnoientà l’état une partie de leurs productions.
Les terres attachées à des offices, et celles qu’on possédait en toute propriété, donnaient à l’état une partie de leurs productions.
249

[abwesend]

[abwesend]
Outre l’obligation impoſée à toutes les communautésde cultiver une certaine étendue de ſol pour la couronne, elles lui devoient encore le tiers de leurs récoltes.
Outre l’obligation imposée à toutes les communautésde cultiver une certaine étendue de sol pour la couronne, elles lui devaient encore le tiers de leurs récoltes.
250

[abwesend]

[abwesend]
Les chaſſeurs, les pêcheurs, les potiers, les peintres, tous les ouvriers ſans diſtinction rendoient chaque mois la même portion de leur induſtrie.
Les chasseurs, les pêcheurs, les potiers, les peintres, tous les ouvriers sans distinction rendaientchaque mois la même portion de leur industrie.
251

[abwesend]

[abwesend]
Les mendians même étoient taxés à des contributions fixes que des travaux ou des aumônes devoient les mettre en état d’acquitter.
Les mendians même étaient taxés à des contributionsfixes, que des travaux ou des aumônes devaient les mettre en état d’acquitter.
252

[abwesend]

[abwesend]

[abwesend]
Ce que l’état obtenait de ces divers contribuablesétait réuni dans ses magasins. On tirait de ces grands dépôts de quoi fournir aux besoins ou aux profusions de la cour, et ce que pouvaient exiger les travaux publics ; mais ils étaient surtout vidés durant les guerres offensives ou défensives, qui se renouvelaient sans interruption. Comme les troupes ne recevaient point de solde, il fallait toujours avoir en réserve de quoi les armer, de quoi les vêtir, de quoi les nourrir.